下降

想象一下这样一个世界,你一出生就被抛下悬崖——一个非常非常高的悬崖,以至于你要花一辈子的时间才能到达底部。你将在经历婴儿期、儿童期、青春期和青年期的过程中“长大”(如果你能想象这样的事情的话)。

因为你一直在跌倒,所以你不会害怕。经过最初那几个可怕的时刻,你会习惯它,然后开始享受它:那种失重的美妙感觉,风吹过你的头发,俯冲和俯冲的能力。这个世界上的所有人都会和你一起堕落,所以你不会孤单。你甚至可以和别人牵手,选择在一起数天,数年,甚至是余生。

有些人会发现,如果用力拍打手臂,他们的下降速度会稍微慢一些(就像你在Gold 's Gym的跑步机上看到的人一样)。另一些人则会感到无聊,以跳水的方式加快速度(就是现在生活得如此漫不经心和鲁莽的人)。但有一件事每个人都知道,那就是没有办法完全停止坠落,也没有办法开始向上坠落,而不是向下坠落。最终每个人- - - - - -每个人都——触底。

每个人都会知道的。

这与我们的世界不同,在我们的世界里,人们似乎经常对自己的死亡感到惊讶,对自己可能会生病和死亡的想法感到惊讶。”为什么吗?”他们问。“为什么如果我们生活在另一个世界,我可能会说(在他们身边):“好吧,看看你的周围。每个人都在下降。每个人最终都会触底。”但在这个世界上,他们知道有些人比其他人更早触底,这似乎不公平,他们想知道为什么。

“我不知道为什么,”我最后说。“你说得对……这似乎不公平。但回到我最初的观点:每个人都在下跌,每个人最终都会触底。”

虽然这么说似乎有些奇怪,但还是有一些安慰的,不是吗?我们并非唯一面临死亡的人。其他人都在和我们一起做。它让你想要和其他人手牵手,把他们拉得更近,然后尽你所能——一起——享受这段旅程:那种失重的美妙感觉,风吹过你的头发,俯冲和俯冲的能力……

美国的“Lostness”

上周,我们在里士满第一浸信会举行的定期季度商业会议,参加人数不定期,主要是因为我们要对我们的使命捐赠计划的提议进行投票。

说来话长,但曾经我们通过南方浸信会的合作计划来支持我们所有的使命。然后,从1979年左右开始,我们经历了一场为期25年的教派剧变,有时被称为SBC的“保守派复兴”,有时被称为SBC的“原教旨主义接管”,这取决于你支持哪一方。第一浸信会在两方面都有同情者,为了让所有人都呆在大帐篷里,教会制定了替代的捐赠计划,所以那些不想给“新”南方浸信会捐款的人可以通过最近成立的合作浸信会(Cooperative Baptist Fellowship)捐款,而那些不想给CBF捐款的人可以通过SBC继续捐款。

因此,二十多年来,第一浸信会的成员——他们都是基督的兄弟姐妹——有选择他们想要支持的委员会和机构的自由。有些已经交给了SBC的董事会和机构;其他国家则支持CBF的特派团工作;大多数人没有做出选择,他们的礼物是通过“第一浸信会计划”分发的。

该计划将大约三分之二交给SBC,三分之一交给CBF。这在某种程度上是有道理的:SBC是一个比CBF大得多的组织,有更多的传教士。但从另一方面来说,这也说不通。我听到有人这样说:“如果我们决定,因为我们教会的共和党人比民主党人多,我们就应该给共和党两倍的钱,那就不是真正的两党合作了。”[1]所以我们的执事顾问委员会提出了一个计划,将我们的支持分成两部分,给SBC和CBF等额的支持。正如一位前执事主席所说,“我们不想偏心。”

这个运动。

但随后我们谈到了北美传教委员会(North American Mission Board),该委员会将不雇用受戒的女性作为其豁免人员的一部分。执事顾问委员会因此建议我们将NAMB排除在我们的共同计划之外。第一浸信会非常支持女性参与事奉,并任命女性担任执事和牧师。但是有人走到麦克风前说,虽然他们不喜欢这个政策,但他们喜欢NAMB对“美国迷失”的关注,并感谢那5000名NAMB传教士的努力,他们现在正在努力做出改变。

在这一点上我很兴奋,因为我们不再只是在谈论宗派政治:我们在谈论人,以及我们可以做些什么来接触他们。你可以看到我们的成员在椅子上身体前倾,也许是第一次全身心地投入到谈话中。我们讨论了一些可能的选择,但最终对提议的改变进行了投票,该动议也获得通过。

在那之后,我们的一个成员写信给我,说她很“难过”,因为我们推进了这些改变,而没有让北美传教委员会成为共享捐赠计划的一部分。我告诉她不要难过,如果她愿意,有很多方法可以支持那5000名传教士,最好的方法之一就是直接给安妮·阿姆斯特朗复活节礼物,所有的钱都给了那些传教士。[2]

我希望上周三晚上的讨论能提高在场的每一个人的意识,也希望那些没做选择就把信封扔进盘子的人能花点时间打个勾,确保他们的使命资金能按自己的意愿去做。正如有人在那次会议上所说,“我们有几个不错的选择。我们可以以我们想要的方式屈服。”听起来真像浸信会。

但我也有这样的希望:我们会比以前更认真地对待我们的捐赠使命,比过去更慷慨。如果真相大白,我们每天浪费的钱很可能比我们一个月,甚至一年给任务的钱还要多。如果我们能真正关心美国的“迷失”,那么也许我们就会开始开支票,做一些祷告,花时间与里士满需要耶稣的人在一起,直到神的国降临,神的旨意实现,在地上和在天上一样。


[1]你要知道:我们不给共和党或民主党一分钱。我们尽量把党派政治排除在教会之外。

[2]我最近还了解到,通过减少人员和重新分配NAMB预算,每年已承诺为这5 000名传教士的工作增拨900万美元。