早上好!

我在墨西哥待了两周回来了,正如承诺的那样,我有很多故事要讲:

我从埃斯康迪多港开始了我的冒险之旅,这是墨西哥太平洋海岸的一个小镇,因其巨大的海浪而受到冲浪者的欢迎。我去那里不是为了冲浪,而是因为我的姐夫查克·特德韦尔(Chuck Treadwell)正在庆祝他的五十岁生日,邀请我一起去。我们住在海滩附近的一栋漂亮的房子里,之所以能租到,一部分原因是查克有一些非常慷慨的朋友,另一部分原因是埃斯康迪多港5月份太热了,头脑正常的人都不会去那里。

还需要我多说吗?

然而,我们试着充分利用它,在三天的时间里,我钓到了一条70磅重的旗鱼,爬上冲浪板,和海豚一起游泳。为了全面披露,我或许应该说,我“帮助”捕获了一条70磅重的旗鱼:大副在上面实际上是船放了鱼钩,查克和他的朋友帕特里克·麦科伊花了大约30分钟和鱼搏斗,然后他们让我把鱼卷到大副把它带上船的船上。当我说我在波浪上“站起来”的时候,我的意思是我能够在Carrizilillo海滩(相当于埃斯康迪多港的婴儿泳池)的10英尺板上站起来(冲浪相当于训练轮)。最后,当我说我去“和海豚一起游泳”时,我的意思是我穿上了救生衣,跳进了我们刚刚看到一些海豚的海域。我游泳了,同一片海洋里也有海豚,但要说我游泳了说海豚有点言过其实了。

就像说我爬了一万七千英尺高的山。

我从埃斯康迪多港去了我哥哥艾德在库埃纳瓦卡附近的家。艾德是那里的传教士。他和他的家人已经在墨西哥生活和工作了8年,主要是发展一个基督教营,他希望在那里接触1万名为基督而活的墨西哥青年。当我到达那里的时候,旱季已经接近尾声,墨西哥大部分地区都是焦黑的。和热。我说过那里很热吗?

艾德的典型解决方案是尝试爬上一座17000英尺高的山顶,这座休眠火山叫做伊斯塔西瓦特尔(我甚至都不会试着发音)。他保证那里会比库埃纳瓦卡更凉爽。事实上,他让我带上所有能塞进背包里的冬衣,这样我们就能在登山时保持温暖。

我们带着他的两个儿子和他们的两个朋友,在一万两千英尺的高处扎营。第二天我们花了整整一天的时间来适应这里的海拔(和令人愉快的凉爽温度),然后在第二天凌晨3点开始向山上发起进攻。我和第一批人一起上了楼,我们三个人,打着头灯在黑暗中穿行。我们到达了1.5万英尺的高度,太阳刚刚升起来。接下来的四个小时里,我们大口喘气,一路爬上山顶,却发现在半英里开外还有另一座更高的山顶。我们下到凹口,爬上另一边,用尽最后一点力气爬上山顶,却发现离那座山顶大约一英里远的地方还有另一座更高的山顶,在半英里宽的冰川的另一边。我们在那里坐了一会儿,喘了口气,看着另一群攀登者爬了过来。就在我们看着一个攀登者滑倒,开始往山下的岩石峡谷滑去,后来才用一个冰镐.由于我们没有冰镐(说实话,如果当时有电梯到山顶,我不确定我是否有力气按下按钮),我们决定到此为止。我们当时的海拔是一万六千八百英尺,离最高点大约有三百英尺。我们很失望,但并没有被打败。在下山的路上,我们开始谈论有一天带着合适的设备再回来。

这周剩下的时间没有那么冒险,但意义深远,因为我更多地了解到埃德在那里所做的出色工作艾尔蒙特市(他的营地的名字)。我从墨西哥传教士那里听说,他们正在接受训练,准备去德国和印度尼西亚等地传播耶稣的福音。我看到埃德计划为营地增加额外的小屋和足球场,使它对来这里的孩子更有吸引力。我在提库曼小镇游览了一番,一位慷慨的农民赠送了我们一串香蕉(见上图)。一路上我学了足够多的西班牙语,以便搭乘回机场所需的出租车和公共汽车。昨晚9点35分,我在里士满着陆。回到家,打开前门,打开空调,感觉真好。

有些事我不会再认为是理所当然了。

墨西哥

我要去墨西哥待两周,一半时间会在埃斯康蒂托港放松,另一半时间会去看望我在库埃纳瓦卡当传教士的弟弟埃德。谢谢你的祈祷,祝我一路平安,平安归来,等我回来的时候……

会有故事可讲的!

基督徒如何做重大决定

我昨晚看到了。

里士满第一浸信会的执事们花了大约3个小时考虑一项动议,该动议允许其他教派的基督徒无需重新受洗即可加入该教堂。这对我们教堂来说是一个重大的决定。正如一位执事所说,这将打破230年的传统。但在当晚结束时,执事们批准了这项动议,现在将交由教会进行最后审议。

昨晚的会议给我印象最深的一件事是会议进行的精神。有些人赞成这个动议,他们得到了尊重和礼貌的对待;有些人反对这个动议,他们也得到了尊重和礼貌的对待。我们的一位资深执事发表讲话,支持修改议案,但议案后来被否决了。计票一结束,他就站起来说,“结果不是我想要的那样,但我要接受这个结果:这是浸信会教徒的做法。”然后我们继续考虑主要的动议。

没有人说话。没有任何威胁。没有人离开。没有人哭着离开。整个晚上,里士满第一浸信会教堂的执事们都表现得像真正的基督徒,尽管他们正在为一个重大的、打破传统的决定而纠结。

我为他们感到骄傲。

在会议结束时,我们唱了“教会的一个基础”,然后我们握手,拥抱,在出门前互相交谈。我环顾四周,寻找一些我认识的人,他们可能会对结果感到失望,但却没有看到他们。我试着想象,如果投票结果不是我所希望的那样,我会作何感想。我会非常失望。我可能不想在那之后站着聊天。但我想我会感激做出这个决定的方式,在回家的路上,我希望我能像那位资深执事一样,有风度地说,“事情的结果不是我想要的那样,但我将接受这个结果:这是浸礼会教徒的做法。”

欢迎来到Christiantown

我认识一个女人,她不想加入任何基督教教派;她只是想成为一个基督徒。她说,“我不想成为一个卫理公会(你一定要听她亲口说出来,才能明白她有多不想成为一个教徒,尽管她在那个教派长大,嫁给了一个卫理公会牧师),我想成为一个基督教她指着哥林多前书第1章的一段话,保罗说他听到有人说,“我是保罗的”,“我是亚波罗的”,“我是矶法的”,“我是基督的”。然后保罗说(你必须听他亲口说,才能明白他有多害怕这个想法),“基督是分裂的吗?保罗为你们钉十字架了吗?你们是奉保罗的名受的洗吗?(林前一12-13)。

这正是这个女人的论点:基督没有分裂,约翰·卫斯理(卫理公会的创始人)并没有为她钉上十字架,她也没有以约翰·卫斯理的名义受洗。她以耶稣基督的名义受洗。她想成为基督徒,老兄。

于是我给她讲了基督教城,一个想象中的地方,在那里人们以完美的基督教统一生活在一起。我说过,在基督城里,卫理公会教派的家庭可能住在路德教派的家庭隔壁,但两家都住在基督城里。有很多的街道,很多的房子,很多幸福的家庭住在里面。有浸礼会教徒,长老会教徒,天主教徒,五旬节派教徒,以及你能想象到的所有其他类型的基督徒,但他们的共同点是共同信奉耶稣基督为主。无论他们多么热爱自己的家庭,他们都知道是谁为他们钉上了十字架,以谁的名义受洗。他们知道什么使他们成为一体。

我告诉这个女人,在基督城,她不想成为无家可归的人;她不想永远在街上徘徊,从窗户往里看,看着一家人坐在晚餐桌旁,手牵着手,在烛光的照耀下做祷告。她需要成为家庭的一份子。她需要找到一些基督徒,和他们一起享受温暖、滋养的交通,和他们一起敬拜和事奉主。

所以,我鼓励她去参观一些教堂,找到一个好的,加入其中,知道她并没有放弃对基督的承诺,而只是在基督城找到一个家。我希望她会这么做,我希望那个家庭——不管叫什么名字——能接纳她。

她需要一个家。

没什么好害怕的

关于洗礼和入会的事,我以为我已经说得够多了,但还有一件事

我意识到恐惧在这个决定中扮演的角色。

恐惧,就像对未知的恐惧,就像“如果我们不给其他教派的基督徒重新施洗就让他们成为我们的会员,会发生什么?”我们的教堂最终会是一个充满路德教派、卫理公会教派、长老会教派和圣公会教派的教堂吗?”

这就是我认识到我比第一浸信会的许多人有优势的地方,因为我一直是一个奉行开放会员政策的浸信会的成员。事实上,我一直是五个他们早在我到达现场之前就已经做出了决定。在来里士满之前,我从来没有经历过封闭的会员资格,这就是为什么它对我的系统是如此的震惊(同样地,建议我们改变会员政策也让一些人感到震惊)。

对未知的恐惧常常使我们往最坏的方面想。1965年,当这个教堂试图决定如何处理两名尼日利亚学生时,是不是有人担心,如果我们让这两名学生进入教堂,很快就会有“黑人泛滥”?这并没有发生。十年后,当我们决定任命女性为执事和牧师时,是不是有人担心很快我们所有的执事和牧师都会是女性?这也没有发生。至于有些人认为,如果我们向其他教派的基督徒敞开大门,“我们还不如把‘浸礼会’这个名字从大楼上拿掉”,我不敢同意。我去过那样的教堂。事实上,我想到的是我担任牧师的第一个教堂,肯塔基州纽卡斯尔的第一浸信会教堂,在那里:

  • 我们参加了一个男子四重奏——“福音回声”,由当地高中那位爱弹钢琴的数学老师指挥。
  • 我们有一个活跃的妇女传教联盟,让我们了解最新的南方浸信会宣教活动,带领我们为传教士祈祷,并通过洛蒂月和安妮·阿姆斯特朗的祭礼支持他们。
  • 在每月的聚餐午餐之后,我们举行了教会的商务会议,每个委员会的主席都带来了一份报告。
  • 我们举行了一年一度的复兴会,执事们选出了传道者。
  • 我们唱赞美诗,像“血液中的力量”和“古老而崎岖的十字架”。
  • 我们在浸礼会主日学校董事会的季度报告里教主日学校。
  • 我们有假日圣经学校,镇上其他教堂的孩子都来了。
  • 我们有时会有“真实的”传教士来访,他们展示来自异国的小饰品,穿着当地的服装,说着当地的语言,并播放他们服务过的国家的幻灯片。
  • 我参加了亨利县浸信会的每月例会。
  • 我是南方浸信会神学院的学生。
  • 我用浸礼给信徒施洗。

哦,还有一些其他的事情:

  • 我们用了讲义。
  • 我们有女执事。
  • 我们的会员政策是开放的。

当我想到那个教堂时,我无法想象我们还能成为更多的浸信会教徒,所以我并不担心如果我们改变这里的会员政策,我们会在一夜之间突然变成路德教徒。但我意识到我比第一浸信会的大多数成员都有优势:我经历过公开的会员身份,我知道……

没有什么好害怕的。