因为神如此爱教会

在我继续说下去之前,我想说昨晚在里士满第一浸信会教堂举行的"简单礼物"音乐会是一场爱的音乐盛宴。我坐在座位上,像灯泡一样发光,为每一个参与的人感到高兴、感激和自豪。正如我今天早上在祷告日记中所写的,“我想我昨晚爱上了我的会众。”每一个唱歌或演奏的男人、女人和孩子对我来说都以一种全新的方式变得珍贵起来。

我记得我的一位神学院教授说过,你不能在被安置到一个新教堂的那天才成为牧师。你成为牧师,但不是牧师。这可能需要几个月或几年的时间,而且并不总是会发生。但昨晚发生在我身上。我想到了那些牧师被称为“神父”的传统。这就是我的感觉:像一个骄傲的爸爸。

但现在音乐会结束了,剩下的只有那些美好的回忆和音乐的声音还在我耳边回响。星期天就要到了,这个星期天是五旬节。我在翻阅我的一些旧文件寻找灵感,在2005年的一次布道中发现了这些想法,名为“因为上帝如此爱教会”。

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在五旬节那天,神赐下圣灵的礼物。精神的奇妙之处在于:你不能滥用它。你不能偷它,你不能弄坏它,你不能把它钉在树上。因为神如此爱教会,他给了我们一种我们不能破坏或破坏的东西。他明白了,如果你给人们十诫,他们就会违背;如果你把应许之地给了他们,他们就会为了它自相残杀;如果你把你唯一的儿子给他们,他们会把他钉在十字架上。因此,在五旬节那天,上帝给了我们一种灵魂——一种牢不可破、不可拥有、不可杀死的圣灵——两千多年来,这份礼物一直完好无损地保存着。并不是说我们不想伤害它。当我在做这个布道的时候,我看到人们拿着扫帚、棒球棒、捕蝶网、木盒子追逐圣灵,在教堂的过道上跑上跑下,跳过阳台上的长凳,试图抓住圣灵,杀死它,让它闭上。 But it’s a spirit, not a thing. You can’t contain it. It got loose in the church on the Day of Pentecost and it’s still loose.

有时它会进入牧师,他说的话使教会喘气。有时它会感染到教区居民,他们会做出令人震惊的新事情。难怪那些最初的门徒看见他们所作的事,以为他们喝醉了。但彼得说,这就是先知约珥所说的,那时神的灵要浇在万民身上,你们的儿女要说预言,你们的少年人要见异象,你们的老人要作异梦。在那些日子,我要将我的灵浇灌我的奴仆和婢女,他们就要说预言。”你听到彼得在说什么吗?你无法控制这种精神。在约柜里是关不住的。你不能把它藏在最神圣的地方的帘子后面。你不能把它限制在使徒信经的死板的线条上。你不能把它局限于尼西亚会议的结论。 You can’t bind it between the leather covers of the Bible. You can’t chain it to the pulpit of the medieval church. You can’t sell it to get a single soul out of Purgatory. You can’t nail it to the door of the Wittenberg Church. You can’t close it up in the Westminster Confession. You can’t shut it up in the Constitution and Bylaws. This spirit is loose in the church. It’s loose in the world! It can get hold of almost anybody and cause them to do unusual things.

它控制了斯蒂芬,最终让他付出了生命的代价。这使腓力受到影响,使他给一个埃塞俄比亚太监施洗。在去大马士革的路上,它在某种程度上影响了保罗,改变了他的生活。在约帕的屋顶上,彼得被它缠住,改变了他对外邦人的看法。通读使徒行传,你会看到圣灵冲破一个又一个的障碍——种族、宗教、民族、地域——当王国到来,神的旨意实现了,无论是在地上还是在天上。它开始于一股强大的风,从那里开始,直到它开始像龙卷风一样扭曲宗教景观,像神圣的飓风一样冲击着传统的海岸线。因为上帝如此爱教会,他给了我们一些我们无法容纳的东西,现在仍然无法容纳。谁知道这种精神在未来的日子里会把我们带向何方?谁知道狂风会吹向何方?我只知道,在这一天,五旬节的日子,当我吸一口气吹灭教堂生日蛋糕上的蜡烛时,我许了一个愿,愿上帝的风将吹向它想吹的地方,你和我将找到追随的勇气。

艾莉萨默维尔McNevin

图像

我的女儿埃莉于2012年5月5日结婚,在拉帕汉诺克河(Rappahannock River)的一座历史悠久的房子里举行了一场亲密的婚礼。我为她感到高兴,也很高兴有来自澳大利亚的极具天赋的厨师尼克·麦克内文在家里。

埃莉认识尼克时,尼克是她在华盛顿高中的交换生。他们从未出去过,但显然他从未忘记她。几年前,当他考虑搬到纽约时,他联系了我。他们开始定期通信,然后开始互相打电话。最后,他邀请她去悉尼看望他,在那里她见到了他的家人。临走时,他问道:“如果我来纽约,你觉得你能做我的女朋友吗?”

她认为她可以。

我喜欢告诉别人埃莉两年前爱上了尼克,但我第一次爱上他是他给我做饭的时候。哇。我仍然记得那顿饭的每一个细节,包括我的味蕾开始庆祝第一口的方式。尼克一直在做饭让乔治在纽约,有一家米其林三星餐厅,是纽约市仅有的五家和全球仅有的四十家之一。

就像我说的,他非常有才华。

上次他在纽约为我做饭时,他说他在餐厅忙了一天,他们甚至不得不拒绝了一些一线明星。“真的吗?”我问。“像谁?“比如,嗯,斯嘉丽·约翰逊(Scarlett Johansson),”他说。我说:“你的意思是说你不给思嘉做饭,却给我做饭?”我得说,这让男人觉得自己很特别。

欢迎加入我们的大家庭,尼克。

好好照顾我的小女儿。

喂她。