所有的答案

questionsAndAnswers昨天我和一个无所不知的人共进午餐。

我问了他一个最近有人问过我的问题,关于科学和圣经之间的矛盾,前者声称地球有数十亿年的历史,而后者则认为地球的年龄要小得多。

"有两种启示,对吧?”他问道。“一般的启示和特殊的启示。一般启示是上帝通过自然揭示自己而特殊启示是他通过圣经揭示自己"

我点了点头。我还记得在神学院时的这堂课。

“在这两种情况下,都是上帝在揭示他自己,”他说,“因此,如果存在明显的矛盾,那是我们误解的结果,因为上帝不能自相矛盾。”

然后他喝了一口冰茶。

“所以,”我说,“如果科学家告诉我一块化石有数十亿年的历史,而圣经告诉我可能不是,那么要么是科学家误解了化石的年龄,要么是我误解了圣经的内容,对吧?”

“对的。”

“所以任何明显的矛盾都是人为错误的结果?”

“没错。”

这说得通。这对我来说是有意义的,特别是因为我知道我是多么容易犯错。如果我是科学家,我几乎肯定会误读数据,估计冰箱后面那罐泡菜的年龄在1万到10万年之间。在解读圣经时,我也不要求100%的准确性。

但这就是我一直读的原因。

昨天吃完午饭后,我想,一方面,有了所有的答案肯定很好,另一方面,有了所有的问题也很好,因为这些问题让我不断钻研圣经,边喝咖啡边进行有趣的交谈,并说:“哇!当我仰望夜空时。

当我在其他人身上看到这种品质时,我有时会把它描述为“求知欲”,这并不意味着每个提出问题的人都是知识分子,而是他们有好奇的头脑;他们想知道为什么事情是这样的,以及它们是如何变成这样的。他们可能会在某个夏天花一周时间在埃塞俄比亚挖掘文物,然后在下一个夏天参观休斯顿航天中心。他们倾向于阅读大量书籍,寻求新的体验,并问很多问题。当然,一旦他们找到了答案,他们就结束了这个特殊的探索,如果他们找到了所有的答案,那么他们的智力发现之旅就结束了。

那将是多么令人失望啊。

是我的问题不断地把我送到圣经的书页,深入到最深的地方,发现我从未梦想过的东西,好消息是,我从来没有到达这一特殊旅程的终点。上帝通过这些古老的话语不断以新的方式说话。有时我会把一些我还没有确定的东西拖到讲坛上,但我对这个发现非常兴奋,我等不及了。我要问会众说:“你们见过这样的事吗?有人知道这是什么吗?”

我相信事情不应该是这样的。我确信我应该知道所有的答案而不是所有的问题。但我喜欢这些问题。

他们让我一直在找,然后发现…

并说“哇!”

当酷音乐还不够的时候

吉他最新一期的领导杂志有一篇关于侍奉二十多岁的人的有趣文章。它讲述了“轴心”(Axis)的故事,这是芝加哥郊区柳溪社区教堂(Willow Creek Community Church)的青年牧师,是美国最早的真正的大型教堂之一。Axis成立于2001年,当时有2000名年轻人在周日晚上聚集在一起,聆听另类音乐和相关教学,但到2006年,参加人数降至400人。

发生了什么事?

当约翰·皮科克(John Peacock)在2006年秋天试图重组Axis时,他意识到,仅仅因为教会提供了酷音乐和相关教学的结合,20多岁的人就不会再出现了。精通媒体的年轻人可以在ipod上下载所有他们想要的优秀教学和音乐。似乎没有什么能打动他们,”他说(第27页)。

因此,皮科克决定让20多岁的人在自己的邮政编码区担任传教士。他推出了使命社区中心,由4到6名年轻人组成的核心小组搬进公寓或共管公寓单元。教会社区中心每月在那里举行三次会议,主要关注祷告、圣经和社区。与柳溪镇的使命相一致的是,不信教的人仍然可以参加小团体聚会。

他们取得了成功。

“模型必须是相关的,”Peacock说。“如果是建立在只有一个人授课的大型活动上,我认为这行不通。我们已经学会了把这些东西分解成更小的社区,在那里人们实际上相互认识。这不是我们想出来的,但我们的信条是,‘人们先相信,后行动。这一代人中的许多人已经对上帝和教会产生了不信任。我们有更多的关系环境,就可以建立更多的信任,人们就会更开放地探索基督教”(第28页)。

对关系而非活动的承诺,也是Peacock推动Axis成员与导师合作的原因。目前有30多名50岁以上的人参加轴心国的聚会,并积极指导年轻的信徒

这是我们正在进行的关于如何做礼拜的讨论中有趣的输入五十年后.听起来,年轻一代至少在寻找比酷音乐更有实质意义的东西。

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*信息收集自“X音素”由科林汉森在2009年夏季刊领导杂志

在阿什兰饲料商店

亚什兰几个月前,我布道布道事情是这样开始的:

在我收集的童年记忆中,有一家五金店,是老式的那种,铺着木地板,货架上有许多有趣的东西,那种味道只能用老式五金店的味道来形容:胶靴和小鸡、金属扣和皮带、新木材、抛光指甲的混合气味,还有另一种我说不清是什么味道。也许还有一种东西是前门附近镀锌金属桶里玉米种子的味道,因为那永远是这段记忆的一部分。当我还是个小男孩的时候,我会和爸爸一起去五金店,在春天,当他为他要找的东西付钱的时候,我会蹲下来,把手伸进一个玉米桶里,感觉光滑、凉爽的玉米种子渐渐消失,然后紧紧地攥在我温暖的小手上。

这是约翰福音12章中的一段讲道,耶稣说:“一粒麦子若不落在地上死了,就剩下一粒;死了,就结许多果子。”五金店的插图只是进入种子主题的一种方式,但对那天会众中至少有一对夫妇来说,它不仅仅是种子。

约翰和玛丽·亚当斯是我们的新成员,尽管他们从1968年就住在这里了。他们的儿子,丹,拥有亚什兰的饲料店。该院成立于1918年,此后一直没有太大变化。他们邀请我去阿什兰参观,昨天,在午餐时间,我去了。

当我走进这座建筑时,我发现它几乎和我在布道中描述的老式五金店一模一样:同样的木地板,同样的混合气味。果然,就在靠近前门的地方,有一个鸡笼,里面有一打小鸡。约翰拿出一只放在我手里,我可以摸到它柔软的羽毛,想起我小时候在五金店买的那只复活节小鸡。我们继续向前走,进了商店,我看到一只黑白相间的猫躺在饲料袋上打盹。靠墙的是几箱蔬菜种子,可以舀出来,用古老的秤称称,然后装进棕色纸袋里——芹菜种子、黄瓜种子和西葫芦种子。

约翰和玛丽一直把我带到商店的后面,当我们到了那里,我明白了为什么。木地板上放着一个镀锌的金属桶,里面装满了玉米种子。“你想把手伸进去吗?”约翰问道。我做到了。我卷起袖子,把手伸进木桶里,感觉光滑凉爽的种子慢慢地落了下来,然后紧紧地攥在我的手上。“这会让你回到过去吗?”约翰问道。

“我又回到六岁了,”我说。

那是个很好的礼物,不是吗?回到过去?和午餐斯莫科猪之后也是一份很好的礼物。

我并不是说我们所有的新成员都必须带牧师回到过去,然后带他去吃午饭,但是和约翰和玛丽在一起度过那段时间是一种享受,可以对他们称之为家的小镇有一点了解,并感谢有人在那里听他们的布道。如果你从未去过阿什兰饲料商店,我建议你去看看。即使它不能带你回到过去,它也会是一种经历。

也许你会带着一只小鸡回家。

莫斯科大剧院的浸礼会教友

bolshoisharp以下是关于我是哪种浸信会的帖子的后续:

几年前,我和一群来自华盛顿特区的浸礼会教友去俄罗斯传教。我们访问莫斯科的一些教堂,讨论潜在的合作关系,其中一个牧师搞到了莫斯科大剧院歌剧《沙皇的新娘》的门票。这些票真的很好。我们坐在包厢座位上,离沙皇本人曾经坐过的座位只有一个包厢。

当我们在座位上坐好,欣赏富丽堂皇的剧院时,我注意到一个穿着紫色衬衫、戴着主教牧师领的人。我问过他,他说他是来自西雅图的路德教主教。“你呢?他问道。“我们都是来自华盛顿特区的浸礼会教徒,”我回答说。“什么样的浸信会教徒?”他问道,我叹了口气。我相信他的本意是好的,但我经常听到这样的问题,而且经常是来自那些想要以某种方式把我归类的人,那些想要基于某种宗教刻板印象来对我做出判断的人。所以我迅速地环顾了一下那个令人印象深刻的地方,我们都坐在那里,等着歌剧开始。和我说:

“我们opera-going浸信会教徒。”

Badum -京!

什么样的浸信会?

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当人们问我做什么的时候,我告诉他们我是一个牧师,当他们问我是什么样的牧师的时候,我告诉他们浸信会。

“什么样的浸信会?”“他们问。

“只是浸信会教徒,”我回答。

这就是谈话变得有趣的时候。

“不是南方浸信会教徒吗?“他们问。“没有。“不是美国浸信会吗?””“没有。”“Not Cooperative Baptist?” “No.” “Not Alliance of Baptists?” “No.” “Not National Baptist?” “No.” “Not Primitive Baptist?” “No.” And when they run out of all the options they can think of they ask, “What are you then?”

“浸信会,”我说。“只是浸信会。”

我有时会告诉新加入浸信会的人,“做人有基督徒的方式,做基督徒也有浸信会的方式。”“*这就是我所说的:用浸礼会的方式成为基督徒。这要追溯到400年前,当时一群基督徒离开了英国国教,建立了一个以新约圣经为基础、信奉自由原则的教会。他们认为信徒应该自由地对耶稣作出自己的决定,自由地为自己阅读和解释圣经。他们认为,地方教会应该自由决定自己的使命和事工,不应该受到国家的任何控制。这四项自由对于浸礼会教徒成为基督徒的方式是必不可少的。

我们以新约圣经为基础,多年来一直强调传教和传福音。浸礼会教友真的是使徒(源自希腊语“奉差遣”的意思),意思是他们明白自己是耶稣所差遣的,要使万民作门徒,奉圣父、圣子和圣灵的名给他们施洗,并教导他们遵守他的一切命令(马太福音28:19-20)。这种承诺促使这个国家的浸信会教徒组织起来,以提高效率,1814年成立了三年一度的浸信会大会(因每三年召开一次而得名)。其目的是为支持浸礼会的传教事业,主要是在海外筹集、合并和引导资金。1845年,三年一度的浸信会分裂成两个部分——北方浸信会和南方浸信会——主要是因为奴隶制问题。

1981年,我成为一名浸信会信徒,我加入了一个隶属于南方浸信会的教会。如果你问我是哪种浸信会信徒,我可能会说南方浸信会,而且我会自豪地说出来。南方浸信会是世界上最大的新教教派,向数十个国家派遣了数千名传教士,包括美国。但当我在1987年第一次参加年会时,公约陷入了冲突之中。人们谈论着“为圣经而战”,在那次会议上,他们确认了早先的一项决议,该决议规定,妇女不能在南方浸信会担任牧师,因为第一位女性夏娃犯了第一种罪。

那是我第一次重新考虑我和南方浸信会的关系。我在神学院待的时间不长,但我知道夏娃吃禁果的时候亚当也吃,而且显然他甚至不需要被说服去吃。把女性排除在牧领之外仅仅因为夏娃是第一个即使在《圣经》中,犯罪似乎也不是一个足够好的理由,我开始怀疑这个决议背后还有其他原因,这些原因更多地与“谁将控制世界上最大的新教教派?”的问题,而不是“我们怎样才能忠实地实践圣经的教导?”

1991年,当我从神学院毕业时,第一个问题已经有了答案。南方浸信会由那些自称“保守派”和其他人称为“原教旨主义者”的人控制。浸礼会机构和机构被接管;浸礼会记者和神学院院长被解雇;当地的教会因冲突而分裂。也许有一些人在庆祝胜利,但我所能看到的只是战争的蹂躏。

因此,当我来到北卡罗莱纳州的温盖特浸信会教堂时,我下定决心把宗派冲突抛在脑后,把我的精力集中在爱和事奉主和那小小的会众上。这不是很难;那些人很容易被爱。正是在那段时间,当人们问我是怎样的浸信会信徒时,我开始说,“温盖特浸信会信徒”,意思是我在那个奇妙的教堂里找到的那种浸信会信徒:信奉历史悠久的浸信会自由原则和新约中强调使命和福音的基督徒。很难不去爱那样的人。

我在里士满第一浸信会教堂待了很长时间,现在对这个地方和这里的人也有这样的感觉,也许下次有人问我是哪种浸信会信徒时,我会说:“我是里士满第一浸信会的浸信会信徒。”那些知道教堂的人会对我的意思有所了解,而那些不知道教堂的人可能只是足够好奇……

让他们自己来寻找答案

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关于前总统吉米·卡特2000年决定退出南方浸信会的相关文章可以在这里找到在这里

*我把这句话归功于南卡罗来纳州维克森林市东南浸信会神学院的前院长兰德尔·洛利博士。

**有趣的是,里士满第一浸信会成立于1780年,比南方浸信会成立早65年。我猜我不是这个教堂里第一个自称"浸信会"的牧师