自动售货机的祈祷

coke_machine_smaller我被人们对马可福音5章21-43节周日布道的反应所淹没,在这段经文中,耶稣治愈了出血的妇人,使睚鲁的女儿起死回生。似乎每个人都曾为生病或将死的人祈祷,虽然其中一些人讲述了奇迹般的治愈故事——就像周日福音书中的故事——但大多数人并没有这样做。

这就是问题所在。

他们想知道怎样才能从他们的祈祷中得到结果,正确的结果。他们怎样祈祷才能保证治愈?当他们的祈祷不起作用时,他们倾向于假设:

a.他们没有足够的信心。
b.他们没有祈祷正确。
c.他们祷告不够。
d.他们没有合适的人来祈祷。

这些假设都得到了圣经的支持,但在这些假设背后的想法是,如果我们能够学习如何正确地做,我们对治愈的祈祷就会得到回应。

这让我想起几年前看到的一个广告,一个人试图让自动售货机接受他皱巴巴的美钞。他把它放进去,机器就把它吐出来。他又把钱放进去,机器又把钱吐出来,一次又一次,直到广告快结束的时候,机器终于接受了他的账单,他说:“是的!他向空中挥舞着拳头。然后,如果我没记错的话,他按了一个按钮却发现他品牌的苏打水卖完了。

我们有些人就是这样,不是吗?我们低下头,合十双手,像皱巴巴的美钞一样献上祷告,希望有一天上帝会接受我们的祷告,但同时又担心,如果他做出了我们所期待的答案,我们所期待的答案可能已经售罄了。

真的是这样吗?这真的是上帝的工作方式吗?就像天上的自动贩卖机,只要我们能找出秘密,就能得到所有祈祷的答案?

我更愿意认为上帝不仅仅是这样,祈祷不仅仅是我们得到想要的东西的一种方式。在结束周日的布道时,我说福音书中这些治愈的故事提醒着我们,上帝爱这个世界,他如此爱这个世界,所以派来了他唯一的儿子,他把上帝的治愈力量奉献给任何需要的人。如果上帝真的爱我们,那么我们就不必“欺骗”他来倾听和回应我们的祈祷。如果上帝真的是上帝那我们就没办法强迫他做我们想做的事。相反,我们可以像孩子对慈爱的父母那样对他说话,确切地告诉他我们需要或想要什么,并相信他会给出答案。

举个例子,以前我让我爸给我买可乐,他通常会说不。如果我问他为什么,他可能会说他没有钱,或者这对我不好,或者他可能只是重复他的回答:“没有!”但每年有一次,当我们去度假时,他会停下来加油,把手伸进口袋里拿出一把25美分的硬币。他会给他的每个儿子一瓶,然后我们走到可乐机旁,往投币口投25美分,拿出一瓶结霜的可乐,打开瓶盖。啊。我父亲爱我吗?当然了。他以各种方式表现了出来。我开始完全信任他的爱,即使他说不,我也能接受他的回答。

上周日晚上,在布道之后,我有机会为一个病得很重的人祈祷。坐在他的病床旁,我发现自己说:“亲爱的天父,我知道您爱您的孩子。我知道你爱了他一辈子。我请求你为他做一切最有爱心的事,我相信你会回答我的祈祷。”

把事情交给上帝并不容易,但没有比这更好、更强、更可靠的手了。

心脏的节奏

电颤琴阿尔·阿斯特尔现在已经90多岁了,但在他的时代,他是一个了不起的打击乐手,即使现在,他用颤音琴演奏出的节奏和声音也会让老练的观众大吃一惊。

他是里士满第一浸信会的成员,最近志愿帮助我们的社区使命计划。当我每周三早上去那里的时候,我通常会看到他和拉尔夫·安德森坐在桌子后面,在我们无家可归的邻居洗澡的时候,检查并保管他们的物品。

星期三晚上吃完晚饭后,艾尔把我拉到一边,他还没开口,我就能看出来他有问题。他问我有没有在社区宣教会看到那个准妈妈,那个看起来怀孕一半的年轻女人,和其他无家可归的人一起坐在那里等着洗澡。我说我看过。艾尔想知道她是否得到了足够的产前护理,我说我不知道,但我们可以问问。我向他保证,像这位妇女这样的人是可以得到医疗服务的;只要确保她能拿到就行了。然后他问我有没有看到那个带着五岁女儿进来的年轻女人。我告诉他我看到了。他摇摇头,使劲咽了口唾沫。作为一个善于无声无息地表达自己内心情感的大师,他的表情告诉了我一切:他为这些年轻女性和她们的孩子感到心碎。

我不知道艾尔是否一直如此同情无家可归的人,但当你把一颗被上帝之爱感动的心放在人类的苦难面前时,就会发生这样的事:它会崩溃。如果这颗心真的被上帝的爱感动了,它的作用就不止于此:它会行动。

当阿尔·阿斯特尔在九十多岁时志愿参加社区传教活动时,我印象深刻,那时他可能会说:“让年轻人去做吧。”星期三晚上,当我看到他为世界的需要,为一些耶稣最爱的人,那些被他称为“这些人中最小的,是我的兄弟姐妹”(马太福音25:40),而让他的心为之破碎时,我的印象更加深刻。

你去吧,艾尔,做你的牧师我很自豪。

我的白色西装在哪里?

mormon_crop我一直在里士满第一浸信会教堂与一群老人们会面,讨论教堂在过去五十年中发生的所有变化。我是从一本书中得到灵感的“谁偷了我的教堂?”是戈登·麦克唐纳借给我的林恩·特纳关于推荐大卫权力

这本书的副标题是“当你爱的教会试图进入21世纪时该怎么办”。它是由一个充满爱心的牧师以叙事的形式写的,他在他的教堂里做了一些改变,这些改变不太受老年人的欢迎。他没有叫他们另找教堂,而是把他们召集在一起,听取他们的担忧,并通过接下来几周的定期会议,他们分享他们的挫折,解决问题,并达成了相当显著的共识。

你必须读这本书。

我来之后第一浸信会教堂发生了一些变化,这是意料之中的事。牧师是变革的推动者,如果他们在做他们的工作,一些事情就会改变。这一改变受到了一些阻力,这也是意料之中的。不是人们抗拒改变,而是人们抗拒失去。每一次改变都有一些失去,每一次失去都有一些悲伤。*所以有时候听起来像是一群脾气暴躁的老人在说:“我们不喜欢所有这些变化!,也许真的是一群上帝所敬爱的圣徒在说:“我们失去了太多!”

这就是为什么我把第一浸信会的一些学长召集在一起:看看我们能否找出损失和悲伤的根源,说出教会不仅在过去几个月,而且在过去五十年里发生的变化。我打电话的人似乎并没有特别悲伤。事实上,他们是我们最积极和参与的成员。但我想他们也许能帮助我理解一些我无法理解的事情。

在我们第一次见面时,我带来了一本《敞开的门》(The Open Door),这本又大又漂亮的书讲述了里士满第一浸信会教堂的故事。我把书翻到第二部分:1955-2005,开始翻页。每当我看到一幅画,我就会举起书说:“你还记得吗?桌子周围的大多数人都会点头,经常谈论照片中的人或分享他们对这件事的记忆。

他们的回忆大多是关于快乐时光和好朋友的美好回忆。他们的一些回忆是痛苦的(1965年有一次意见极不一致的商业会议,当时教会试图决定是否欢迎两名尼日利亚学生成为教会成员)。他们的记忆中有些是悲伤的,因为他们想起了他们曾经爱过和失去过的人。

然后是白色的西装。

在这段历史的早期,有一张泰德·亚当斯博士(1936-1968年的牧师)和他的两个助手穿着配套的白色西装的照片。我问他为什么,有人说:“哦,亚当斯医生在夏天总是换一套白色的西装。”“真的吗?”我问道,努力想相信这一点,但桌子周围的每个人都实事求是地点头。“过去很多人在夏天都穿白色衣服,”有人解释说。“你知道,因为太热了。”

因为热。不仅是外面的热量,还有建筑内部的热量。突然间,我可以想象第一浸信会教堂的人们坐在那座又大又闷的圣所里,穿着白色的棉布和亚麻布衣服,希望微风能从敞开的窗户吹进来。这可能不是1955年的情况,但一定有一段时间是这样的,传统(比如白色西装的传统)很难消失。

你可能听说过这样一个故事:一个女人在把烤肉放进烤箱之前,总是把它的末端切掉,当有人问她为什么时,她说:“我不知道。我妈妈就是这么做的。”当他们问她的母亲时,她说:“我不知道。就是这样我的妈妈总是这样做。”当他们问她的母亲(幸运的是,她还活着)时,她说:“因为我的锅太小了!”

所以,当我和那群很棒的学长在一起的时候,我们列了一个清单,列出了所有我们过去在教堂做但现在不做的事情,清单上的第一件事是“白色套装”。“为什么我们在夏天不再穿白色的西装了?”我问,很高兴地听到有人马上回答:“因为我们有空调!”

在教堂里有很多这样的事情:我们不再做的事情,因为科技的进步,文化的改变等等。但并非一切都必须改变。当我们谈论那些白色西装时,有人说:“你知道,它们真的更酷。”然后又有人说:“我想我还留着我的白色西装。”然后又有人说:“我不仅有,我想我下个星期天要穿它去教堂。”

谁知道呢?也许它会流行起来。也许这会成为一种复古的潮流,每个人都开始在夏天穿白色的西装去教堂,这样当第一浸信会的新牧师回顾我们五十年后的历史时,她会问:“为什么在2009年的夏天每个人都穿白色的西装?”我希望身边会有人能解释:“因为他们很酷。”

就像我最近见的那群学长一样。

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*人们抗拒失去而不是改变的想法来自于线上领导马丁·林斯基和罗纳德·a·海菲兹著。1995年,在牧师学院的一次研讨会上,我从约翰·克雷普(John Claypool)那里了解到,每一次失去亲人都会带来一些悲伤。

繁荣有它的季节

伊拉克干旱年我刚从扶轮社回来,在那里我享用了一顿美味的早餐,并与西亨里科分会的大约50名成员交谈。在准备我的演讲时,我试着思考一个浸礼会牧师能对一群商人说些什么,而不会听起来太“说教”。最后我谈到了我最喜欢的一个话题,那就是教会在过去四、五十年里对文化变化的回应方式。

我告诉扶轮社员们,在我所服务的每一个教会里,都有一位“传奇”的牧师,就是现在每个人都在谈论的那位。我的第一个教堂是比尔·赫尔,第二个教堂是杜威·霍布斯,第三个教堂是埃德·普吕登,当然,在里士满这里,是泰德·亚当斯。在我早期的工作中,我没有想到的是,这些牧师都是在20世纪50年代为这些教堂服务的,那是历史上一个独特的时期。战争结束了,士兵和水手们纷纷回家,和他们高中时代的恋人结婚,安顿下来,生孩子,带他们去教堂。我相信去教堂的“热潮”正好与婴儿潮(1946-1964)平行。

所以,我和扶轮社员们谈论这件事,谈论文化曾经如何把人们推入教堂的正门,而现在这种文化似乎要把他们拖出去。我谈到,当教堂的长凳和供餐盘被清空时,它是如何做出一种广泛的恐慌反应的,以及教堂的发展运动是如何拼命地把那些人(和他们的钱)抢回来的。“不仅仅是教堂,”我承认。“如果扶轮社很难吸引新社员,我不会感到惊讶。‘超我服务’(他们的座右铭)现在不怎么流行了。”

早餐后,许多人走过来告诉我这是真的:他们俱乐部的会员人数在减少。还有几个人向我讲述了他们教堂的故事——浸信会、卫理公会、长老会——以及他们是如何努力地让灯亮着、门开着。我试图给他们所有人留下好消息。我说,在这样的时刻,回归我们的根是很重要的,要记住我们是谁,我们为什么在这里。我告诉他们,在里士满的第一浸信会,我们正在把注意力转向教会的主基督的明确命令,并试图认真对待他要求他的信徒做的事情。也许扶轮社员们,同样地,也会关注他们的创立原则并认真对待这些原则。也许他们已经这样做了。

在吃完早饭回来的路上,我想起了他的一首歌大卫·威尔科克斯这总是让我想到教堂:

夏天持续了一代人
一代人——然后是冬天的风
似乎无穷无尽的丰收
它似乎无穷无尽,直到它竭尽所能

繁荣有它的季节
即使它在这里,它也在流逝
当它消失的时候,我们假装知道原因
干燥的时候,所有的根都长得更深。

这是我在这个干旱的季节为耶稣基督的教会所祈祷的:愿它的根长得更深,不要过多地为如何填满教堂的长凳和供餐盘而烦恼,我们要把我们的根扎进深深的地方,找到那能解我们最深的渴的活水,在我们里面成为泉源,直到永生(约翰福音4:14)。

《王国》第二幕

CB067270这是我为周日晚上的天堂合唱团音乐会所写的作品《天国》的第二幕。我称第一幕为“耶稣”,称这一幕为“教会”。这个博客的忠实读者会认出这首诗安·威姆斯,发表在以前的文章

感谢你的阅读,

吉姆

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我相信耶稣相信上帝的王国真的可以降临人间,就像它在天堂一样。这就是他告诉他的门徒要祈祷的,也是他告诉他们要为之奋斗的。他花了这么多年训练他们,在某种程度上是为了等他完成他在地球上的工作后,他们可以接管。耶稣离开他们的时候,说,圣灵降在你们身上的时候,你们就必得着能力。你们要在耶路撒冷、犹太全地、撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”

这就是发生的事情。在五旬节那天,圣灵降在那些信徒身上,差他们往耶路撒冷城去,往犹太全地和撒玛利亚去,直到地极。他们所到之处,都传讲耶稣的福音,以及他所传的天国,在那里失丧的人得着,末了的人居首位,最小的人为大。这与人们所听到的和他们生活中的大多数情况完全相反。他们中的一些人高兴地接受了它,而另一些人则没有。“这些人正在颠覆世界!”权威人士抱怨道,而耶稣一定在某处笑了,因为颠倒世界就是王国的意义所在。以赛亚说:“一切山洼都要填满,大小山冈都要削平,高高低低的要修平,高低不平的要平坦。”

有时它会发生,如果它会发生在任何地方它就应该发生在这里,在教堂里。在所有人中,我们应该为世界树立榜样,让上帝随心所欲地对待我们,像木屑一样把自己扔进他的意志的水中,被水流冲走。当这种情况发生时,王国就会出现,在教堂里就像在天堂里一样,它看起来很像安·韦姆斯的这首诗:

耶稣基督教会

耶稣基督教堂是一个孩子带着气球的地方…
是老妇人来跳舞的地方…
是年轻人看到幻象和老年人梦想的地方。
耶稣基督的教堂是麻风病人被触摸的地方…
是盲人能看见,聋子能听到的地方…
是瘸子逃命,垂死之人生存的地方。
耶稣基督的教堂是雏菊从贫瘠的土地上盛开的地方…
是孩子们引导,智者跟随的地方…
就是山移墙倒的地方。
耶稣基督的教会是有面包的地方都堆在圣所里
喂饱饥饿的人……
就是把外套脱掉,然后把它放在赤裸的后背上…
就是抛弃枷锁国王和牧羊人坐下来共同生活的地方。
耶稣基督教堂是赤脚儿童的地方
在队伍中咯咯地跑着……

是牧师被服侍的地方…
圣歌是会众的笑声和供餐盘吗
到处都是人。
耶稣基督教堂是人们擦破膝盖的地方
或者他们的心……

是青蛙变成王子和灰姑娘跳舞超过午夜的地方…
在那里审判官不会审判,上帝的每个孩子都是美丽和珍贵的。
耶稣基督的教堂是海为流亡者分开的地方…
就是方舟漂浮的地方,羔羊和狮子躺在一起的地方…
就是人们可以在持不同意见的同时牵手。
耶稣基督的教会是黑夜即白昼的地方…
是小号、鼓和铃鼓宣告上帝的仁慈的地方…
是发现迷路羔羊的地方。
耶稣基督教堂是人们给上帝写感谢信的地方…
在那里工作就是假期……
是种子散播和奇迹生长的地方。
耶稣基督的教会就是家的所在…
就是天堂所在的地方…
野餐是一种交流人们跪在一起吃面包。
耶稣基督的教会是我们对上帝到来的回应…
甚至在星期一早上,全世界都会听到……
大量的哈利路亚!

安·威姆斯

注:读完这首诗后,我说:“我可能会补充说,耶稣基督教堂是人们带着一袋袋大米和一罐金枪鱼来喂他们饥饿的邻居的地方。”然后,在我们唱赞美诗的时候,人们走上前来,把这些东西堆在圣坛的桌子上,直到水溢出来,然后把它们堆在四周圣坛的台阶上,这是给我们一直在服务的尼泊尔难民的数百磅大米和金枪鱼,他们中的许多人那天晚上也参加了音乐会。如果我能在这张照片下面加上文字说明的话,它会这样写:“这就是王国里的生活样子。”

吉姆