另一个世界

上周我在亚利桑那州菲尼克斯市参加了一个会议。我以前从未去过凤凰城。我花了一些时间,试图去了解那个地方的样子,那里有崎岖的山脉和丘陵,棕榈树和仙人掌,甚至在一月里也有稳定温暖的阳光。

星期四晚上,我们一行人去山顶上的一家餐馆吃饭,在那里我们可以俯瞰整个城市。太阳已经落山了,但当我们坐在露台上聊天时,天空展现出了它所能展现的每一种橘色,我们周围参差的小山在太阳的映衬下形成了深黑的轮廓。和朋友们在这样的环境下谈笑风生,围坐在温暖的火坑旁,我们的脸被跳跃的火焰照亮,这是上帝给我的礼物,我知道这一点(尽管我买了非常划算的机票,还合租了一个房间以节省开支)。我试图把每一个细节都牢牢记在心里,使自己永远不会忘记。

星期五下午,我登上回家的飞机,当我们向跑道滑行时,我打开窗帘最后看了一眼凤凰城。阳光灿烂,天气温暖,当飞机升上天空时,棕榈树似乎在向我们挥手告别。三个小时后,我乘坐的飞机穿过厚厚的云层降落在明尼阿波利斯市。当我望向窗外时,我简直不敢相信眼前的景象有如此大的不同。天空是铅的颜色。湖泊和河流冻得像铁一样硬。当我们把飞机停到登机口时,地面上积着厚厚的积雪,在飞机周围打转。气温是零下三度。

这并不是说我降落到了另一个州;就像我降落在另一个星球上——太阳系外边缘的某个遥远的星球——远离凤凰城那温暖的太阳,很容易把它想象成一个冰冻的地狱,有定期飞往天堂(凤凰城)的穿梭飞机。但我夏天去过明尼阿波利斯,那里很可爱。六个月前,我飞进了同一个机场,我惊叹于从一万英尺的高空可以看到的湖泊和河流的数量,以及一切看起来是多么的郁郁葱葱。我想等我有时间去明尼苏达州徒步旅行或划独木舟时再回来。我有一种感觉,如果我在盛夏的凤凰城下飞机,我会认为我降落在了地狱,那里的高温接近120华氏度(“但它是一个他们说,我回答说,“我不管有多干——120华氏度太热!”)。

如果这篇文章有什么意义的话(我不确定是否有),我想应该是这样的:尽管我很喜欢旅行,但当我的飞机最终在弗吉尼亚州的里士满降落时,我还是很高兴的。那里有四个不同的季节,往往会避免气温高于120度或低于20度的极端情况;一个美丽的地方,真的,舒适地坐落在地球表面,在天堂和地狱之间的某个安全的地方。

一个叫做家的地方。

我是信徒

我的一位读者最近提出了这样一个问题:

问:你怎么知道上帝的存在?(我猜你会说你知道,但也许这是错的?)

A:事实上,我不知道上帝的存在。我一直想见到一个真正的不可知论者,这样我就能问他:“你是不可知论者吗?”我也是!在某种意义上说,我不能确定地知道,在毫无疑问的情况下。我能做的就是相信,那是不一样的。我相信上帝的存在就像我相信爱的存在一样,我无法想象一个没有上帝的世界,就像我无法想象一个没有爱的世界一样。如果有这样一个世界,我也不想生活在其中!但有些事情确证了我的信仰,温暖了我的心,让我起了鸡皮疙瘩,让我倒吸一口气,说:“这是真的!”在我的工作中,我会注意到这些事情,做笔记,然后谈论它们。

幸运的我。

既然你问了…

这个幻灯片需要JavaScript。

有几个人想要乔什·皮尔斯和卡维塔·约翰在班加罗尔的婚礼上的照片,婚礼是我主持的。下面是新娘的表妹萨拉·西蒙在她的Facebook页面上发布的一些不错的照片。你会注意到在圣约翰教堂举行的婚礼活动,包括新娘紧张地和她的父亲走过红毯,在圣坛上保罗牧师面前交换誓言,在婚礼上听我布道,然后和家人一起庆祝。其中一张照片是我和我的好朋友Miriam Rajkumar的合影。Miriam Rajkumar也是新娘的表妹,在2005年搬回迪拜的家之前,她是华盛顿第一浸信会的副主席。那张伴娘们穿着华丽的橙色纱丽的照片怎么样?还有艾米丽,卖花的女孩,头上顶着花篮在抢劫。

有些事永远不会改变……

我怎么进去?

在我最近的印度之行中,有一个故事是关于一个伴郎想要成为这个家庭的一员。

他在婚宴上,看着他的朋友乔希(新郎)一次又一次地受到这个充满爱的印度大家庭成员的欢迎。他自己是在一个小家庭长大的,那些人笑着互相称呼“表兄”、“叔叔”和“阿姨”的样子深深地吸引着他。他不经意间问其中一个叔叔:“我怎样才能进去呢?”叔叔看着他,笑了笑,开始翻看他的名片单,寻找一个还没有出嫁的侄女的名字。

这是一种方法:嫁入这个家族。但当我看到乔希(他在俄勒冈州长大)紧张地问候他的许多印度亲家时,我猜想,要成为这个家庭的一员,不仅仅需要一个婚礼仪式和他在一份法律文件上签字。我想起了前两天自己的经历,因为我在班加罗尔的主人家里受到了欢迎。第一天早餐时,我学会了吃东西Idli和椰子酸辣酱-用我的手指。它很美味,但与我通常在家吃的燕麦粥有很大的不同。我要吃多少次才会觉得这是一顿典型的早餐,而不是一种新的体验?乔什要尝试多少次新的食物,学习新的习俗,学习另一种语言的单词和表达方式,才能真正感到自己是这个家庭的一份子?

有趣的是,上周三晚上我带领的《加拉太书》学习圣经时,我把这个经验应用到了课堂上。我说过,称义的教义似乎是一个我们如何进入上帝家庭的问题。对保罗来说,就像结婚一样简单。我们因神的恩典和我们对耶稣基督的信心而称义(被带入这个家庭)。

在我的脑海中,我可以看到新娘的父亲科林,正亲切地欢迎他的新女婿乔希,这仅仅是因为他爱卡维塔。但假设这个美好的印度家庭的一些成员觉得这还不够。如果他们想让乔什采用他们的语言、文化、服装和习俗呢?如果他们认为他只有成为印第安人才能真正成为这个家庭的一员呢?

这就是加拉太书的内容。犹太基督徒很难欢迎这些外邦信徒进入他们的家庭。他们对耶稣说“我愿意”,在所有的文件上签字,这还不够;他们希望他们接受犹太教的语言和文化,服饰和习俗。

比如割礼。

保罗被激怒了。就像印度婚礼上新娘的父亲一样,他坚持认为外邦信徒也是上帝家庭的一部分,即使他们长相不同,谈笑风生,有所有那些古怪的外邦习俗。他可能会说,你不会因为受割礼而成为基督徒,就像你不会因为吃idli而成为印度人一样。

再看看这张照片上面的新娘和新郎。他们看起来不开心吗?你不觉得他们的爱不仅会在他们的婚姻中带来的文化的混合中幸存下来,而且会在其中茁壮成长吗?我猜这就是为什么上帝一直认为外邦人也会是他家庭的一部分。

他的爱并没有因为多样性而减少;它被放大了。

印度!

在印度,现在是凌晨两点半,但在弗吉尼亚州的里士满,我现在正从时差中恢复过来,现在才下午四点。我是怎么走到这一步的?

事情开始于几个月前,当时Kavita John问我是否有兴趣在班加罗尔主持她的婚礼。Kavita是Veena Kapadia的表妹,2005年我在华盛顿为她办了婚礼。维娜全家人都来参加活动了。我喜欢看到教堂里到处都是华丽的纱丽,在印度举行婚礼的想法听起来更棒。所以,当卡维塔开口时,我想都没想就答应了。

从这里到那里有很长的一段路——大约24小时的路程——当我凌晨3点到达班加罗尔时。我精疲力尽了。但睡了几个小时后,我起床准备开始一整天的冒险,包括从我住的地方走几个街区到一个露天市场,那里有卖花、卖食物的人,还有你能想象到的任何东西,在一棵枝干扭曲的大树的树冠下。颜色很美,味道也很香。是的,我沿途确实经过了几头嚼着枕头的圣牛,还有一打到处嗅着找东西吃的流浪狗,但也有那么多漂亮的人,还有小孩子用融化的巧克力一样的棕色大眼睛看着我。

婚礼彩排就在那天下午,不知怎么的,我设法保持清醒。第二天我回到圣约翰教堂参加婚礼,感觉休息得多了,事实上,休息得足够去参加婚礼后的招待会,跳舞一直跳到午夜。但婚礼还没有结束。之后有很多活动,包括去南帝山(其中一个猴子偷了我的午餐!迈索尔大王公的宫殿还有一个新年晚会,我们周围到处都是烟花。新年那天,我起床,陪我的寄宿家庭去教堂,在那里我被邀请在第二天(周日)回来布道。好吧,我没想到会这样,但我已经布道多年了——我肯定能在周日早上之前想到要说些什么。

我做了,虽然我不认为这是我最好的布道,但它似乎满足了当时的需要。

旅行的最后,我参观了位于班加罗尔郊区的家族“农场”(实际上是一个风景优美的花园,草坪修剪整齐,非常适合打板球)。我坐在一棵椰子树下,用一根吸管喝着椰子水,惊叹于这个地方的美丽,又惊叹于这里的人们:这个吵闹、大笑的印度大家庭接纳了我,就像我是他们的一员一样。和他们在一起就像一个为期一周的集体拥抱。

我现在回来了(嗯,大部分时间),并逐渐找到回到正确时区的方法,但感谢上帝的经历,并想知道他如何利用它来造福他的王国。

传教之旅,有人要吗?