忙得没时间写博客!

我一直在布道圣保罗圣公会教堂这周,每天都有不同的布道,我发现在这和我的日常工作之间,写博客已经从我的待办事项列表中消失了。让我分享我在圣保罗布道的一段话,这样你就能对我所做的事情有个感觉:

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昨天我讲了一个故事,我和女儿在离大海太近的地方建了一个沙堡,当第一波海浪拍打着墙时,我们是多么惊讶。这个故事隐喻了不断变化的文化浪潮如何威胁着制度化的教会。以同样的方式,我女儿说:“爸爸,做点什么吧!“教会似乎希望他们的领导人做些什么来拯救这个机构,扭转文化的流动,让它回到1955年。我和女儿尽我们所能拯救我们的沙堡:我们建了一个巨大的防洪墙,挖了一条护城河。我们手拉着手,面朝水面,说:“海浪,走开!”但外面有一整片海洋,潮水正在涌来。最后,我们美丽的城堡倒塌了,被海浪冲走了。我女儿抬头看着我说:“现在怎么办?我说:“我们去游泳吧。”这就是我今天想说的,关于如何停止在我们的教堂周围建造防洪墙和挖护城河,关于如何停止携手告诉上升的文化浪潮“走开”。 I want to talk about how to wade out into the world God loves and learn how to swim.

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更后。谢谢你的耐心。

吉姆

贝勒还不够浸礼会?

我欣赏韦德布勒松的评论最近任命肯·斯塔尔为贝勒大学的新校长。尽管斯塔尔是耶稣基督的忠实追随者,但有些人认为斯塔尔“浸礼会的程度不够”,无法胜任这一任命。这让我想起了我们在里士满第一浸信会正在进行的对话,关于接收来自其他教派的没有浸礼的信徒。他们是否足够浸礼会成员?肯·斯塔尔浸信会学生有资格当贝勒大学校长吗?我在下面附上韦德对这个问题的看法。我希望你能像我一样欣赏它们。

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肯·斯塔尔似乎是一个脚踏实地、保守的福音派基督徒,头脑聪明,在美国各地有相当强大的人脉。与媒体在克林顿时代对肯·斯塔尔的描述不同,肯·斯塔尔不是保守派的意识形态家。他的法律头脑无人能及。他展示了在佩珀代因筹集巨额资金的能力,学生和教师都很喜欢他。[我的朋友布鲁克斯·道格拉斯,一个南方浸信会的“传教士孩子”,前俄克拉何马州参议员]告诉我,美国最高法院的两位现任法官都曾是斯塔尔的助手,如果不是莱温斯基事件,肯·斯塔尔将是今天最高法院的首席大法官。布鲁克斯说,肯·斯塔尔的基督教价值观、已建立的关系和卓越的领导记录使他成为贝勒大学的五星员工。我很高兴能从一个我尊敬的人那里听到这么有力的推荐。

然后我开始阅读南方浸信会宗教理论家们关于贝勒大学雇用肯·斯塔尔的博客。他们中的大多数人都不快乐。为什么?

肯·斯塔尔不是浸礼会教徒。虽然肯和他的妻子是耶稣基督的忠实信徒,但这还不够。虽然他和爱丽丝是麦克莱恩圣经教堂的长期成员,这是华盛顿特区的一个保守的福音派教堂,但这仍然不够。事实上,他在承认对耶稣基督的信仰后接受了洗礼,这还不够,因为他还没有“在浸礼会教堂接受洗礼”。事实上,他一到韦科就会“加入”一个浸信会,这也不太符合要求。据受托人巴特·巴伯(Bart Barber)说,这只是一场“闹剧”而且西南浸信会神学院的职员肯·斯塔尔不是真正的浸礼会贵族。他不应该成为贝勒大学的校长,因为浸礼会信徒比基督徒更重要。{编辑:巴特·巴伯说我误解了他博客的观点。他在自己的帖子中写道:“如果你们不再要求(贝勒的)院长实际上是浸礼会教友,请停止强迫他们加入浸礼会。”我坦率地承认我并不总是正确地理解事情,如果我误解了巴特,我向他道歉,他推断肯·斯塔尔不是浸信会足以成为贝勒大学校长的合适人选。

听一听南方浸信会牧师大卫·沃利的话:

“唔唔唔唔,我真想知道哪个浸信会会不要求斯塔尔和他的妻子就接受他们接受洗礼第一位?或者,他们都愿意接受洗礼吗(原文如此)浸信会教堂?有趣的,嗯?”

这种想法让我想起了IMB的理事们,他们说,他们宁愿花数千美元让一位南方浸信会的牧师从美国飞到中国为皈依者施洗,也不愿意让一位没有“适当资质”的SBC传教士来执行。

不幸的是,我们南方浸信会教徒,正变得越来越出名南方浸信会教徒而不是耶稣基督的忠实信徒。当我们更关心贝勒大学的学生在浸礼会的水里受洗,而不是就任总统的人的精神状态和成熟程度时,我们就牺牲了我们的“基督教”遗产,在宗教意识形态的祭坛上。很快,我们南方浸信会教徒的仪式和摩门教徒的仪式就没有什么区别了,摩门教徒必须在特殊的地方,穿着特殊的内衣,在特殊的手下施洗,呃,好吧,你懂的。

听别人的和第一任总统姓一样德克萨斯州韦科市贝勒大学的ken Starr是个不错的人选。

在他的恩典,

韦德Burleson

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点击在这里在韦德的博客上阅读他的文章。

白昼的延长

这是一篇文章华莱士Adams-Riley他是里士满圣保罗圣公会教堂的教区长,也是我经常跑步的伙伴里士满时报时事通讯.在这本书中,华莱士对基督教一年的季节,特别是圣灰星期三的传统,提供了一些有价值的见解,这一天昨天被世界各地的教堂所纪念。

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去年秋末,我和家人从佛罗里达搬到了里士满。在妻子的建议下,我生平第一次买了一件大衣。我不确定我是否需要它,但她,一个佛蒙特人,告诉我我需要。仅仅几个月后,我很高兴自己听了我聪明的妻子的话。

我们在佛罗里达只住了五年,但我惊讶地发现,在这么短的时间里,我对生活在一个有真实季节的地方是什么感觉失去了多少联系;首先是秋天树叶的颜色;然后是隆冬的寒风和大雪;然后,幸运的是,诱人的春天的第一个迹象,嫩芽和叶子的绿色开始,鸟类数量稳步而明确的增加,最明显的是,鸟类的叫声呈指数级增长。

我永远记得去年春天穿过扇河时,我张大了嘴巴,听着知更鸟、雀和麻雀在树上和周围的空气中不断地唱着嘹亮而热烈的歌。

对季节的感知是基本的,是生命中最重要的事情之一。因此,毫不奇怪,自古以来,早在世界主要宗教诞生之前,人类就将季节视为人类经验的主要隐喻,特别是人类对神的经验。

随着时间的推移,基督教出现了,基督徒也很自然地遵循同样的基本模式。在教会最初的几个世纪里,基督徒制定了一个全年的节日和斋戒日日历,以纪念耶稣的生活和教义;他们安排了教堂年的建筑,以最大限度地发挥每年季节的隐喻潜力。

例如,教会把每年庆祝基督诞生的活动安排在最隆冬的时候,那时白昼最短,世界最黑暗,因此把整个自然界纳入“光在黑暗中照耀,而黑暗没有战胜它”的象征中。

大斋节和复活节的临近也是如此,这是教会日历上我们现在进入的时刻。死亡与重生的自然的、季节性的动态,冬去春来,成为耶稣受难与复活的宏大隐喻。正如基督的诞生在仲冬,他的重生在春天,自然界加入了一年一度的纪念基督复活的行列。

事实上,“Lent”这个词本身就来自古英语lencten,用来描述春天到来时白昼的延长。而且,根据教会历法的可靠计算(春分后第一个满月后的星期日),复活节总是在春天。事实上,“复活节”一词最初是基督教之前一位春女神的名字。

教会如此用心地把整个自然界的人都拉进纪念的行动中来,使崇拜的体验不亚于圣礼。天空、树木、鸟儿、白昼和黑夜,就像水、面包和酒一样,都变成了我们所说的圣礼,“内在和精神恩典的外在和可见的标志”,是上帝在我们的生活和世界中将要做什么和正在做什么的标志。因为有一种信仰认为,上帝以爱的名义,接受了人间的血肉之物,这种对应是自然的。

今天,当十字架的记号出现在无数人的额头上,上面写着:“你是尘土,你将归于尘土。”这提醒我们,尽管任何信仰都渴望成为神圣的,但只有当这种信仰与人类的生活经验相遇时,它的本色才会显现出来。圣灰星期三是我们特别意识到我们的生物和死亡的日子;它开启了一个反思和祈祷、反思和审视的季节;这是一个为改变、转变甚至重生做准备的季节。

压碎

在我十几岁的时候,我和家人在西弗吉尼亚州亨廷顿的一对夫妇家里过夜,他们有四个女儿,年龄和萨默维尔的男孩差不多大。我对其中一个玛丽·斯科特(Mary Scott)产生了强烈的迷恋。第二天早上,我在楼上的一个房间里醒来,对着窗户呼气,用一根手指在玻璃上描出我们姓名的首字母:“J.S.。这是我向她表白的最接近的时刻。

但几年后,她来到了我就读的那所大学的校园。我当时是大二,她是大一,要说她比我记忆中的还要漂亮。一天晚上,我敲开她的门,告诉她我是如何在楼上房间的窗户上写下我们家名字首字母的,希望她会说:“真的吗?我也喜欢过你!”但她没有。她似乎不记得那次拜访,我敢肯定她也不记得我。她开始和足球队的守门员约会,我忍气吞声,向前看了。

最终我们成为了朋友,所以当我去年收到她母亲的来信(她住在里士满附近,听了我的一次布道,写信问我是否还记得她的家人)时,我可以说:“请代我向玛丽·斯科特问好。”她照做了,玛丽·斯科特马上回了她一声“你好”。

从那以后,我和她母亲有过几次通信,所以当我昨天收到一个信封,信封左上角写着她的回信地址时,我并不感到惊讶。让我吃惊的是里面的消息:玛丽·斯科特死于一场滑雪事故在科罗拉多州。

这不是第一次有我的同辈人去世,但这是第一次发生在我曾经喜欢过的人身上。不知怎么的,感觉不一样了。我回想起玻璃上的字母缩写,心想:“是这样吗?人们的生命会像那些信一样蒸发吗?这就是玛丽·斯科特的结局吗?”但我想起了以赛亚书49章中的几句话,神对他的子民说:“妇人岂能忘记她吃奶的孩子,不怜恤她所生的孩子呢?这些人可能忘记,我却不忘记你。看哪,我已经把你刻在我的掌上了”(赛49:15-16a)。我脑海中浮现出这些首字母——“M.S.K.”——这句话永远写在上帝的手掌上,我松了一口气。 Because I know that Mary Scott was also one of God’s people.

我知道她会好起来的。

离开教堂?

我刚看了一篇专栏浸信会联合出版社网站我想把它传递给我的读者。这是卡拉·休斯·格里尔写的,她是乔治亚州石山烟升浸礼会教堂负责青少年家庭的牧师。她的专栏标题是:“为什么20岁和30岁的人离开浸信会。”

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许多二三十岁的人都对浸礼会教堂感到厌恶。作为一个年轻的牧师,我相信我的同龄人需要教会的社区和培养。我希望教会能听到这些年轻基督徒的呼喊,看到他们所拥有的价值、远见和深切的同情心。

年轻人决定不去教堂有很多原因,但在20岁和30岁的人中间有一个特别的趋势,这与当地浸信会有关。

南方浸信会的分裂导致许多年轻的基督追随者在很小的时候就对教会非常失望,但这不是唯一的责任。让二三十岁的人远离教堂还有更令人信服的理由。

有两种浸信会是年轻的基督信徒所熟悉的——也不感兴趣的——“严厉的教会”和“淡化的教会”。

这个严厉的教会把自己与其他教派隔离开来。对于不断变化的文化,它的声音是傲慢、批判和冷漠的。这个教会的领袖们声音洪亮,不只是用分贝说话,而是向媒体和政府抗议有关学校课程、医疗保健系统、婚姻或有女牧师的教堂的问题。

年轻的基督信徒不愿与一群被社会贴上“疯狂”标签的浸会教徒扯上关系,因为他们发表了一些令人发指的言论,比如宣称海地地震的起因是他们与魔鬼达成的协议,或者宣称9·11袭击是女权主义者、堕胎主义者和同性恋者造成的。为什么会有人想加入一个充满仇恨和同情心的“信徒”社区呢?

相比之下,被冲淡的教堂因其先知的沉默而失去吸引力。这座教堂更关心制度的保存,避免触犯神学或意识形态。

年轻的基督徒希望听到教会讨论和对话同性恋、社会正义问题、妇女在事奉、贫穷、环境问题、人权问题、医疗保健问题、非洲艾滋病流行、中国孤儿、缅甸僧侣等。他们渴望进行公开、诚实、令人瞠目结舌的对话,平衡当前的问题与他们的信仰。

而不是教会政治,他们希望教会成为使命。他们理解制度教会,但渴望早期教会的简单。他们厌倦了花费在维护大型教堂场地、翻修空置的主日学校教室、安装最新技术和管理越来越多的委员会上的时间和金钱。当教会变得过于分散而不能成为一个宣教的教会时,年轻的基督追随者就会专注于通过辅助教会或非盈利组织来服务,直接满足他人的需要。

那么,我们的教会能做些什么来接触年轻的基督徒呢?

首先,教会必须愿意向新一代的基督追随者敞开大门,并理解他们的做事方式不同。新一代的思维方式、交流方式、奉献方式和服务方式都有所不同。当涉及到信任权威时,它是谨慎的,因此教会内部的领导层对他们透明是至关重要的。这个群体正在寻找真正的信仰、真正的领导和真正的事奉。

教会也必须实践我们所宣扬的。如果我们告诉这些二三十岁的年轻人,我们愿意就社会问题、环境问题等展开对话,那么我们就必须在主日学校的课堂、圣经学习和讲道中谈论这些问题。淡化福音或完全回避问题只会在教会和年轻基督徒之间的关系上造成更大的裂痕。

第三,我们的教会必须开始反映我们不断变化的社会。部长的工作人员必须多样化,包括所有年龄、种族和性别的人作为领导人。随着工作人员的多样化,教会将开始通过他人的视角来体验事物,更多的声音将从讲坛上得到代表。年轻的信徒如果看到像他们自己的面孔在传道、教导、领导、阅读和服事,就会觉得被接纳为会众的一员。

最后,所有对这些年轻的基督追随者的先入为主的观念都必须被抛弃。并不是所有的人都希望听到响亮的基督教摇滚乐,希望穿着破旧的牛仔裤和t恤去教堂,在敬拜场所找个咖啡吧,或者找个最大最亮的LCD屏幕。我们的教会编造的许多关于年轻基督信徒的刻板印象是错误的,或者至少是歪曲的。

这事关重大。对于年长的几代人来说,承认他们如此努力建立的机构、他们辛勤工作、不惜牺牲的建筑,以及熟悉的传统对年轻的基督追随者的重要性正在下降,可能是痛苦的。相反,教会的使命和服务是最重要的。

对年轻一代来说,关键是我们能否找到方法,与老一辈人建立联系、参与和并肩工作,在社会公正、信仰发展、敬拜经历等问题上找到共同点。

与一些浸信会所相信的相反,年轻的基督追随者并不是逃离上帝而投入另一种宗教怀抱的异教徒。他们只是渴望被倾听,被理解他们的真实身份,以及他们对浸信会未来的愿景。