现在可用的!

我出版了一本关于issuu.com网站。它被称为“当沙堡崩塌时”,是为那些在50年代很兴旺但现在却难以生存的牧师和教会成员而写的。它是免费的,在网上,你可以在不到一个小时内读完整篇文章。

这本书是由我在圣保罗圣公会教堂在2010年的四旬斋午宴系列中,我分享了我对为什么那么多美国教堂似乎正在消亡以及我们可以做些什么的想法。我当时(和现在)希望这些话能鼓励那些教会,帮助他们重新想象自己的使命。

以下是引言的节选:

当我女儿埃莉还是个小女孩的时候,我们在海滩上建了一座宏伟的沙堡。它有炮塔和高塔,上面还插着小旗。当第一波海浪拍打着地基时,我们正站在那里欣赏它。“爸爸!”她尖叫。“做点什么!”所以我所做的。我开始在城堡周围挖一条护城河,埃莉帮我在城堡前面堆了一堵防洪墙。但外面有一整片海洋,潮水正在涌来。最后,我们眼睁睁地看着海浪把我们的沙堡冲走。

“现在什么?”艾莉郁闷的问道。

我望向清澈湛蓝的海洋,感到温暖的海水在我的脚踝周围打转。

“我们去游泳吧,”我说。

这个故事隐喻了当今美国教会所发生的事情。我们在“基督教世纪”建造的美丽大厦,在过去的几十年里已经被掏空了。我们这些处于领导地位的人正在尽一切努力加固地基,在教堂周围挖护城河,修建防洪墙来拯救它。但也许这不是答案。也许当变革的浪潮威胁要摧毁教堂的时候是时候去游泳了,是时候潜入一个不再热爱教堂的文化中学习一些新的游泳姿势了。

要阅读这本书,只需点击下面的链接。当你进入网站时,点击左上角的“全屏”选项以方便浏览,然后使用键盘右下角的小箭头来翻页。

当沙堡崩塌时吉姆·萨默维尔市

请随意将链接转发给其他人,特别是那些可能需要一些鼓励的人。和往常一样,感谢阅读!

吉姆

了解你

如果人们能够相互了解,他们既不会崇拜也不会憎恨。
阿尔伯特·哈伯德

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上周的文章时间杂志和8月23日的华盛顿邮报》暗示了美国人反穆斯林情绪的增长。或者也许我应该说“反穆斯林”情绪——多元的——因为这是问题的一部分。当你把人们混为一谈时,你会倾向于刻板印象,并根据少数人的行为来判断整个群体。

这种事发生在我身上。

30年前,一位名叫贝利·史密斯(Bailey Smith)的南方浸信会传教士公开表示:“全能的上帝听不到犹太人的祈祷。”他声称他说这些话是“出于对那些亲爱的人应有的尊重”,但上周日下午,我被邀请参加当地一家犹太教堂的开放日,在那里我感觉那些亲爱的人并没有忘记他说过的话。他们热情地欢迎我,以为我可能是他们的潜在客户,但当我介绍自己是第一浸信会的牧师时,他们停顿了一下,然后问:“你是……南部浸信会?”

这种事经常发生在我身上,而且不仅仅是在犹太会堂里。因为一些浸礼会教友做过或说过冒犯人的话,很多人认为所有浸礼会教友都是这样的。我鼓励他们去认识一些浸礼会教友,因为我们当中没有两个人是完全一样的。比利·格雷厄姆是浸信会教徒,但比尔·克林顿也是。杰西·赫尔姆斯是浸信会教徒,但杰西·杰克逊也是。洛蒂·穆恩是浸信会教徒,但布兰妮·斯皮尔斯也是。

明白我的意思了吧?

我想穆斯林也是如此,如果我们愿意花时间去了解他们中的一些人,我们会发现他们和世界各地的人一样:关心家人的健康和幸福,关心孩子的教育,并自由享受一些简单的生活乐趣,比如在7月4日的野餐。就像我不希望任何人根据他们所听到的关于浸礼会教徒的最糟糕的事情来评判我一样,我也不希望根据什么来评判一个整个宗教或它的15亿信徒一些穆斯林已经做到了,你呢?

去认识一下你的新穆斯林邻居吧。你可能会发现,他和奥萨马·本·拉登的共同点就像我和布兰妮·斯皮尔斯的共同点一样,也就是说,没有太多共同点。

额外收获:这首歌会让你一整天都哼唱下去。

生如死如生

如果你为某人的癌症祈祷治愈,但他们还是死了,会发生什么?

这就是我们周二在安娜·赖因斯坦葬礼上问的问题。安娜只有51岁,是一位年轻漂亮的母亲,孩子们还在家里。她有坚如磐石的信仰,有成百上千的人为她祈祷,他们都在向善良慈爱的上帝祈祷。至少我们是这么想的。星期二下午,我站在满是哀悼者的圣所前说:

“但现在我们在她的葬礼上,尽管没有人愿意大声说出来,但我们都认为安娜输了,我们一定在某些方面辜负了她,是上帝自己让她失望了。想要治愈癌症并没有错。尽你所能去实现这个目标并没有错。我认为,错误的是,如果你的癌症缓解了,你就赢了,如果没有,你就输了。当你来到这样一个时刻,为你曾经拥有的所有信念和乐观,为你在家里张贴的所有口号感到有点尴尬,这才是不对的。错误的是,你不仅相信自己的祈祷失败了,还相信上帝失败了,或者因为某种原因他不能或不愿治愈安娜。

当这种情况发生时,你有时会开始重新定义你对上帝的理解。你开始想也许上帝不是全能的,也许他不是全爱的。他为什么不治好这样的女人?但如果,不是重新定义你对上帝的理解而是重新定义你对死亡的理解呢?如果死亡并不是我们有时认为的那样的敌人,如果屈服于死亡并不等同于“失败”呢?

“我想起了我的女儿Ellie,她小时候经常与睡眠作斗争。她从来不想睡觉;她总是担心自己会错过什么。所以我不得不把她斜抱在怀里,前后摇晃她,让她睡着。她会反抗,所以我必须紧紧抓住她,但最后我会感到她的小身体放松,最终她会睡着,我会把她放在床上。当她第二天早上醒来,休息得神清气爽时,她似乎总是有点惊讶;当她发现太阳终于出来了,她的爸爸正坐在厨房的桌子旁喝咖啡,而她的妈妈正在做煎饼时,她总是有点惊讶。

"如果我们能从上帝的角度来看待死亡,我们可能会觉得它就像晚上入睡一样,我们可能不会那么努力地与之抗争,我们可能会相信我们会在第二天早上醒来。但对我来说,最有帮助的类比是我听过的约翰·克雷普的一个比喻,他说:“从子宫的角度来看,出生就像死亡。”我以前没有想过,当一个孩子出生时,那个不久前还充满生机的子宫突然变得黑暗而空虚,如果一个子宫会悲伤,那它会为失去孩子而悲伤。但孩子并不悲伤:孩子出生在一个充满光、声音和爱的世界。尽管一开始有点吓人,但我不知道有哪个孩子在习惯了这个世界后还想回到子宫里。

“这个世界是一个好地方,我们知道这一点。尽管有很多问题和不完美之处,但它仍然是我们所到过的最好的地方。它是我们的朋友和家人的地方,是我们经历我们所知道的所有生活的地方。我们双手紧握,生怕松开。

“但假如这个世界只是一个子宫,让我们为永生做好准备呢?”假设安娜·赖因斯坦出生的世界与这个世界的不同,就像这个世界与她的子宫的不同一样?这很痛苦,但出生就是这样。这是一种艰苦的、大汗淋漓的劳动,如果你问任何一个生过孩子的妇女,她都会告诉你分娩很痛。这是一件血腥、混乱的事情,在结束的时候,总有人会哭。但这并不是结束。这是全新生活的开始。假设死亡就像这样:辛苦、流汗、充满痛苦的劳动。假设这是一场血腥、混乱的交易,最后总有人哭。但假设这不是结束,而只是一个全新生活的开始。

当使徒保罗谈到与神一同进入生命的感觉时,他用死亡与复活作类比。他说:“我们藉著受洗归入死,与基督一同埋葬,好叫我们在新生中行事,正如基督借着父的荣耀从死里复活一样”(罗六:4)。但耶稣的观点与保罗不同。他有永恒的洞察力。他能从另一边看东西。当耶稣谈到和上帝一起进入生命是什么感觉时他用了出生的比喻。他告诉尼哥底母“人若不重生,就不能进神的国”(约翰福音3:3,5)。

“假设安娜就是这样:假设她出生在上帝的国度里。假设我们今天聚集在这里不是为了哀悼她的死亡,而是为了庆祝她的诞生。这是艰难的,痛苦的,混乱的,最后我们却哭了。但这不是结局,对安娜来说不是。不客气。她已经出生了。她被明亮的天光包围着。她现在感受到的爱比她母亲第一次把她抱在怀里时感受到的还要多。

“这是一个全新生活的开始。”

“教堂”是什么?

我一直在问里士满第一浸信会的教职员,回答这个问题:“什么是教会?”以下是我目前收到的一些答案。

菲尔·米切尔说:“在我生命的大部分时间里,我认为教堂是基督徒去做礼拜、团契、获得资源和训练、动员去做和给予使命、寻找个人支持的地方。虽然我不认为这些是不真实的,但我认为它们不是那么真实。我现在相信,教会是基督身体的运动,使地球看起来和运作起来更像天堂,在那里上帝的统治是明确和明显的。当教会体现了上帝的使命,它的心就改变了。当教会改变它的心,神的使命变得越来越真实和现实。所以,教会是为了上帝而改变世界和它的心。”

林恩·特纳说:“刚刚从BWA大会回来,我再次意识到教堂不仅仅是弗吉尼亚州里士满这个世界的小角落。基督所要成为的教会,是圣灵的活的、呼吸的、移动的、存在的,它透过每一个信徒的眼睛看到人们的需要,并促使我们做一些对别人的生命有永恒影响的事。耶稣基督的教会以基督为根基,以圣灵为力量,在这个迫切需要慈悲之手和希望讯息的世界上,分享神的爱是没有界限的!这才是让我感到兴奋的事情!”

大卫·鲍尔斯说:“最近几个月,尤金·彼得森的新书对我关于教堂的想法和感受产生了很大的影响实践中复活.它本质上是对以弗所书的研究。在皮特森翻译的1:23中,保罗说:“教会是基督的身体,他在里面说话,在里面行动,藉著教会使万有充满他的同在。”作为基督身体的肢体,我们的职责是互相帮助,使彼此成长为成熟的门徒(4:14-16)。这概括了教堂对我的意义。我是上帝身体的一部分,他的家人。因此,我有责任为家庭其他成员的培养做出贡献。我努力对给予我的教养保持开放和积极的态度。我们一起听基督说话,看他行动。这种相互喂食和被喂食的行为在家庭中产生了深深的爱和尊重。 The result is that we begin to mimic what we see Jesus saying and doing among us: we act out Christ’s love in the world – we become his voice, hands and feet.”

你呢?你认为“教堂”是什么?它必须有多大?一定要在大楼里发生吗?你需要牧师和唱诗班吗?如果是你发明了教堂,那教堂会是什么样子?

我很想听听你的想法。为什么你不点下面的“评论”这个词,告诉我你的想法。

吉姆

是的,我们将在河边集合

上周日下午,我在詹姆斯河为13个人洗礼,这是我们第二届年度河洗礼。当教堂里的人们聚集在岸边观看时,涉水而入,这是一件非常特别的事;把这些候选人以圣父、圣子和圣灵的名义浸在表层之下是非常特别的;看到他们擦干眼中的泪水,在会众的鼓掌中露出快乐的笑容,这是一件非常特别的事。当耶稣命令他的门徒们去做世界各国的门徒时,他一定知道这一切是多么特别。我几乎能听到他说:“哦,顺便说一下……以圣父、圣子和圣灵的名义给他们施洗。”这对他们来说意义重大。”

在这张照片中:吉姆·萨默维尔准备给道格·杜克施洗,巴迪·伯吉斯为聋人会众做手势。