如果你发出了邀请,但没有人来怎么办?

preacher2cropsmall这发生在周日的两场仪式上。我发出邀请,走下讲坛唱赞美诗,唱完了《让你心碎》的全部四节,同时等着看是否有人愿意加入教会或把心交给耶稣。

没人来了。

以我的经验来看,这并不罕见。事实上,在来到里士满第一浸信会教堂之前,当有人做了走下过道。那些聚会规模较小,来客较少,但即便如此,在那些没有人走上圣坛的星期天,总会有人在婚礼结束后试图安慰我。“我真为你一个人站在那里感到难过,”他们会说。“尤其是在听了这么好的布道之后!”

一个好的布道和某人走上红毯之间的联系可以追溯到起源于美国边境的“复兴主义”。詹姆斯·f·怀特(James F. White)声称,是福音传教士查尔斯·g·芬尼(Charles G. Finney, 1792-1895)驯化了一些拓荒崇拜的形式,并发展出一种很快就主导了美国新教崇拜的模式。他写道:

典型的是,它正常的主日服务有三个部分:一个歌事奉或赞美事奉,有时被讽刺为“预备”,一个讲道,和新皈依者的收获....1905年的卫理公会赞美诗提出了一种以邀请“来到基督或与教会联合”结尾的敬拜秩序。那些被说服的人在唱最后的赞美诗时走上前来。这基本上是在南方成千上万的联合卫理公会教堂仍然使用的礼拜顺序。一个又一个星期天,南方浸信会、长老会、基督门徒和许多其他教派把这三部分构成他们的基本敬拜秩序。它反映了复兴主义的基本技巧:热身、呼唤皈依,并在呼唤那些皈依的人前来受洗中获得结果。

今天通过广播和电视的有效推销,基本结构没有多大变化,只是变得更加精致。最近试图将讲道移到礼拜中较早的位置,但常常遭到抵制,因为人们仍然强烈期望讲道能立即产生效果。在基督的门徒和教会中,讲道经常在主的晚餐之后进行,因此它能产生明显的结果。美国人尊重成功,这里有一种崇拜方式,在那些碰巧在场或打开收音机或电视的未上教堂的人那里,证明是完全成功的(新教崇拜)页177 - 178)。

以这种方式理解,礼拜的目的不是敬拜上帝,而是使人皈依,它的结构也是为了这个目的:唱充满感情的赞美诗来软化人心,复兴派牧师的“推销推销”,以及邀请的赞美诗(通常是“我就是我”)。如果在唱完赞美诗的前几段后没有人从过道上走下来,传教士可能会让管风琴手暂停,让他再唱一遍。如果之后没有人来,他可能会在多唱几段后再试一次。这就是为什么《我是如此》是一首完美的邀请赞美诗:它有很多的诗节(我听过多达17节),每一节的结尾都是这样的:“哦,上帝的羔羊,我来了!”我来了!”

如果人们认为敬拜仪式就是为了这个,那么你就能理解为什么他们会为我感到难过,如果没有人走下红毯,特别是如果这是一个很好的布道。他们可能会想:“牧师做了一个极好的推销,但似乎无法达成交易。真遗憾。太可惜了!”

因此,我有一个问题要问所有那些不时被遗弃在圣坛前的牧师们,以及所有那些坐在教堂里摇着头为他们感到难过的人:

这就是崇拜吗?

那正好!

我去听里士满交响乐团演奏卡尔·奥尔夫的作品《布兰诗歌Burana今天下午。这是难以置信的。我以前在华盛顿肯尼迪中心听过,但这次更好。我不得不掐着自己相信这一切就发生在里士满,在刚刚修复的令人惊叹的卡朋特剧院。幸运儿Imperatrix描摹(《财富,世界皇后》)多年来一直是我最喜欢的歌曲之一,但我认为今天下午的表演是我从未听过的最热情的。我附上这段You Tube的开头部分,“O, Fortuna”,让你体验一下。把声音开大点!

我的潜水衣上有个洞!

宇航服星期三,我到第一浸信会的地下室去迎接来参加我们洗礼事工的人们。我每周都试着这样做,一方面因为我爱这里的人,另一方面因为这使我的事工“真实”。我不再只拜访第一浸礼会教堂那些散发着芬芳气息、刚洗过澡的基督徒,而是花些时间拜访那些运气不佳、流落街头的人。

星期三,有一个人告诉我,我们居住的身体只是灵魂的临时住所。“你的身体就像一座房子,”他说,“真正的你住在里面。或者它更像太空服,或者地球服!是的,就是这样!他拍着桌子说。他似乎很高兴创造了一个新词。

我们聊了一会儿土衣里的生活,聊着聊着,我不禁想起了他的。看起来他已经戴了七十年甚至更久了(也许他只戴了整整六十年)。他留着长长的白胡子,戴着墨镜,我看不清他的眼睛。我听说眼睛是“灵魂的窗户”,我有一种感觉,如果他摘掉那副墨镜,我就能瞥见西装里真实的他。但他仍然戴着眼镜,继续谈论他的土衣。

我上周见到他时,他穿着一件圆顶小帽。我问他这件事,他告诉我这是从街那头的弥赛亚犹太会堂的礼品店买的。他说上面的希伯来字母拼出了“耶稣是弥赛亚”的意思。他对我说:“如果上面没写这个,我就不穿了。”“我不会戴穆斯林祈祷帽,我是基督徒。但我喜欢戴那顶圆顶小帽,”他压低声音说,“因为我头顶上有一点秃。”

“你没有秃头,”我笑着说。“你的earthsuit !”不知怎的,这让我更容易想到,变老变秃的并不是他,而是他的“地球服”,就像我们所有的其他东西一样,最终会磨损。我祝他一切顺利,说了再见,然后带着前一天跑步后的轻微跛行离开了。

我不确定是什么原因引起的。

也许我穿潜水衣拉伤了肌肉。

“我爱这座城市”

FE_PR_richmond-va我受邀参加一个静修会里士满希尔最近,当地牧师正在讨论将天国带到弗吉尼亚的里士满。我怎么能抗拒呢?我一到里士满就一直在说这个!

于是,我们在那座美丽的老教堂里聚在一起做礼拜,然后在餐厅里吃了一顿美味的饭,然后走进一间可以俯瞰整个城市的会议室,在那里,人们从1866年起就一直在为里士满祈祷,现在仍然如此。牧领主任本·坎贝尔让我们以祷告开始,然后邀请我们每个人分享我们的事工愿景。

我们大约有12个人围坐在桌子旁,分别来自浸礼会、圣公会、卫理公会、长老会、基督教和五旬节派。我们不慌不忙地谈论着我们所做的工作以及我们所工作的社区。但随着谈话的进行,我们逐渐清楚地认识到,我们最关心的是我们被召来服侍的教会,如何使他们更大、更强、更快乐、更健康。当我们最终回到本身边时,他简单地说:“我爱这座城市胜过爱教堂。”

我想我早该料到的。本不是当地教堂的牧师;他是一个为里士满市祈祷的精神社区的负责人。但他说话的方式让我意识到,我们牧师倾向于关注教堂墙内发生的事情,而不是社区、城市、国家或世界正在发生的事情。我们很容易在垃圾场上建起闪闪发光的大厦。

但不是本。

我想象着本开车在里士满转悠,做着笔记他的社区需要为之祈祷的人和事:环卫工人、教育机构、警察和囚犯。他的眼光已经超越了一个教堂的关注而关注了整个城市的关注。

但问题是:上帝的眼光甚至更高。他不仅爱和关心里士满,他也爱和关心这个世界。这是他的使命,他正在寻找能帮助他完成这一使命的教会。所以,在里士满的第一浸信会,我们一直问的不是:“教会有使命吗?”而是“教会里有教堂吗?”换句话说,上帝的使命有教堂吗?里士满第一浸信会教会会帮助他爱这个世界吗?

当然,我们想这么做。上帝让我们做什么,我们就想做什么。但这需要我们把眼光放高一点。我们不能只看到第一浸信会教堂美丽的建筑和场地,我们必须开始看到整个城市,甚至是不那么漂亮的部分。然后,我们必须把眼光放得更高,去看看上帝所爱的世界,去思考我们如何把他的爱分享给这个世界。这对我们来说并不容易,对任何人来说都不容易。这违背了我们人类的本性。但这似乎是神性的本质,也是耶稣试图教导他的门徒的一部分。

在他身上,上帝的爱掉进了世界,就像一块石头掉进了池塘,并开始向外荡漾。当我们以他为榜样时,愿同样的爱从教堂到邻里到城市到州到全国,最后,

到神所爱的世界。

大便为总统

crying_baby这是周日布道中的一个故事,每个人似乎都很喜欢。这是根据《马可福音》第9章的一段话,耶稣抱着一个小孩子,对门徒说:“凡为我名欢迎一个这样的孩子的,就是欢迎我;凡欢迎我的,不是欢迎我,乃是欢迎那差我来的”(37节)。

——————————————-

在我的一个教堂里,我们中的一些人过去常常在周六下午去附近的活动房屋公园和那里的孩子们一起工作。在一个特别的星期六下午,一个小女孩拖着她的小弟弟走了过来。

“他叫什么名字?”我问。

“大便”,她回答。

“大便? !”

“嗯。”

所以,它就是嘟嘟。他实在太年轻了,不能去那里。我们通常和四岁以上的孩子一起工作。但他的姐姐把他抱在膝上,有一会儿他做得很好。但接着他开始累了,然后他开始哭,直到眼泪顺着他那胖乎乎的棕色脸颊流下来,他的鼻子开始流鼻涕。这样持续了很长一段时间,直到最后,他被哭声弄得精疲力竭,就在地板中间睡着了。我请求孩子们不要叫醒他,但令他们高兴的是,他们发现无论怎么努力,都叫醒不了他。他们戳着他,戳着他,在他面前拍着手,喊道:“嘟——嘟!”我开始为他感到难过,请别人替我把他送回家。

他就住在几辆拖车之外。当我抱着他走的时候,我低头看着他的脸。这和平的表达,终于。紧翘的睫毛。咸咸的泪痕在他的脸颊上留下。他鼻子下干燥的粘液。离开了其他所有的孩子,我可以把注意力集中在这个孩子身上,我开始想象他面前的生活:也许他只是一辆已经太满的拖车里又多了一个孩子。也许等他长大了,他就会去上学,没有任何准备,也没有任何人给他读过苏斯博士的书。也许他会尝试一段时间,直到他多次失败而停止尝试。然后他跌跌撞撞地度过了烦恼的青春期,进入了更烦恼的青年期。 And if the statistics proved true in his case there was a good chance that he would never live to see his twenty-fifth birthday.

当我把他抱在怀里的时候,我仿佛看到他的一生,他那短暂而悲惨的一生,都展现在我面前。我很同情那个孩子,我自己都快哭出来了。我来到他住的拖车,敲了敲门。我等着,直到一个疲惫而无聊的年轻女人猛地打开它。“这是你的孩子吗?”我问道,把他拉了出来。“是啊,”她说,好像承认这一点使她筋疲力尽似的。“他睡着了,”我说。然后我把他放在她怀里,看着她一把把他推了进去,用臀部把门关上。我站在那里足足有一分钟,不知道自己能做些什么。 And then I turned and said with a sigh, “God, please take care of Doo-Doo.”

他只是个小孩子。在世人眼中,他可能永远一事无成。他不会成为足球明星,或著名教堂的牧师,或美国的总统(我的意思是,真的,你能想象保险杠上的贴纸吗?)然而,在那一刻——在那个疯狂的、颠倒的、上帝之国的时刻——我看到了耶稣眼中的他。

没有人比他更重要。

————————————

如欲浏览布道全文,请点击在这里