死亡只是地平线

我今天为一位叫埃莉诺·威利的女士办了个葬礼。在我的发言中,我引用了一首古老的诗:

我们把他们还给您,亲爱的主,是您把他们给了我们;你既没有因施予失去他们,我们也没有因他们的回报失去他们。灵魂的爱人啊,不要像世界所给予的那样,请给予你。你所赐的,你不能收回,因为你的永远是我们的,只要我们是你的。生命是永恒的,爱是不朽的,死亡只是一条地平线,地平线除了我们视线的界限之外什么也不是

我听了最后一句,同意了生活永恒的。耶稣说:“凡信他的,必不至灭亡,反得永生。”埃莉诺是那些“谁”中的一员,我相信她已经声称自己拥有了永生。我也同意爱情是不朽的。我问埃莉诺的丈夫赫伯,他今天对她的爱是否比她死前少了,他说:“不,当然不是!”那是因为他对她的爱还在。它比死亡更强大。最后我同意了,死亡只是一条地平线,而地平线只不过是我们视线的界限。我是这样说的:

如果你在海岸上站得足够久,看着一艘游轮驶向大海,就会有一段时间你看不见它了。它在地球表面的曲线之外航行,使你看不见它。这并不意味着它不存在;它只意味着你再也看不到它了。对于那些在船上的人来说,生活和在岸上很少有一样,有美食、交际舞,还有月光下在长廊甲板上散步。埃莉诺·威利的死已经超越了地平线。我们再也见不到她了,但这并不意味着她的生活停止了。它是。尽管我有一种感觉,当我们今天早上聚集在这里哀悼她的死亡时,她正站在那艘船的船尾,回头望着岸边,踮起脚尖,挥舞着她的手帕,让我们知道她一切都好——死亡只是地平线,而地平线只是我们视线的界限。

一路平安,埃莉诺!

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*在我的研究中,我没能找出这首诗的无可争议的作者。虽然我的大多数消息来源都引用了罗西特·雷蒙德的话,但那些声称更了解情况的人说那是威廉·佩恩。

当教会本身需要拯救

我的Facebook好友唐·弗劳尔斯和艾琳·斯宾格曼让我看了上周六米歇尔·布尔斯坦的文章华盛顿邮报》,这本书很值得一读整体而言.它生动地描绘了美国教会是如何挣扎的,以及一些顾问为拯救教会而开出的激进措施。其中一个问道:“你愿意把教堂的长凳拧开吗?”

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圣奥古斯丁面临着死刑判决。

华盛顿西南海滨的小圣公会教堂看到了这些标志。1961年,圣奥古斯丁教堂的创始人自豪地将它建成了一个种族融合的教堂,自那以后,教堂成员从180人减少到28人。重要成员去世或搬迁。天花板上的油漆脱落了。地下室里长了霉菌。教会无力支付账单。

玛莎·克拉克牧师(Martha Clark)在2007年谈到她所在教区的情况时说,“它简直就要死了。”当时,地区主教要求圣奥古斯丁在三年时间里自给自足,否则就会关闭。

这就是鲍勃·加拉格尔的用武之地。这位性情温和的60岁牧师曾是圣公会牧师,现在是一名职业的教会救世主,他是一名顾问,在全国各地巡回,试图挽救那些正在失去人们和热情的礼拜堂。随着全国范围内大量有组织宗教的衰落,加拉格尔的舞蹈牌已经满了。

他在圣奥古斯丁教堂的最初会面令人激动。他向那些一直专注于偿还抵押贷款的人提出了更令人痛苦的问题:你愿意吗真的有理由住在这个社区,或者你能搬到更便宜的地方吗?成为圣公会教徒意味着什么?你能和另一个教派的教会合并吗?你们对崇拜的方式有共识吗?是吗?

“我记得我哭了,”64岁的弗吉尼亚·马西斯(Virginia Mathis)说,她是圣奥古斯丁的常客,已经有30年了。“他的强势是以一种温和的方式表现出来的。”

面对美国人信仰方式的巨大变化,许多神职人员愿意等上几个月,以便从加拉格尔或像他这样的人那里得到指导。这些顾问已经成为一个小行业,他们在全国各地流浪,挑战“教会”的定义。

当他们与会众一起工作时,他们把一切都摆在桌面上,包括牧师和教堂建筑是否必要。也许信徒们可以在电影院见面。或者考虑与其他教会共用一个牧师。或者放弃周日上午的礼拜,找一个更多人觉得方便的时间。

咨询顾问经常向客户施压,要求他们不要过于关注自己的房地产、日常事务和规则。他们认为有很多人对坐在长椅上听讲道没有任何兴趣。挑战在于如何让他们参与进来。

另一位牧师顾问汤姆•布兰克特(Tom Brackett)说:“教会和神职人员的角色正在消亡,但我认为这是必要的。他在圣公会从事教会发展工作。“教会没有使命。我们是上帝使命的一部分。”

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明年将有200座新教堂?

昨天,我站在电视摄像机前,录制了里士满第一浸信会周日广播的公告:

当我外出时,我经常会遇到一些人,他们说他们在电视上看过我们的礼拜仪式。有时他们告诉我,他们去自己教堂的早祷,然后赶紧回家观看,虽然我很荣幸,但我暗自怀疑,这是不是有点过头了(微笑)。但有时他们告诉我第一浸信会是他们唯一的教堂,虽然他们从来没有真正来过我们的建筑,但他们每周都来。如果你是这些人中的一员,那么这条信息就是给你的。

我想邀请你们参加我们称之为“微型教会”的活动,这是里士满第一浸信会大胆发起的新活动。下面是它的工作原理。在下周日之前,想一两个能和你一起看直播的朋友。邀请他们带一些简单简单的食物来,这样礼拜结束后你们就可以一起坐下来吃周日午餐了。午餐后,花点时间与他人分享你的忧虑,然后请人在祷告中向神提起这些忧虑。最后,拿起一份奉献,谈谈你如何用它把神的爱付诸行动,就在你所在的地方——你的小区、退休中心、公寓大楼或你的社区。如果你需要建议,请打电话给我们355-8637,转203,当你这样做的时候,也许你可以告诉我们你的情况。如果成功了,下周再试一次,然后再下一周。让它成为一种习惯。给它起个名字。 And remember, it doesn’t have to be big to be church. Jesus said, “Wherever two or three are gathered together in my name, there I am also” (Mt. 18:20).

我们希望在明年开办200个新的微型教会,我想请求你们的帮助。我不是要你的钱,只是要你的参与。我相信当耶稣叫他的门徒祷告,求神的国来到,求他的旨意成就在地上,如同在天上一样,他是认真的。但要把天堂带到人间,需要我们所有人的努力,而不仅仅是来我们教堂做礼拜的人。据我所知,周日上午大约有两万人观看了我们的仪式。如果这些人中只有百分之一的人愿意接受这个挑战,我们就会有我所说的200个小教堂,也许不是明年,而是下周。当这些教会开始与我们合作,将上帝的爱付诸行动时,我相信天堂会离地球更近一些,那些加入我们使命的人将成为主祷文的一部分。

怎么样?想一个或两个你可以邀请到你的家下周日,让他们带一些食物,简单和容易的东西,一起看礼拜,并在午餐时谈论它,与彼此分享你的担忧,说一个祈祷,然后拿起一个奉献,并谈论你可以如何使用它把上帝的爱付诸行动。再说一次,如果你需要建议,请拨打355-8637,转203,然后告诉我们事情的经过。对你来说,这可能是一件小事——你的微型教堂——但它可能是一件大事的开始。

真的大了。

我的朋友米莎

我今天很担心我的朋友米莎。

在过去的几个月里,我一直惦记着她,为她祈祷,但当我打开里士满时报时事通讯今天她出现在了地铁版的头版上,穿着仙女的服装。

Meesha 3岁。

一年多前,她的父母邀请我共进午餐,我与她相识。我喜欢印度菜,乔若莎超越了自己,在她的神学院公寓里做了一顿传统的饭菜。在等午饭的时候,我喜欢和她的丈夫摩西谈论神学,但我最喜欢的是看着米莎从一个小任务转移到另一个小任务,她脸上带着专注的面具,好像她是准备午餐的人,而不是她的母亲。

Uh-dorable。

所以,几个月前,当我得知她被诊断出患有癌症时,我心里有一种东西紧紧抓住。从那时起,我就开始做祷告,从我在乔若莎的Facebook页面上关注她的进展开始,我就一直在做祷告。以下是几个月前的一篇文章:

今天天气很好。今天早上,经过第一轮化疗12个小时后,米莎精神焕发,我很喜欢梳理她乌黑、柔滑、有光泽的头发,给她剪粉红色的蝴蝶结。我喜欢看她在白天或晚上的任何时候把一片“泰诺糖”塞进嘴里。她正在慢慢习惯护士记录生命体征,因为有时她会主动抬起手臂接受记录。当她的监视器哔哔响时,她说“哔哔”,当她爸爸哭时,她说“别哭,爸爸”。

对于那些不在摩西脸书名单上的人,米莎患有成神经细胞瘤,第四期。她的原发肿瘤包围着她的主动脉,在这个阶段不能通过手术切除。癌症已经扩散到一些骨骼,具有侵略性。我们的超级医生在很好的时间积极地开始治疗。我们面前有一段漫长而沉闷的路,有5种不同的治疗方法,但我们感到完全的平静:我们在快乐的护士和医生团队的悉心照顾下,拥有伟大的技术,被每个朋友和家人的爱和祈祷包围着。

拥抱你们所有人,感谢你们与我们一起走过这段旅程,分担我们的痛苦。

我只是想让你们知道,今天我与你们同行,洁茹,摩西,米莎,与你们分享痛苦。

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如何度过中年危机

51岁的我早已过了中年(我怀疑自己是否能活到102岁),但我从彼得·德鲁克(Peter Drucker)那里找到了一些很好的建议,我想把它们传授给别人。

按照商业大师汤姆·彼得斯的说法,德鲁克是“现代管理学的创造者和发明者”。作家约翰·伯恩补充道:“彼得·德鲁克的故事就是管理本身的故事。它讲述了现代公司的兴起以及组织工作的管理者的故事。如果没有他的分析,我们几乎无法想象分散的、遍布全球的公司会崛起。”

所以,当彼得·德鲁克讲话时,倾听是值得的。

2005年,95岁的德鲁克去世前不久,他谈到了如何重振人们的活力。“在公司内部,有些人,通常在40多岁的时候,遇到了中年危机,他们意识到自己无法进入高层,或者发现自己还不是一流的……你如何拯救这些人?”给他们一个平行的挑战。鼓励那些面临中年危机的人把他们的技能应用到非营利部门。”

所以,对于那些开始怀疑自己是否能“出人头地”的人们,这里有一个鼓舞人心的词——志愿者!参与教堂活动!在我的教会,我们试图把天国带到弗吉尼亚州的里士满。我们正在通过帮助不丹难民在这个城市重新定居,通过在主日学校教育孩子,通过为无家可归的邻居提供热水淋浴,通过为老年人创建一个充满爱和关怀的社区,通过举办离婚康复研讨会,通过每周举办一次农贸市场,通过我们的音乐部门每周“唱天堂”来实现这一目标。

这些只是几个例子。把天堂带到人间是一项艰巨的任务。我们需要所有能得到的帮助。如果你愿意并且能够帮助我们,我们将不胜感激。不仅如此,随着时间的推移,你可能会发现这种工作——王国的工作——甚至比你日常工作中所做的工作更重要。耶稣曾经说过:“你们中间谁愿为大,谁必为众人最小,必作众人的仆人”(可10:42-44)。换句话说,要想出人头地,不一定要爬上公司的阶梯,而是要卷起袖子去帮助“这些人中最卑微的弟兄姐妹”(太25:40)。

当耶稣说话时,倾听是值得的。