爱神所爱的世界

马太福音28:19-20常被称为“大使命”,大多数浸信会教徒可能都熟记于心。当耶稣差遣他的门徒来到世上时,他说:“去使万民作门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗,教导他们遵守我所吩咐你们的一切。”但是福音书中还有一个任务也很伟大。在约翰福音20:21,耶稣对门徒说:“父怎样差遣我,我也照样差遣你们。”

如果这是我们唯一的使命,我们可能会花更多的时间问:“耶稣是如何被差遣的?”“他被派来做什么?”但当我最近想到这件事时,我想起了《圣经》中最著名的一节,约翰福音3:16,它说:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”这个词给了和这个词不完全一样吗发送虽然不是希腊语,但它们的思想是密切相关的。神爱世人。他太爱它了,把他唯一的儿子送去了。当耶稣告诉他的门徒,他正在差遣他们,就像他被差遣一样,我们可以假定这是为了一个相似的目的——爱神所爱的世界。

最近,当我走在我在教堂附近“收养”的街区时,我一直在思考这个问题。我为住在这些房子和公寓里的人们祈祷,但不确定我是否起到了多大的作用。惟愿他们中间有一个人出来,叫我叫他作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他施洗,教他遵守耶稣所吩咐的一切。但没人这么做,这让我别无选择,只能为那些人祈祷。当我经过一辆停在公寓外面的摩托车时,我说:“主啊,保佑坐在那个座位上的人。”当我经过一间有秋千的房子时,我祈祷道:“愿上帝保佑荡秋千的人。”当我拐过弯,看到一扇半开着的车库门时,我说:“愿上帝保佑进出那扇门的人。”

当我绕着街区走的时候,我开始为我祈祷的那些人,那些看不见的人感到难过。我不会说我对他们的感觉是爱,但这是类似的。我正朝着正确的方向前进。就在那时,我开始想到约翰福音3:16,想到上帝赐给他唯一的儿子,因为他爱这个世界,因为他爱那个坐在摩托车上的人,那个在门廊上荡秋千的人,那个进出车库门的人。在那一刻,我在约翰福音3:16和约翰福音20:21之间建立了联系,结果是这样的:“我被差来,如同基督被差来,去爱神所爱的世人!”

我对此非常兴奋,以至于过了一会儿回到办公室时,我把它作为屏保输入了电脑。现在,如果我的电脑停止工作超过几分钟,屏幕上就会出现这样的文字:“像基督被派遣去爱上帝所爱的世界。”

这不是真正意义上的大使命,但它是一个很好的使命,不是吗?爱神所爱的世界?如果我坚持下去,我可能最终会遇到那个坐在摩托车座椅上的人。他可能有一天从公寓里走出来,手里拿着头盔,就在我走过的时候,我会说:“哦,你在那儿!我一直在为你祈祷。”他会说:“什么?”然后我就得解释了。

这会很尴尬,但当我告诉他,我是像基督一样被派来爱上帝所爱的世界的,我一直在为坐在摩托车座位上的那个人祈祷,他可能会脸上露出奇怪的微笑,戴上头盔,想着这件事骑走了。但这可能是使他成为门徒的二三十步中的第一步。我这样做的理由是正确的:不是因为我试图招募教会成员,而是因为我试图爱上帝所爱的世界。如果他在一个周日的早上把摩托车停在避难所的前面,走进教堂仔细看看这个奇怪的教堂,他们在这里为他们甚至不认识的人祈祷,嗯,

这也有正确的理由。

157是,6不是

当我还是北卡罗来纳州温盖特(Wingate)的牧师时,我们就建造一个新的团契会堂进行了投票。我们原来的大厅是一个40 X 40英尺的房间,而我们每周三晚上开始的新项目吸引了100多人来吃晚餐。只是没有空间容纳所有人。我还记得有一天,有人走进教堂办公室,拿出一张“为新联谊会堂”修建的支票。“什么新的联谊会堂?”我问。“我们需要的那个!””她说。

于是我们开始讨论这个问题。

仅仅几个月后,教堂就一个新的团契大厅进行了投票,估计耗资492940美元,这对那个会众来说是一笔惊人的钱。但是,随着建筑师在圣殿前的画架上的效果图,以及教堂长凳上洋溢的乐观情绪,这项建议以157票对6票获得通过。执事主席得意洋洋地走下讲台,胜利是压倒性的,但我满脑子想的都是那6个人。

我走到麦克风前,试着说些安慰的话。我不认为我做得很好。当我退下后,执事主席说:“吉姆,你不需要道歉。投票结果是157比6!”好像那六个不重要似的。但它们确实很重要,我就去找它们了。

人群散去时,我在教堂的附属建筑里发现了其中一个。他走近我说:“吉姆,别太担心了。我投了反对票,但那只是因为我把我的会员从一个刚建完新团契大厅的教堂转到了这里。我们花了三年时间,所有人都在谈论这件事,所以,当我和妻子来到这里时,我们很高兴摆脱了这一切。现在看来我们又回到了原点。不过没关系,”他笑着说。“我们支持那次行动,我们也会支持这次行动。”

“这才是正确的精神,”我想,坦率地说,这也是我对里士满第一浸信会的希望。周日有691人投票,464人赞成改变我们的会员政策,221人反对——占选民总数的整整三分之一。今天我想的是这221个。他们来投票。他们凭着自己的信念做了这件事。然而,他们不希望发生的事情发生了:动议通过了。

我希望他们能够看到,他们的观点并非孤军奋战,绝对不是。但我也希望他们能够接受这次投票的结果,并认识到他们在教会中最尊敬的一些人可能投了相反的票。耶稣没有告诉我们所有人都必须以同样的方式思考,他只告诉我们必须彼此相爱(约翰福音13:35)。

今天,尽管我们并不都同意,但我希望我们都能做到这一点。

运动有

9月19日,周日,里士满第一浸信会的成员投票通过更改会员政策允许来自其他教派的忠诚的基督徒不需要重新受洗就可以成为教会的正式成员。会议是在主日学校的时间举行的。一项修正案(要求信徒接受洗礼,但不要求浸泡)被考虑但未获批准。691人以无记名投票方式对主要议案进行表决。464人(67.15%)赞成,221人(31.98%)反对,6票无法确定。

高级牧师Jim Somerville评论道:

对浸礼会教徒来说,入会是地方教会自治的问题。没有教皇,主教,甚至牧师可以决定谁可以成为当地浸礼会的成员。虽然执事可以提出建议,但最终还是由会众来决定。

今天,里士满第一浸信会的会众正是这样做的。对于来自其他教派的基督徒是否可以不经重新受洗而成为正式成员的问题,答案是肯定的。

在这个过程的开始,我表达了我的希望,无论结果如何,我们都将花一些时间深入思考受洗意味着什么,成为一名成员意味着什么。我们确实做到了。现在我希望,我们将成为能够接受这次投票结果并共同向前迈进的那种成员。虽然三分之二的多数是决定性的,但并不是压倒性的胜利。在这件事上,我们的想法比我们所知道的更接近于一致。现在,我希望我们能共享同一颗心,并继续从事将上帝的爱付诸于行动的关键工作。

我感谢做出这一决定的精神,感谢里士满第一浸信会杰出的信徒群体。我今天了解到,世界上有一些浸礼会教友可以不同意别人的意见而不让人讨厌——他们可以说出自己的想法,凭自己的良心投票,然后转向更重要的事情。

愿上帝保佑他们每一个人。

2010年九月19日

就像浴缸里的水

最近在我博客上的评论和在教堂走廊上的对话让我相信,在我们当前关于洗礼和入会的辩论中,还有另一种推理,一种我还没有完全理解的推理。正如这些人(温和、耐心地)向我解释的那样,我们的会员要求并不意味着其他教派的人就不需要基督教,它只是指出了一个事实,那就是它们不是浸信会.如果他们想成为施洗者,他们必须接受信徒浸入的洗礼。

那么,让我看看我是否理解对了信徒的浸入式洗礼让你浸信会?

也许这就是我困惑的地方。我一直认为洗礼是进入基督的新生命的象征。我想这就是保罗在《罗马书》第6章中所说的,就像与耶稣同死,同葬,然后从死里复活。我想这就是耶稣在约翰福音第三章中所说的,当他告诉尼哥底母,为了进入天国,他必须“重生”。

复活和重生的语言是强有力的语言。我有时把它称为“转移术语”:它指的是从一种生活方式转移到另一种生活方式。我也明白,如果你从罪恶和自私的生活中走出来,你可能会想把“老人”(保罗这样称呼他)淹死在水里的坟墓里,让神复活“新人”,就像他复活耶稣一样。你可能想要“重生”,就像耶稣对尼哥底母所说的那样,如果那真的意味着你可以有一个新的人生开始。对我来说,洗礼的水一直是人们进入基督里的新生命的地方,是他们从死里复活或重生的地方,但对我来说,洗礼的水从来不是你把卫理公会教徒变成浸礼会教徒的地方。

这就是保罗说的吗?这就是耶稣的意思吗?对于通过给其他教派的基督徒施洗而使他们成为浸礼会教徒的想法,我找不到任何圣经上的支持。对我来说,它失去了洗礼的意义;就像水从浴缸里排出去一样,把它从洗礼堂里排出去。我们这样做不是为了“成全一切的义”(这句话刻在我们浸礼上方的石头上),而是为了满足会员的要求。

圣经里都没有。

我不想抹杀洗礼的意义。我不想用我们的浸礼把卫理公会教徒(或长老会教徒、圣公会教徒或路德会教徒)变成浸信会教徒。我想用它来象征一个人成为基督徒的那一刻,当他们从水里的坟墓里爬起来,或者在基督里呼吸到新生命的第一口气的时候。那是天使在天堂欢呼的时候,那是哈利路亚合唱开始的时候。把你的教会成员从一个教派转到另一个教派完全不是一回事。

和不应该。

“我只是不能接受婴儿洗礼”

这是人们在听了我所有关于欢迎其他教派的基督徒加入我们的会员而不重新给他们施洗的论点后经常告诉我的。对他们来说,洗礼是信徒浸入式的洗礼,因此婴儿的洗礼根本就不是洗礼,因为它(通常)不是浸入式的洗礼,而且婴儿没有能力表明自己的信仰。他们说,“我们不是在给这些人重新施洗;我们施洗他们!”

然后争论又开始了。

但最后,我很少有被理解的感觉。让我看看能不能换一种说法,一种对终身浸礼会教徒有意义的说法,我们来谈谈浸礼会教徒通常认为是基督教的另一端——天主教徒。

  1. 浸礼会教友用浸礼的方式为信徒施洗;天主教徒以圣父、圣子和圣灵的名义向婴儿的头上浇三次水,为他们施洗。
  2. 作为浸礼会教友,我们不相信婴儿洗礼就足够了(有些天主教徒显然是这么认为的)。我们不相信它能“拯救”孩子或“洗去原罪的污点”。我们相信救恩需要我们的信心和神的恩典。
  3. 这就是为什么我们要等到孩子大到可以公开他的信仰时才施洗。这样,洗礼就变成了救赎的庆祝,通过信徒的信心,我们接受了上帝恩赐的恩典。
  4. 这就是为什么我们认为婴儿洗礼本身是不可接受的。

(你知道它会来的),当婴儿受洗之后是一段很长的基督教形成期,经过一个确认的过程,孩子们在这个过程中了解信仰耶稣和属于教会意味着什么,通过一个公开的机会来要求受洗并表明他们的信仰,然后它成为一个过程的一部分,在这个过程中,在洗礼中庆祝的上帝的恩典通过信心被接受。正如保罗所说:恩典+信心=救恩(弗2:8)。

我想说的是,我也不能接受婴儿洗礼,不能单独接受,但我可以接受它作为一个过程真正的基督徒门徒。从这个角度理解,这几乎和我们自己对婴儿的奉献是一样的,我认为没有人想要放弃这一点。当我们说“我不能接受婴儿洗礼”的时候,我们的意思是,我们不相信水本身,对孩子有任何帮助,但我们需要把这种想法一直贯彻下去。水本身,对进入我们洗礼场的人也没有任何作用。这只是水。我们用它来象征上帝的恩典和我们对上帝的降服。

这让我认为,做一个基督徒是一个心的问题,而不是用了多少水或什么时候用水的问题。

你怎么看?