先看巴黎

istock_000002390324xsmall我在圣灰星期三的布道中谈到,要通过否定自己、背起十字架、追随耶稣来克服对死亡的恐惧(正如迪特里希·邦霍费尔所说的“自愿去死”),让我奉上杜鲁门·库珀的这首精彩的诗,由我亲爱的朋友朱迪·斯金第一次与我分享。它被称为“先看巴黎”,它是关于了解你所害怕的是什么,并勇敢地面对它,直面它,勇往直前,这样你就不必在恐惧中度过余生。这首诗本身简单而简洁。也许不止一次阅读才能欣赏到它,但我向你保证,它是值得的。


想象一下你害怕什么
可能会被困住
并在巴黎举行。

那你就有勇气了
去世界上任何地方。
罗盘上的所有方向
向你敞开,
除了
东方或西方的度数
真正的北方
这条路通向巴黎。

不过,你还是不敢
把你的脚趾轻轻地放上去
在城市界线上。

你也不愿意站在山腰上
英里之外
欣赏巴黎的灯光
晚上上来。
为了安全起见,你决定完全留下
离开法国。

然后是危险
似乎太近了
即使越过了这些界限,
你会感觉到自己胆怯的一面
又一次覆盖了全球。

你需要这样的朋友
他知道了你的秘密,说,
“先去看看巴黎。”

- m。杜鲁门·库珀

那么,为什么不呢?

negativity-change1在我的上一篇文章中,我告诉你很少有人知道教会的目的,但现在你是其中的一员,我有一个问题:如果每个基督教教会的基本目的是服务、外展、团契、教育和敬拜,那么我们为什么不这样组织自己呢?为什么我们没有——尤其是在大教会里——一位事奉的部长、一位外展的部长、一位团契的部长、一位教育部长和一位敬拜的部长?如果这些都是教会最重要的事工,那我们不应该去做吗?如果在每一个方面都有一个人可以招募、训练和激励我们的信徒,不是会有帮助吗?

这似乎是显而易见的,但我没有发现很多教堂有这样的人员。相反,我发现教会里有青年牧师、儿童牧师、青年牧师、中等成人牧师、老年人牧师等等。换句话说,教堂似乎是围绕特定人群组织起来的在会众中我认为这是有原因的。

我认为当婴儿潮席卷教堂的时候它压倒了领导层。曾经完全有能力照顾小会众的牧师们突然开始试图照顾所有这些孩子和他们的父母。当每个人达到“临界数量”时,教会会召集另一个同伴:一个是儿童,一个是青年,一个是“大学和职业”,等等。当这种文化把人们推到教堂门口的时候,教会所能做的就是跟上这种发展,满足这些人的需求。强调的必然是团契、教育和敬拜——所有发生在教堂里的事情——因为那里是人们所在的地方。

但是当这种文化把人们从教堂后门拉出来的时候,你该怎么办呢?你会恐慌吗?你会改变你的崇拜方式,使其更符合文化吗?你会要求你的员工提出更多令人兴奋的计划来扭转变革的趋势吗?你去参加教堂的成长会议,是不是希望填补教堂里空荡荡的长凳?还是深呼吸,放松,回到最本质的事情,回到耶稣基督教会从一开始就在做的事情:事奉、外展、团契、教育和敬拜?

我认为你们是这样做的,而且我认为当你们这样做的时候,你们会发现这五件事中的两件都把注意力放在教堂墙之外:服务和外展。如果我们生活在一个教会外的人比教会内的人多的时代,那么耶稣预见到这样一个时代,并告诉他的信徒去(走出去)到世界上,让每个国家的人都成为他的门徒,去(走出去)到邻居那里,像爱自己一样爱我们的邻居,这不是很奇妙吗?如果我们能相信他的话,按他说的去做,那不是很好吗?

我认为会的,我认为如果我们忠实地做了,我们就不必担心楼里有多少人,楼外有多少人。我们会像他一样服侍他们。我们会投身于喜乐的事奉、外展、团契、教育和敬拜。为了更有效,我们甚至可以为此而组织自己——这是每一个基督教会的基本宗旨。

为什么不呢?

建议阅读

我刚刚收到一封电子邮件,里面有一篇文章的链接,作者是我的朋友和前神学院同学J.布伦特·沃克,他是浸信会宗教自由联合委员会的执行主任。布伦特很好地描述了浸礼会历史上的原则,我们称之为“每个信徒的祭司”。这是一篇短文。你大概两分钟就能读完。但是,如果你这样做了,你就会对浸礼会的意义有更多的了解。

点击在这里阅读文章。

S.O.F.E.W.

目的我曾经教过五年级和六年级的主日学校,我们用教会章程和章程作为课程。这正是五年级或六年级学生渴望的,对吧?但在那本小册子里有很多内容,包括教会契约、信仰条款和目的声明。当我教最后一个项目时,我会说“很少有人知道教会的目的”,然后我会在我右手的五个手指上勾出那五个字母:“S.O.F.E.”女:服事、外展、团契、教育、敬拜。

从那以后,我研究了几十个教会的使命宣言和宗旨宣言,发现这五件事构成了每个基督教会的基本宗旨。虽然他们有不同的说法,但每一个真正的教会似乎都充满了服务、外展、团契、教育和敬拜。我想那是因为我们都仰望同一个新约,同一个主,去寻找教会应该做什么的线索。

例如:耶稣说过最大的诫命就是用你的心、灵魂、心思和力量爱主你的神,爱你的邻居就像爱你自己一样(可12:30-31)。从这条“伟大的诫命”中,我们得到了它的目的敬拜(爱上帝)和服务(爱别人)。耶稣还告诉他的门徒到世界各地去,以圣父、圣子和圣灵的名给他们施洗,并教导他们遵守他的一切命令(太28:19-20)。我们从这个“伟大的使命”中得出了其宗旨外展(叫门徒)和教育(教导他们遵守基督的一切命令)。最后,耶稣告诉他的门徒要像他爱他们一样彼此相爱(约13:34)。从这条“新诫命”,也就是耶稣所发出的唯一一条诫命中,我们得出了奖学金

正如约翰福音的作者总结的那样,“现在耶稣做了许多其他的事,没有写在这里”(约20:30),他说了许多其他的事,没有在任何教会的目的陈述中得到表达,但这些事,这五件事,“知道教会的目的的人太少了”,这是很遗憾的。

我希望从现在开始你会。

这些是我最喜欢的一些东西

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今天我开车去南卡罗来纳州的萨默维尔(没有亲戚关系),去看望我的父母(所有亲戚)。我去主要是因为妈妈上周做了一个小手术——没什么大不了的,但这确实给了我一个去看他们的好借口。

几年前,父亲70岁生日时,我送了他一本书,名叫《为纪念他70岁生日,我记得关于父亲的70件事》。这封信反响非常好,两年后,当妈妈七十岁时,我也为她写了一封。

我想在这里分享一些回忆,作为向你们介绍我父母的一种方式,这样当我今天在95号州际公路上开车时,你们就可以认识这些给了我生命、信仰和更多东西的人。如果“苹果不会掉到离树很远的地方”这句话是真的,我很高兴我是从这棵树上掉下来的。

我父亲:詹姆斯·萨默维尔,生于1931年

1.最经典的记忆是这样的:一个冬天的早晨,我们五个男孩聚集在西弗吉尼亚州山上那间通风的农舍的小煤气炉前。我们站在那里瑟瑟发抖,抱怨华氏十度的气温太冷了,走一英里去学校太不容易了。爸爸挤完牛奶回来了,听到我们的抱怨,他一句话也没说。他放下水桶,脱下外套,脱下手套,脱下帽子,脱下靴子,袜子,工作服,t恤,四角裤,所有的东西——然后他从后门走了出去,光着身子,像一只鸟一样。我们从窗口难以置信地看着爸爸在一英尺深的雪里跳来跳去,爬下来在雪里打滚,堆雪球扔向窗户。然后他进来,用毛巾擦干身体,穿好衣服,继续做他的家务。那么,在这样的展览之后你能说些什么呢?我们穿好衣服去上学。

2.我记得在几次家庭露营旅行中,我看着爸爸劈柴。让我惊讶的是,他能撑起一块柴火,把斧头从头顶上挥过,然后干净利落地一刀一刀砍下来,劈开漂亮的、锃亮的、看起来像是刚从工厂运来的柴火。

3.爸爸常常在我们享用了一顿特别丰盛的晚餐后,感到轻松愉快,便从餐桌旁推开身子。他会眨眨眼睛,然后问:“今晚我们要让谁哭呢?”这是他挑战我们玩大富翁的方式。我们当爸爸发出挑战时,我们会跳起来清理桌子,拿棋盘,做爆米花或花生酱软糖(这是传统的一部分),在最好的夜晚,我们会戴上皱巴巴的软毡帽和旧领带,让我们看起来像大城市的赌徒。通常都是爸爸做的我们哭了起来。他对“大富翁”游戏了如指掌,能记住所有的骰子和价格,还能让骰子按他想要的做(“7到11,宝宝需要一双新鞋!”)。但总有可能我们中的一个人会赢,偶尔我们真的赢了,这就是我们不断回来的原因。

4.当然是爸爸教我刮胡子的。我观察了他很多年,在心里记下了如何鼓起脸颊和上嘴唇才能刮得更光滑。他第一次看我的时候,看到我往手心喷了那么多剃须膏,倒抽了一口气。“太过分了,儿子!”他说。从那以后,我就成了一个节俭的剃须刀手。

5.人们问我,当一个“牧师的孩子”是什么感觉,我告诉他们,根本不是那样的。首先,在我成长的过程中,爸爸大部分时间都没有定期去教堂。他更像是一个在家传教的人,尽他所能帮助西弗吉尼亚州的穷人。但从某种意义上说,爸爸并不“虔诚”,因为我们从来没有因为玩得开心而感到内疚。爸爸很开心,我们和他一起很开心。那些能在雪地里光着身子打滚,能把拖把顶在头上逗孩子们笑,能同时和五个男孩摔跤的人都不是典型的传教士。难怪我不是一个典型的牧师家庭的孩子。

我的母亲:玛丽·莱斯·怀廷·萨默维尔,生于1933年

1.不妨先把这个问题提出来:我记得妈妈过去常常在早上用音响播放《美国最受欢迎的进行曲》(America 's Favorite进行曲)把我们叫醒,声音大得足以把死人吵醒,也几乎能在上学的日子吵醒她五个熟睡的儿子。直到今天,我还害怕军乐队:他们称之为“苏萨恐惧症”(Sousaphobia),就像约翰·菲利普·苏萨(John Philip Sousa)。不过话说回来……有时她会上楼来,坐在我的床边,轻轻地抚摸我的头,让我慢慢入睡。“亲爱的?这是新的一天太阳正从山顶上冉冉升起。鸡在外面的后院里啃着它们的早餐。熏肉在铸铁煎锅里煎着……”这一切都是用一种非常舒缓的声音说的,几乎让人一觉醒来感到愉悦。啊。 That was sweet.

2.我记得我们还是小男孩的时候,她常给我们讲精彩的圣经故事,尤其是在我们位于弗吉尼亚州怀斯的第二所房子里。我们把床垫拖到楼上的中央房间里,埃迪、斯科蒂和我听着妈妈把《圣经》写得活灵活现。我记得,就是在那里,我第一次听到《士师记》中雅亿的故事,她蹑手蹑脚地爬上熟睡的西西拉,把一个帐棚钉进他的神庙。这是一个血淋淋的故事,但我们都是男孩子,而且故事越血腥,我们越喜欢。我对圣经和讲故事的热爱很大程度上来自于我母亲讲故事的方式。

3.她曾经给我的弟弟斯科特做过一个“飞机”生日蛋糕——只是从蛋糕上剪下形状,在上面撒上灰色的糖霜,然后在蛋糕的翼展上为斯科特·怀廷·萨默维尔写上“SWS”。我太喜欢它了,我告诉她一个月后我生日的时候想要一个火箭蛋糕。我想我的母亲在做蛋糕之前熬了大半夜,想要把它立在用锡纸覆盖的纸板尾翼上。当我看到它时,我惊呆了。我原以为她会像斯科特那样躺着做一个,大概也这么告诉过她。我可能忘了说:“哇!谢谢你是世界上最了不起的妈妈!”

4.妈妈曾经用铅笔在她的施坦威三角钢琴的象牙色琴键上写数字,这样我们就可以在学习约翰·汤普森的钢琴书《教小指头弹琴》(Teaching Little Fingers to Play)时正确地指法。大多数人不会对施坦威钢琴这么做,但这只是我母亲教会我们人比物更重要的另一种方式。

5.我不记得有多少次有人气喘吁吁地爬上我们在西弗吉尼亚州的小山上找爸爸,想要一些帮助。妈妈似乎总是有咖啡供应,也总有时间坐下来倾听。在我看来,她就是这样帮助爸爸做牧师的。当他在外面做《马太福音》第25章的工作(给饥饿的人吃,给赤身裸体的人穿衣服等)时,她在家里做《马太福音》第28章的工作(培养门徒并教导他们耶稣所吩咐的一切)。不管她是否这么想,她的一个门徒——这位——是这么想的。

谢谢你,妈妈。谢谢你,爸爸。

再见!