从飓风中幸存下来

自从我上一篇文章以来,我经历了一场5.8级的地震,北至波士顿都有震感,还经历了飓风艾琳(Hurricane Irene)的猛烈袭来,它摧毁了我家街道上的六棵老橡树,导致城市大部分地区断电。

我并不想夸张,但上周二,当我站在书房里,看着灯具来回摆动,感觉脚下的地板在晃动,身后的墙壁在颤抖时,我想起了9·11事件刚刚发生后的日子里,我曾在华盛顿特区做过的祷告:“主啊,如果今天是我死的日子,请让我满怀信心和勇气去死。”

飓风来袭时情况还不算太糟,但有一次,我从窗户往外看,看到一棵大树朝我这边倒了过来,离我女儿的车只有几英寸之遥。这让我大吃一惊,我想到我们是多么的脆弱,我们脆弱的生命之火是多么的容易被熄灭。我在风暴中幸存了下来,但据今早的报纸报道,至少有20人没有。在尘世生命的最后几秒钟里,他们在想什么?

当地震来袭时,我花了整整15秒钟才弄清楚那是什么。一开始我以为是有人推着一辆沉重的小车从我上面的地板上走过,但随着轰隆声越来越大,大楼开始摇晃,我知道不可能是这样。当我看到灯具开始前后摆动时,我想:“这是地震!一开始我只感到惊讶。我以前从未经历过地震(“原来是这样的!”)。但后来我意识到,我上面的地板可能会砸到我身上,压死我,然后我开始祈祷。

这似乎是我的本能,在这种“死亡的时刻”,让我与上帝和平相处,确保我们之间的一切都好,以防我突然发现自己站在他面前。但下一秒,我的思绪就会转向我爱的人,朋友和家人,确保我们之间一切安好以防我没来得及说声“对不起”就死了。

这就是为什么耶稣说,最大的诫命是爱神和别人吗?他是否比我们大多数人更清楚生命有多脆弱,生命有多容易结束,以及照料和培养我们最重要的关系有多重要?因为地震可能会来,一棵树可能会倒,你可能没有时间在“死亡的时刻”与上帝和解,或向他人道歉。

也许这就是为什么在暴风雨过后,昨天早上去教堂感觉如此正确的原因——花些时间与上帝和其他人在一起——让自己平静下来,做祷告,拥抱那些我爱的人,他们需要知道这些。如果这些濒死的时刻没有别的目的,那就是帮助我们记住什么是最重要的。为此,除了其他事情外,我很感激。

今天将是美好的一天。天气预报说部分地区多云,最高气温83华氏度。

如果我不小心,我就会把学过的东西全忘了。

耶稣真的在水上行走吗?

到了晚上,只有他一个人在那里。但这时,船已经被海浪拍打得远远的了,因为风正对着船。清晨,他在海上向他们走去(马太福音14:23-25)。

当我还是个小男孩的时候,我们经常去我祖母在北卡罗莱纳州吹石镇的家做客。她住在一座小山上的房子里,有一个很大的前廊,可以看到祖父山的壮丽景色。山脚下有一条清澈的山涧,流过光滑而圆润的岩石。正是在那里,在溪边的一个平静的池塘里,我第一次看到有什么东西在水面上行走。那是一只小虫子,确切地说,是一只“水黾”,但当我看着它穿过水池时,我惊奇地睁大了眼睛。它是怎么做到的?

我哥哥斯科特解释说:“表面张力。”关于水分子聚集在一起的方式。如果你像那只虫子一样又小又轻,水面就会像保鲜膜一样;你可以从一边走到另一边。我被迷住了。我把这些信息记在脑子里,这样当有一天有人问我虫子怎么能在水上行走时,我就能像斯科特那样抬起下巴,摆出一副最博学的表情,说“表面张力”。

从表面上看,我们在马太福音第14章中所读到的与我们在周遭世界所看到的之间存在着一些矛盾。马太说耶稣在水上行走,而彼得也在水上行走——至少有一段时间。我不知道你怎么样,但我从没见过有人在水上行走。我曾经见过我表弟光脚滑水,但那不是一回事。这被称为打滑,当某物移动得如此之快以至于划过水面时。它似乎可以对抗地心引力,就像飞机掠过气垫从跑道上飞向天空一样。但是,如果那架飞机突然停下来,它就会从天上掉下来,如果那艘船突然停下来,我表弟就会像石头一样沉下去。

这是观察告诉我们的,这是经验告诉我们的,但是马太福音第14章中的这个故事想要告诉我们一些别的东西,至少从表面上看,它似乎想要告诉我们从前有一个人在水上行走。对有些人来说,这是个问题。尽管他们通常不会承认(尤其是在教堂里),但一些真诚的基督徒很难相信事情真的像马太所说的那样发生了。卢克可能就是其中之一。虽然你可以在马可福音和约翰福音中找到这个故事的版本但在路加福音中没有。是因为卢克,受人爱戴的医生,深思熟虑的科学家,无法相信吗?我们无从得知,但我们知道的是,不管出于什么原因,他把这个故事从福音书中删去了,就像有些人把这个故事从福音书中删去一样。他们翻过这一页,跳过它;他们的理智无法接受。

他们对一个大得难以置信的故事插嘴。

我曾经听人说浸信会的人聚在一起争论谁更相信圣经。如果这是真的,那么这将是他们会争论的故事之一。有人会用手指戳着别人的胸膛问:“你相信圣经是真的吗?”是的。“全部?”是的。“连耶稣在水上行走那部分也不例外吗?”是的。“你相信他真的动手了吗?”嗯…也许吧。“啊哈!一个无信仰的人!”你看到了吗,我们很快就会把自己分成两类,一类人相信圣经里的一切都是真的,另一类人则有一些怀疑?“来,”我们会说:“如果你相信太阳像约书亚书10章13节所说的那样静止不动,坐在教堂的这一边。如果你不确定,坐那边。如果你相信约拿书1章17节所说的是鱼吞人,就坐在前面,如果你不相信,就坐在后面。如果你相信耶稣在水上行走,就像马太福音14:25所说的那样,坐在阳台上,离天堂近一点;如果你不相信,就坐在这里,离天堂近一点。”

我们可以这么做。事实上,一些浸信会教徒已经这样做了——把对圣经字面真理的信仰作为对团契的考验。但让我问你:它除了让一些人感到优越,而另一些人感到低人一等——二等公民,因为不管出于什么原因,他们无法暂停他们的怀疑之外,还有什么目的?我不是说他们是不愿要我相信,我的意思是他们是不能!假设我们让所有能把100磅重物举过头顶的人坐在房间的一边,而不能把100磅重物举过头顶的人坐在另一边。除了证明有些人比其他人身体更强壮,它还能证明什么?为什么我们要因为谁的信仰最坚定而把自己分开呢?就这一点而言,相信不可思议的事情的能力和信仰是一样的吗?我知道有人相信猫王还活着。这是否意味着他们的信仰很坚定?还是仅仅意味着有些人什么都相信?

与其争论谁更相信圣经,或把我们分成弱者和强者,不如让我建议另一种方法。当我谈到圣经的时候,我喜欢说它是上帝为上帝的子民所写的话语,它在信仰和实践的所有方面都是权威的。简单地说,圣经告诉我们该相信什么,该如何行事。但在此之前,圣经就是神的话。这是上帝对我们说话的方式。因此,当看到这样一篇文章时,适当的问题不是,

事情真的是这样发生的吗?但是,

上帝到底想说什么?

说耶稣在水上行走是什么意思,在这个故事里说彼得也在水上行走又是什么意思?让我们仔细看看……

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这只是我们在传教士营:圣经权威的整个问题,以及如何处理圣经中难懂的段落。如果你想完整地阅读这篇讲道(“表面张力”,2008年8月10日在里士满第一浸信会讲道),你可以点击在这里

传教士营

六年来,我一直和一群同事聚在一起,计划这一年的布道。这是艾米·巴特勒的主意。当我在华盛顿第一浸信会,她在加略浸信会,只有几个街区远。周一早上,我们会和其他几个传教士在星巴克聚会,讨论下个周日我们要做什么。有一天她说:“你知道我们应该做什么吗?我们应该全年都这样做!”

于是,我们发出了一些邀请。几个月后,我们六个人在西弗吉尼亚州山上的一所大房子里呆了几天,翻看下一年的教材。

我们每个人都有一个任务。我本应在圣诞节后和圣灰星期三之前的那些星期日为布道带来一些好主意。我们组的其他人有大斋节、复活节、降临节,以及五旬节后那一段漫长的星期天,通常被称为“普通时间”,我们把这段时间分成两部分。

那时候我们聊了很多事。我们谈论了我们的生活、教堂和牧师,但我们在结束这一周的时候,也对来年要讲什么有了相当好的预感,这感觉很好。

从那以后我们就一直这样做。

去年,我们有了在夏天而不是秋天举办的想法,并带上我们的家人。我们在北卡罗莱纳的詹姆斯湖上租了一幢大房子,拉斯·迪恩带了他的滑雪船。所以,我们计划好了每天早上的布道,然后,每天下午(有时在午睡后),我们去码头游泳、晒日光浴、滑雪和玩钢管。在晚上,我们有时会互相分享我们最喜欢的布道。一天晚上,我们坐在前廊上,讲述我们是如何遇到我们的配偶的。另一个晚上,我们在客厅里参加了一个自由奔放的舞会。孩子们很喜欢。大人们也一样。

最后一个晚上,我们围在营火旁唱歌,做夹心饼干,感觉就像我们在营地呆了一个星期。我们都觉得离上帝更近了,彼此也更近了。另外,从现在到2012年的降临节,我对每个周日要讲什么有了一些想法。

一年中这样的星期不多,当你有这样的星期时,你只想感谢某人。因此,感谢那个把湖边小屋借给我们的家庭,感谢浸礼会合作协会为我们的活动提供了一些资金,感谢上帝,感谢那些成为如此亲密的朋友的同事们:感谢拉斯·迪恩、艾米·巴特勒、唐·弗劳尔斯、多莉桑·库珀和约翰·巴伦格,感谢我们在……

…牧师阵营。

忙碌的夏天!

我意识到我已经好几周没有在这个博客上发表任何东西了,我很抱歉,但是这真是一个忙碌的夏天。

我参加了世界浸信会联盟在吉隆坡的聚会,因为我是和平委员会的成员。我会见了来自世界各地的浸礼会教友,与来自巴布亚新几内亚、牙买加和德国的人共进午餐,听取了冲突不断的缅甸和那加兰邦人民的证词,还学习了建立和平的十项策略。这是一次令人精疲力尽但又令人振奋的会议。

随后,我在印度尼西亚与浸信会合作团的实地人员在美丽的巴厘岛待了五天。在那个周日的早上,我向一群外籍人士布道,其中许多人来自美国和澳大利亚。我了解到基督徒只占巴厘岛人口的不到百分之一;大多数人是巴厘岛的印度教徒。无论我走到哪里,我都看到妇女们献上一些小祭品来安抚神灵,或驱走邪灵。到处都是淡淡的香味。在那里的时候,我休息了一些时间,试着把那些日子当作心灵的静修。我读过哈维·考克斯的信仰的未来和理查德·罗尔的一切都属于.我坐在我家小招待所的前廊上,一页一页地写着日记。我抬头望着满是自制风筝的天空(在微风吹拂的季节,这是一种奇怪而奇妙的传统),闭上了眼睛,满怀感激。

在那之后,我在家里待了一个多星期,努力工作以赶上所有的进度,然后就去科罗拉多进行了一次背包旅行。三十年来,我每天都会抽出一个星期的时间和我的姐夫查克一起去美国一些最美丽的地方远足。最近我们的大学老朋友乔也来了,今年乔带来了他的儿子伊森。我们花了一个星期的大部分时间在海拔1万英尺以上的科罗拉多小道上徒步旅行,那里空气稀薄,(在夏天的几个月里)令人清爽。

我回来的时候正好赶上周日早上的布道,然后就和我的女儿凯瑟琳出发去加拿大,开始我们早就约定好的自驾游。我们在那里看了四所可能的研究生院,还在伊利湖(Lake Erie)上看了日落,在多伦多的街头小贩那里买了热狗,在安大略湖岸边露营,在蒙特利尔老城花了两天的时间,那里的官方语言是法语,但你可以(谢天谢地)用英语。我们在周五晚上回到了家,给了我一整天的时间在周日之前把事情整理好,但我仍然觉得有点晕车,不知道自己是在吉隆坡、科罗拉多还是魁北克。第一浸信会的人们一如既往地亲切,让我很高兴我能回到他们身边。

在这里,我们希望生活能回到一种更简单、更慢的节奏,一个令人兴奋和忙碌的夏天的记忆将继续存在。