上帝的最爱之一

我发现我在谈话中一遍又一遍地讲这个故事;我觉得在这里告诉大家比较好:

一天早上,我从华盛顿的杜邦环岛地铁站出来,在去第一浸信会教堂上班的路上,我看到一个人从另一边的自动扶梯上下来,他看起来……他戴着墨镜,穿着皮夹克,身上有很多纹身和穿孔,很难看清他的真实样子。我哽咽了一下,心想:“这是上帝的最爱之一。”

我不知道是什么激发了我的这种想法,但它产生了立竿见影的效果——我不再认为他是可怕的或有威胁的;我认为他是上帝的宠儿。我可以想象上帝介绍我们俩时说:“吉姆,你见过疯狗吗?我爱这个家伙!”我可以想象疯狗微笑着伸出手和我握手的情景。当我在自动扶梯上与他擦肩而过时,我笑了(这是我的想象还是他也对我笑了?)

走过两个街区去教堂时,我试着对每一个经过的人说:“这是上帝最喜欢的一个人,这是上帝最喜欢的一个人,这是上帝最喜欢的一个人……”这招对每一个人都奏效了:我看他们的方式和一秒钟前不一样了。当我走到第一个街区的尽头时,我只能忍住不告诉那个和我一起站在那里等绿灯的女人:“你是上帝最喜欢的人之一!”我相信她是真的。

当我到达教堂时,我们的一位幼稚园老师和一些孩子在操场上,我停下来和她说话,因为刚走了一段路,我仍然头晕目眩。特蕾莎来自牙买加。她有一个甜美,甜美的精神和美丽的微笑。我几乎100%肯定她是上帝的宠儿,我也这么告诉过她。她微笑着。在此后的日子里,每次见到她,我都会说:“你是上帝最喜欢的人之一!她会说:“你也是!”(这是一种互相问候的好方式,不是吗?)

直到今天,当我遇到一个看起来与众不同、奇怪甚至有点可怕的人时,我就会想:“这是上帝的最爱之一。”这对我很有帮助。我知道,即使那个人是他或她是上帝的宠儿,他或她是上帝爱的人,这是有区别的。

如果上帝爱疯狗,他不可能全是坏的,对吧?

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附注:我在这篇文章中使用的照片是一个自称“恐怖的家伙点击链接了解更多信息。他可能真的是上帝最喜欢的人之一!

喜欢-不爱-我的邻居

正是在星期天读这封信的时候,我意识到:我爱邻居并不像爱自己。

林恩·特纳读的是加拉太书第5章,保罗说:“因为全律法都归在一条诫命里,就是‘要爱人如己’”(14节)。就在她读书的时候,我还在想我是否爱我的邻居作为我爱我自己,也就是说,完全就像我爱自己一样。

我想起了几天前晚上发生的一件事。

我出去给那些在高温下枯萎的植物浇水,当我浇水时,我注意到我邻居的植物也在枯萎。我住在复式公寓里。我和邻居共用一面墙。所以,她家门前的植物就在我家门前的植物旁边。我知道她最近出城去了,出于睦邻友好的冲动,我把水管对准她的植物,洗掉叶子上的灰尘。他们立刻看起来好多了,甚至似乎振作了一点。我不停地喷洒,直到叶子开始滴水,植物下面的干覆盖物也变湿了,然后我又回到我的植物上,开始认真地浸泡根部,这样它们就可以熬过第二天了。在我卷水管之前,我朝她的方向多喷了一些水,但我没有给她台阶另一边不易触及的植物浇水。我认为我所做的一切总比什么都不做要好。

但是星期天坐在教堂里,我意识到我爱邻居不如爱自己多。如果我像爱自己一样爱她,她的植物就会得到和我一样多的水分。但他们没有;他们得到的要少很多。

衡量我们的爱并不总是可以量化的,但上周是这样的。这让我意识到,当我就像我的邻居我没有她,至少没有我爱我自己多。下次我出去给植物浇水的时候,我会想到这一点。如果上帝的旨意应验了,下次我看到有人站在角落里,举着一块写着“饿了”的纸板牌子时,我可能也会想到这一点。请帮。”

治疗无聊的方法

当我还是个小男孩的时候,我就读于西弗吉尼亚州的公立学校,虽然我有一些优秀的老师,但学校本身却令人不满意。我还记得,每年春天,当我们期待着暑假到来的时候,那种兴奋就开始了,因为我们要从闷热的教室里解脱出来,从伏在课桌前,用2号铅笔在横线笔记本纸上做数学题的无聊中解脱出来,这时一只黄蜂嗡嗡地从开着的窗户飞进来,撞在房间高高的天花板上。在学校的最后一天,我们盯着墙上的时钟,好像我们的生活就靠它来决定似的,至少在某种程度上,我们的生活质量就是靠它来决定的。离3点15分越近,分针走得越慢。就连那根又大又红的秒针似乎也慢了下来,直到它拖着时钟的表面,就像一根穿过泥地的棍子。

但就在这时,蜂鸣器响了,我们欢呼着,把笔记本扔向空中,然后我们就出发了,滚出前门,走下台阶,来到等候的校车上,我们齐声唱起那首古老的赞美诗,

放学了,放学了,
老师把猴子放了出来
一只向东,一只向西
一只飞到了老师的衣服上!

坐公共汽车回家真是太神奇了。窗户放下来,和煦的微风吹进来,我们心情极好,笑着,唱着,互相推搡着——完全陶醉在我们所感受到的自由之中。唯一更好的事情是第二天早上醒来,意识到这是暑假的第一天。我和我的兄弟们——当时我们五个人——会把床单掀开,穿上短裤和t恤,光着脚跑到后院,准备在光荣的、无用的、无休止的游戏中度过这一天。

这种感觉通常会持续到下午的某个时候,尽管我们几乎无法相信,但那时我们已经完成了学校最后几个星期梦寐以求的大部分事情。那长长的清单!几小时后就昏迷了。难以置信。我们试图对自己隐瞒事实。我们假装我们仍然很开心。但我们更试图向父母隐瞒这件事,因为一旦有人说漏了嘴,一旦我的一个小弟弟说出哪怕是最小的,低声说,“我无聊!”在他们面前——好吧,这就够了。第二天早上七点半,母亲就会打开唱机,播放一张名为《美国最受欢迎的进行曲》的专辑。躺在床上,我们能听到针落下时的刮擦声,听到扬声器的嘶嘶声,甚至在约翰·菲利普·索萨的一首曲子从76个长号中像炮弹一样喷出之前,它就像火箭一样冲上楼梯,以略高于100分贝的声音在房间里弹来弹去。

这就是我们的暗示——虽然很微妙——起床,下床,下楼吃早饭。妈妈会做咸肉和鸡蛋、饼干和玉米粉,我们会围坐在桌子旁揉着睡眼,喝着橙汁和冰牛奶把早餐吞下去。然后,快到八点的时候,当有人伸手去拿最后一块饼干的时候,爸爸就会分发当天的作业。除了周六和周日,夏天剩下的日子里每天都是这样。这是我父母治疗无聊的方法。

我们两三个人一组从八点工作到中午。我们会锄玉米,清理灌木丛,清理马棚,拉铁丝网,汗水流进河里,一到中午,工作就结束了,我们就开始梦想我们要做什么。我们谈过了。我们一边工作一边制定计划。但在那些大热天里,我们总是想做的第一件事——甚至在吃午饭之前——就是到河边去,扑通一声跳进清凉清澈的河水里,头朝下潜到水面下,慢慢地翻过身来,像鲸鱼一样喷出水来。哦,自由!啊,完美的、珍贵的、美味的自由!

有时候,只有当你不得不失去它时,你才会懂得珍惜。

生日快乐,爸爸!

今天是我爸爸的生日。他已经79岁了,为了纪念他,我在这里只发布了我为他70岁生日写的70篇回忆中的一小部分。这些记忆实际上来自于这本文集的某个地方,因此缺乏任何明确的开始或结束感,但我希望它们能激励我的读者深情地想起自己的父亲,甚至可能在周日父亲节到来之际写下一些自己的回忆。

开始吧:

  1. 我只记得爸爸打过我一次,那是我活该。
  2. 父亲过去常常同时和他的所有儿子摔跤(当你有五六个儿子时,这可不是一件小事)。他会双手和膝盖跪在客厅的地板上,我们会跳到他身上,小一点的男孩会从家具上飞起来。我们尽最大的努力把他拉到地上,最终,我们会成功的,但在那之前,爸爸花了半个小时把我们从背上剥下来,挠我们,直到我们无法呼吸。
  3. 我记得我长大后在教堂里站在爸爸身边,试图唱赞美诗比他唱得好。我们俩的声音会越来越大,直到我们几乎是在喊赞美诗,但仍然发出快乐的声音,脸上带着微笑。
  4. 父亲受到了我在高中和大学时跑步的启发,决定参加10公里赛跑。第二天,他和我一起去训练跑步,决心要跑完6.2英里,不得不在一个陡峭的山顶停下来,时间长到早饭都没吃完。然后他又离开了。在他46岁生日那天,他在西弗吉尼亚州的圣奥尔本斯参加了一场10公里赛跑,据我所知,他再也没有参加过比赛。但是他一直穿着这件t恤。
  5. 徒步旅行。我学这个是因为爸爸。从那以后,我一直很喜欢。认识我的人仍然无法相信,在我哥哥格雷只有五岁的时候,爸爸带着全家去进行了60英里的徒步旅行。但我们做到了。我们所有人。即使是灰色。当我们聚在一起的时候,我们仍然有故事可以讲,关于贝尔沃卢峡,埃德与一只铜头蛇的死里逃生,以及沿着那条美丽的小径生长的野生蓝莓。
  6. 我还记得我们在大煤河上的花车之旅。它一定有70英里。第一天我们只走了3.5英里,但那天晚上下雨了,第二天我们走了20英里。那是一段漂浮、钓鱼、聊天的美好时光,一家人的关系越来越亲密。如果我们有钱,我们可能会去迪士尼世界,谁知道我们会错过多少。
  7. 爸爸永远不会承认牛奶变酸了(我们管它叫“眨眼”)。如果你对一杯牛奶翘起鼻子,他就会把杯子翘起来一饮而尽。“牛奶没有问题,”他会擦着嘴说。
  8. 我亲眼见过,爸爸吃了一只大长腿蜘蛛,只是因为我们向他挑战。
  9. 我还见过他做果酱三明治来吸引小“比利蜂”,在一次野餐时,这些小蜜蜂把他的家人弄得歇斯底里。有一次五六只蜜蜂落在果酱上,爸爸在上面拍了一片面包,就做成了比利蜜蜂三明治——呣,脆脆的!
  10. 我第一次看到爸爸变的魔术是那个古老的浴袍腰带消失的魔术。他会假装把整个东西都塞进嘴里(而是塞到手里),然后从耳朵里抽出来,总共有三四英尺长。在三四岁的时候,我很惊讶。
  11. 有一次我们在蒙特里特的老格雷比尔德山登山,或者应该说是爸爸登山。那时我还只是个小男孩,尽管我认为自己能做到,但爸爸还是带着“远足- poose”(一种早期的婴儿背带)以防万一。结果我去不了,爸爸带着沉重的行李爬了大半座陡峭的山。我一直后悔那次旅行给我带来的负担,但始终记得爸爸抱着我时的优雅。
  12. 我对户外运动的热爱一部分来自跟着爸爸到处跑。在树林里,他似乎总是知道鸟儿、树木和植物的名字。他总是让我们停下来欣赏特别壮丽的景色或一株小蕨。他平静地坚持让我们注意到这些东西,注意到它们,并赞赏它们,这给我留下了持久的印象。我感谢造物主,因为我在他的创造中看到了奇迹。
  13. 我从我父亲那里继承了说:“好的!“当一件事做完了,我在想下一步该做什么。我会像他一样走进一个房间,然后宣布:“好了!”克里斯蒂只是看着我。“好吧,什么?她想。

好了,该做下一件事了。

生日快乐,爸爸。我爱你。

吉姆

次要地位

周日,我告诉会众,我们已经决定将关于洗礼和入会问题的投票推迟到9月19日,主要是因为我们中的许多人在夏天旅行。我们的执事主席李·斯蒂芬森(Lee Stephenson)似乎明智地选择了一个足够早的日期,让人们可以把它写在日历上,并围绕它制定计划。所以,9月19日是一个星期天,目前的计划是按照我们通常的星期天上午的日程安排进行,然后在下午回来参加这个重要的会议。

当我在周日宣布这一消息时,我看到圣所周围的人点头。对大多数人来说,等到所有人都到齐了再做决定似乎是有道理的。有些人(我也认为自己是其中一员)会很高兴得到这次投票的支持,但如果这意味着把任何人排除在外就不会了。如果我们要做这个决定作为一个会众让我们一起做。

所以我说:“这个问题已经被放在首位有一段时间了。它已经沸腾了,并产生了大量的热量和蒸汽。至少在这个夏天,让我们把它放一放,深吸一口气,花点时间去做世界上最重要的事情:爱上帝,爱他人,爱彼此。在这样一个夏天——一个‘爱的夏天’的结束时,我们应该能很好地做出决定。”

如果你是第一浸信会的成员,我会特别鼓励你花时间去听我的解释这个决定的实际影响是什么。可以在教会网站,听一遍大约需要一个小时。我知道,这个解释太长了。但如果你愿意花一个小时来做这件事,然后花至少同样多的时间来祈祷,倾听上帝对这个问题的看法,我认为你会得到充分的信息,并为9月的投票做好准备。

感谢你们的耐心和理解,让我们共同做出这个重大决定。