上帝保佑车管所!

看过“性别困惑”这篇文章的人都知道,我在机动车辆管理局拿到的新驾照显示我是“女性”。虽然我没有正式投诉,但你可以想象我收到这条评论时的喜悦:

吉姆牧师,请允许我代表车管所为您最近与我们的不利遭遇道歉。作为一个州机构,车管所接触的客户比联邦的任何其他机构都要多。我们尽一切努力遵守立法者(人民代表)每年通过的数百项法律,同时为我们的客户提供最好的服务。

我们直接或间接地参与数以百万计的交易;在这数百万人中,我们可以自豪地说,我们的错误率非常低。但是,我们确实会犯错误。

我们的使命是促进安全、安全和服务,我们的愿景是提供PEAK (People Ethics Accuracy Knowledge)服务-每个人,每一次。

再次,我非常抱歉,您没有享受到我们努力为每一位客户提供的高标准服务。

如果我能在任何方面提供帮助,请不要犹豫与我联系。

杰拉德·斯莱德,外勤行动副主任

谢谢你,斯莱德先生!如果我曾经说过机动车管理局的坏话,我收回它。哦,顺便说一下,关于那个虚荣的车牌,你会造一个写着:

议院里没有黑眼圈

听到或下载这篇文章:不是屋子里的黑眼(mp3档案- 3:01)

你们中的一些人可能很想知道第二轮如何神圣的对话出来了。让我先做个简短的总结,然后我们再讨论其他不那么重要的事情(比如我的下一趟美国之旅)DMV).

餐厅里又挤满了人里士满第一浸信会教堂昨晚。我首先感谢大家遵守了我一周前制定的基本规则,然后请他们1)告诉我,他们对改变我们的入会要求,把没有沉浸其中的其他教派的基督徒也包括进来的想法有什么感受,2)尽量在两分钟或更短的时间内完成。你几乎可以感觉到空气中的紧张气氛。这是一个每个人都能感觉到事情要么非常顺利,要么非常顺利的时刻非常得很厉害。

我试着树立一个榜样,说我觉得我们应该改变我们的入会要求,我这么想是因为我知道太多真诚的基督徒受到伤害,因为他们被拒绝成为教会的正式会员。下一个演讲者说他认为我们不应该改变我们的要求因为信徒的浸入式洗礼是新约的模式,这是我们应该遵循的。在对这两个基本论点进行了细微修改(以及偶尔的华丽辞藻)后,当晚其余的演讲者也纷纷效仿。

有人指出,如果希腊字baptizo如果是翻译(“浸没”)而不是音译(“施洗”),我们可能就不会有这样的对话了。还有人指出,我们欢迎其他教派的基督徒与我们共进圣餐,但不要在我们的教会名册上。有人说,“我不是浸信会教徒,我可以加入你的教会吗?”应该是“是的,如果你想成为浸信会信徒的话。”另一个暗示,我们生活在一个后教派时代,我们需要克服自己。

对我来说,值得注意的是,争论没有变得越来越大,没有人想要打别人的眼睛,我们结束了这个晚上,感觉我们讨论了一个有分歧的问题,但没有分裂。这正是我一直祈祷的——一场真正神圣的对话。

从这里开始,我们的感受(被仔细地记录在挂图上)将交给执事,执事将为这个问题祈祷一个月或更长时间,讨论它,并决定是否需要将它提交给教会进行最终投票。如果这发生了,我们将作为一个会众投票,并接受结果。我会带着结果生活,即使这不是我想要的结果。对我来说,这只是施洗者意义的一部分,这可能比我们施洗时用多少水更重要。

如果你想参与这个话题,请点击下面的“评论”,告诉我你的感受。如果你是会员(或者你认为你想成为会员),我很乐意把你的感受传达给我们的执事。

挑衅的问题

我以前的教会史教授(现任维克森林大学神学院院长)比尔·伦纳德最近他在贝勒大学的乔治·w·特鲁特神学院做了一系列讲座,在讲座中他谈到了(猜猜是什么?)洗礼!伦纳德说,四个世纪过去了,信徒的洗礼仍然是浸礼会身份的象征,但在21世纪,浸礼会教徒必须用洗礼来应对两个紧迫的“问题”——长期基督徒在加入浸礼会之前必须浸水,以及教会成员的重新洗礼。

我不知道在FBC我们多久为浸信会的教徒重新施洗一次(我们会这样做吗?),但是要求其他教派的基督徒在成为正式成员之前先浸信会是这个星期三晚上我们会再讨论的事情,因为我们进入了第二轮“神圣的对话。”

莱纳德博士在贝勒的演讲中提出了一些挑衅性的问题。我在下面复制了一些比较相关的。如果你想阅读浸信会联合出版社的全文,请点击在这里

我希望这些问题能帮助你们思考所涉及的问题,我也希望你们能花些时间为这些事祷告,这样当你们周三晚上6:15来到餐厅时,你们就能准备好参与真正神圣的对话。

教会需要考虑的问题

“那些要求没有沉浸其中的、长期的基督徒沉浸其中的教堂,是否能清晰地表达圣经的要求,尤其是对那些立即表明信仰的人进行‘新约洗礼’的时候?”

"长期基督徒在信仰职业的基础上所接受的沉浸是否要求接受者至少含蓄地否定他们早期的信仰和培养他们恩典的基督教传统? "

"至少应该把长期基督徒的沉浸与新皈依者的沉浸区分开来吗"

“鉴于新约对儿童洗礼一无所知,要求所有成员浸入的浸礼会,如果他们为12岁以下的儿童洗礼,当犹太儿童确认他们的信仰时,他们能声称‘真正的新约洗礼’吗?”

“考虑到许多浸信会接受儿童——有些甚至是学龄前儿童——作为成员,他们将如何定义信徒教会的性质?”

如果你对这些问题有好的答案,或者你自己有一些其他的问题,请点击下面的“comments”来评论。

性别混乱

关于里士满第一浸信会教堂的新牧师还有一件事你应该知道。我本应该早点告诉你的,但我自己才发现。

几个星期前,我去办理我的新弗吉尼亚州驾照,但直到我离开机动车辆管理局后才注意到,就在卡的前面,就在这个词下面是小写的“f”。这是正确的:.我对此一笑置之,以为我可以忽略它,直到几周后,当我通过机场安检时。保安看了看我的驾照,又看了看我,然后又看了看驾照。她没有说出来,但我几乎能听到她在想:“她看起来像个男人,但这里写着她是个女人。”在我的第二次旅行中,它又发生了,因为机场不是一个你想引起安检人员怀疑的地方,我决定下次去车管所时把它修好。结果是今天。

我最近买了一辆租了三年的车,现在需要办理注册。于是,我拿着一捆文件去了车管所,拿到了我的车号(B148),坐下来等待。过了一会儿,他们给我打电话,我把我的证件给柜台后面的人看,解释了我的情况。“我想给我的车注册一下,拿几个弗吉尼亚的车牌。”我急切地说。在等待的时候,我一直在看可供选择的选项,并对可能得到一个“虚荣车牌”感到兴奋,尽管我不知道如果我得到了它会在上面写什么。我本不必担心。在看了我的文件后,柜台后面的那个人(他有一些文件)非常有趣的纹身)说我丢失了关键文件,拿到后我必须回来。

“好吧,既然我在这儿,”我说,“我能问你这个问题吗?”然后我给他看了我的驾照。“上面写着我是‘F’,”我说,“但我现在不是,以前也不是。”

“嗯,”他说,看了看卡片,然后抬头看着我。“等一下。”

然后他去找了他的上司。一分钟后他回来了,把我的驾照还给了我,并向我道了歉。“很抱歉,”他说,“但你得带着你的护照或出生证明回来,证明你是男性的东西。”

我难以置信地看着他。

“你会对我们这里的一些人感到惊讶的,”他笑着说。

我拿着我的驾照,慢慢地离开了大楼,仍然对刚刚发生的事情摇头。最后,我把它当作又一次与车管所的遭遇而一笔勾销。我会把我的文件整理好;改天我再去;我甚至可能得到一个虚荣的车牌。但我很高兴我今天没拿到。如果我有,它会这样写:

在通往我们的路上,我的方式vs.你的方式

聆听圣对话#1:洗礼(2008年10月22日)(mp3)

昨晚的“神圣对话”一开始,我讲了一个故事,那是在我刚结婚的时候,我决定洗碗给克里斯蒂一个惊喜。我在一个盆里装满了温暖的肥皂水,在另一个盆里装满了干净的滚烫的水。然后我洗了所有的盘子,从杯子和碟子开始,到锅碗瓢盆,在温暖的肥皂水里洗它们,再用干净的滚烫的水冲洗它们,就在我给克里斯蒂一个惊喜的路上,当她提前回家的时候。她问我在做什么。“我在洗碗。”我宽宏大量地说,等着她的表扬。“洗碗不是这样的,”她耐心地说。“你只要打开水龙头,让一点温水流过,然后在溪水下面洗碗。这样的话,水总是干净的,你就不用在里面洗碗了(她看着浑浊的脸盆).”

多年来,我一直把这个故事讲给夫妻们听,作为一个例子,告诉他们如果把“a”和“the”弄混了,婚姻中的冲突就会突然出现。我按照母亲教我的方式洗碗。克里斯蒂按照她母亲教她的方式去做。直到多年后,我才意识到我是用这样的方式洗碗的,因为在我成长的过程中,我们家没有自来水。在克丽丝蒂推荐的暖流下清洗它们是不可取的。我们不得不拖水,在炉子上加热,然后把水倒进盆里。我们做事的方式通常是有很好的理由的,或者至少是这样很好的理由。为了我们的婚姻,克里斯蒂和我必须想出一种洗碗的方法既不是我的方式也不是她的方式,但是我们的方式,在一起。我们所做的。如今,我们只需把洗碗机装好,按下按钮,就可以去做其他事情了。

这个小寓言是昨晚会议的序言,会上约有400人在讨论施洗者使信徒成为门徒的方式(通过浸礼给信徒施洗)和另一种方式(给后来被确认为信徒的婴儿施洗)。F老卫理公会教徒、长老会教徒、圣公会教徒和其他人都站起来谈论他们的经历,而终身浸礼会教徒则坐着倾听。有些经历很有趣,比如一位女士记得,当她最终决定浸入水中时,一个和她一起受洗的女孩戴了一顶泳帽,以免破坏了她漂亮的新发型。其中一些是谦卑的,比如一个说他拒绝重新受洗的人,但当他最终出于服从的感觉而屈服时,他发现这是他一生中最有意义的经历之一。他们中的一些人很有力量,就像那个年轻人回忆起他在卫理公会教堂的坚信礼,并确信在那一刻他收到了圣灵的礼物。他们中的一些人很悲伤,比如一位女士告诉我们,她作为基督徒的长老会方式在25年的浸信会教堂里从未被接受过。

我希望在这些神圣的对话中,我们可以互相交谈,互相倾听,足够长的时间来想出一种既不是我的方式,也不是你的方式,但是我们的方式在一起。我想我们会一如既往地继续让信徒成为信徒——通过浸入式的方式为信徒施洗——同时打开入会的大门,让那些以其他方式成为信徒的人进入。

我必须等着看事情会如何发展,因为我们浸礼会的一种方式(也是我全心全意肯定的一种方式)是一种公理会形式的政府,不允许牧师做教会的重大决定。相反,就像在健康的婚姻中一样,我们谈论这些事情,互相倾听,一起做决定。

这就是我们的方式。