一封圣诞信

今年的员工圣诞派对以“苏格兰高地”为主题

致里士满第一浸信会的成员和朋友们:

当我在以前的一个教会完成了第一年的工作时,执事的主席邀请会众在周日上午的礼拜结束时上前向我和我的家人表达他们的感激之情。有点尴尬。我并不觉得自己做了那么多,我担心大多数人会悄悄地从后门溜走。但他们没有。他们走上前来。他们拍着我女儿的头,拥抱我的妻子,和我握手,其中一个对我说:“我现在不知道该说什么来表达我想说的话。我得回家考虑一下。”

这就是过去几周我在里士满第一浸信会教堂的感受。圣诞贺卡、饼干、糖果和礼物涌入我的办公室,还有令人心碎的拥抱和衷心鼓励的话语。这个教堂的成员似乎在竞争,让我知道我有多爱和感激。我被它淹没了,当我试着思考我该如何回应时,我感觉就像我以前教堂里那个可怜的、结结巴巴的教民:

“我不知道该说什么。”

我脑海中反复出现的一句话是:“生活是美好的。”自从来到里士满以来,我收到了许多祝福,除了这些祝福之外,还有一种深深的满足感,那就是我在正确的时间出现在正确的地点。但我该如何用你能理解的方式对你说,“生活是美好的”?我该怎么对你说,才能让你理解,“你就是原因”?

也许在这个季节,我能做的最好的事情就是把它说出来,并衷心地希望你能理解并欣赏这寥寥数语背后温暖而强烈的感情:生活是美好的。你就是原因。愿我们所庆祝的基督的诞生和他的爱把我们联系在一起的欢乐,在圣诞节和永远属于你们。

感激地,

吉姆

客座博主:Jim Flamming

吉姆·弗莱明在里士满第一浸信会教堂当了23年的牧师。正是在他的任期内,电视布道开始了,很快,教会和它的天才牧师在整个地区都出名了。退休后,弗莱明博士专注于三件事:教学、祈祷和写作。他目前在里士满的浸信会神学院担任讲道教授,是第一浸信会的荣休牧师(也是我们赋权祷告队的领袖),最近出版了一本书叫治愈悲伤的心碎

吉姆·弗莱明经常给我鼓励,一路走来,他已经成为我的好朋友。我问他是否愿意考虑分享一些关于在假日期间处理悲伤的想法,他欣然同意了。我希望你能从他的信中学到东西,并把它转交给你在圣诞节心情沉重的朋友和亲人。

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看不见的圣诞悲伤篮
彼得·詹姆斯·弗莱明博士的作品

圣诞节礼物有很多种形式。我注意到在这个季节出现了很多篮子——篮子里有花,有食物,还有包装精美的礼物放在树下。还有另一个篮子,无形的悲伤篮子。以前总是参加庆祝的人缺席了。对许多人来说,圣诞节是一堆回忆、欢乐和悲伤的混合。

没有去过那里的人,可能不会理解失去亲人的那种无声的内心痛苦。有一个"neveragainness关于悲伤——再也不能和那个人围在圣诞树旁,再也看不见他们打开礼物时脸上的喜悦,再也看不见圣诞晚餐时的欢声笑语。没有了在餐桌上为食物祈福的声音,没有了读圣诞故事时的微笑,也没有了布置圣诞树和装饰圣诞树的乐趣。它是"neveragainness的悲伤。

有什么能帮我们缓解圣诞节的悲伤吗?我想是的。以下三点对我很有帮助,你可能也会发现它们很有帮助:

第一个试着用感激的温柔记忆来代替悲伤的尖锐。虽然已经过去的永远不会回来,但也有无价的回忆,没有人能从你那里夺走。它们是珍宝。要求他们。记住他们。为他们感谢上帝。地球上没有其他人拥有这样的记忆。只有你能拥抱他们。

第二个当失去的剧痛袭来的时候,花点时间静静地翻一翻创伤成一个虔诚的致敬.你所感受到的失去是对你失去的人的致敬,也是对你所享受的关系的致敬。这是一种对你内在的记忆的致敬,它没有被抹去。这是一个安静的,甚至是精神上的拥抱,你曾经爱过,现在仍然爱着你如此珍爱的人。在这个纷乱的世界里,你们之间的关系需要被珍惜和尊重。当你因悲伤而低头时,请含着泪水抬起头来,向你们共同度过的岁月致敬。

第三做点什么。有治疗任务.在早期的悲伤中,规则是,“只管做下一件事。”做什么?需要做什么就做什么。付账单,洗碗,整理床铺,打电话。在以后的年月里增添新的内容,尤其适合在圣诞节期间。为别人做点什么。这只是我们的主在圣诞节为我们所做的事的一个小阴影,但它同样有基督的爱在激励着它。

最后,圣诞节不仅仅是欢乐的节日。圣诞节是治愈破碎心灵的节日。当我们聚集在主的马槽周围时,我们可以将我们感受到的痛苦与我们拥抱的治愈融合在一起。圣诞节有许多篮子,包括悲伤,但没有一个像篮子那样强大,篮子里装着马槽、基督和他带来的希望。

脱险

我星期一一大早就去了南卡罗来纳,因为我哥哥格雷说他需要一些帮助来照顾住院的爸爸。我四点起床,五点上路,喝着旅行杯里的热咖啡,努力保持清醒。我在中午前赶到医院,那天剩下的时间和整个晚上都呆在爸爸的房间里,照看着他,努力满足他的一切需要。

第二天早上6点我在那里,他的医生卡斯泰隆来了,他坐在爸爸的床边,拍了拍他的手,说:“好消息是你好多了。你的肾脏衰竭了;现在他们不是了。你的肝脏正在衰竭;现在不是这样了。你的白细胞在减少;现在他们不是了。”我不确定他还说了什么。我在医院里待过很多次我知道当你的肝脏和肾脏衰竭时情况已经到了关键阶段。许多患者无法康复。 But here was my dad, doing better, and smiling as Dr. Castellone continued to pat his hand.

星期二和星期三,我整天和爸爸在一起,照顾他的需要,看望妈妈,她拒绝离开他的身边。有一次我问他要不要刮胡子,他说要。接下来的30分钟里,我用热毛巾擦他的胡须,给他涂上泡沫,然后用我能找到的最安全的安全剃刀尽可能轻柔地抚摸他的脸。有一种令人心碎的亲密感——我,用安抚的声音说话,尽量不伤到父亲,因为他抬起头,用我信任的眼神看着我,一句话也没说。

我想这就是一直以来的情况:孩子变成父母变成孩子。当我还是个孩子的时候,带着同样信任的表情,我抬头看了爸爸一百次。现在他抬头看着我。当时,我觉得自己能胜任这项工作,几乎可以肯定我能把他刮得干净利落。但我不知道在未来的日子里,当他的需求越来越大,而我的技能不再符合他的要求时,我会作何感想。

我只需要尽我所能,用信任的眼神仰望我的天父。