第114天

new-years-resolution今天是新年前夕,随着你可能要参加的所有年终派对,我希望你会制定一些新年计划。

在我为周日的布道做准备的过程中,我对基督徒的生活不仅在于信仰,而且在于做事印象深刻。虽然信仰是得救所必需的,但它回避了一个问题:你将如何对待被拯救的生命?

歌罗西书的作者有一些建议。

例如,他告诉我们要“装出”同情心,正如我昨天在布道中解释的那样,没有同情心是不可能装出同情心的某物我说:“同情——就像史蒂夫·布兰查德经常提醒我们的那样——不仅仅是看到这个世界的苦难,不仅仅是和那些受苦的人一起感受苦难,而是看到它,感受它,并为此做些什么。”

这让我想起了新年的决心。

2013年你打算做什么?第一浸信会的使命已经进行了114天,要把天国带到弗吉尼亚州的里士满,如果你是教会的一员,我希望你能坚定你的决心去做这件事。但如果你不是,你也不住在里士满,那你就没有理由不下决心把天堂带到你所在的地方。你可以下定决心参加你的小学活动,参观当地的监狱,帮助无家可归的人,在城市公园捡垃圾,参观附近的疗养院,分享耶稣的好消息,捐赠食物或衣服,为你的市议会祈祷。就像我常说的:“要把天堂带到人间,一定有一千种方法。”找到一个。这样做。

我不得不承认:假期打断了我的传教之旅。我一直在庆祝圣诞节,和家人在一起,还请了几天假。今晚是除夕夜。明天是元旦。但在1月2日,我将立即投入到工作中去,渴望回到把天堂带到人间的快乐工作中去。

我希望你能加入我。

第113天

亚米希人的车有时候情况是这样的:

  1. 康涅狄格州一所小学发生枪击事件。
  2. 你感受到了整个国家的痛苦,但不知道该说什么。一边是你所有的自由派朋友,他们大声疾呼要控枪。另一边是你那些保守的朋友,他们都在恳求第二修正案.你只知道你不想再让一个孩子死去。
  3. 在圣诞节期间,你带着家人去西弗吉尼亚州富兰克林的一家养老院看望父母。
  4. 在路上,你的女儿发现一辆阿米什童车在路上呼啸而过,她想更多地了解这些迷人的人。
  5. 当你回家的时候,你做谷歌搜索,发现一个关于阿米什和门诺派的网站
  6. 你会发现这部分似乎与上面的第1点有着诡异的关联:

问:我理解你对不抵抗和和平主义的信仰。当你面临迫在眉睫的邪恶时,这个原则是否也适用于你的个人情况,比如一个已知的杀人犯在你家里与你和你的家人对峙?在这种情况下,你能用武力保全自己的生命吗?到什么程度?你立场的圣经依据是什么?

答:阿米什和门诺派都致力于和平与非暴力的生活方式。是的,这渗透到生活的方方面面。然而,没有人能确切地预测任何人会如何应对上述绝对前所未有的危机。情感和思想都涉及其中,情境是个性化的。话虽如此,我们希望,作为奉行和平生活方式的人,我们不会在上述危机局势中诉诸武力和暴力。

我们要简要说明几点:

  1. 如果遇到攻击者,不能保证使用武力就能挽救我或我家人的生命。
  2. 我们可以回忆起许多关于基督教徒在面对攻击者时拒绝使用武力时所没有希望得到的解救,无论是通过调解、自然或神圣的天意。
  3. 如果结果是死在袭击者手中,那就这样吧;作为基督徒,死亡对我们没有威胁。希望袭击者至少能在我们的非暴力回应中看到基督的爱。
  4. 基督徒不会选择非暴力的方式来解决冲突,因为他们确信这种方式总是有效的;相反,基督徒选择这种方法是因为他/她对耶稣基督作为主的承诺。

圣经中关于和平与不抵抗的一些参考文献如下:马太福音5:38-48;约翰福音18:36;罗马人12:18-21;哥林多前书6:18。

我仍然不知道该对康涅狄格州的枪击事件说些什么,也不知道我们作为一个国家应该如何回应,但我对阿米什人和门诺派人处理这个问题的方式印象深刻。我喜欢他们的台词,“如果结果是死亡,那就去吧;死亡对我们基督徒没有威胁。”这听起来很勇敢,很像耶稣会说的话。

今年,当我们努力将天国带到弗吉尼亚州的里士满时,也许我们可以提醒人们,对基督的信仰可以让你获得自由,

甚至不害怕死亡。

第112天

snow-covered-field你知道那首歌吗,“越过河流,穿过树林,我们去祖母家”?昨天我和我的家人就是这么做的,除了我们翻山越岭穿过树林去了祖母的养老院。

天气好的时候,从里士满开车到西弗吉尼亚州的富兰克林大约需要三个小时,昨天也是天气好的一天。我女儿埃莉从纽约来看我,凯瑟琳回家过寒假。昨天早上,我们都挤进了车里(还有艾莉的两只狗),朝山上走去。

我们在路上有很多话可聊,下了州际公路进入乡间时,有很多可看的东西。地上有雪!道路是畅通的,但两边的田野像甜甜圈一样光滑。艾莉看见一辆阿米什马拉的马车呼啸而过。凯瑟琳看到一只鹿的头挂在树上(哎呀!)我们翻过谢南多亚山,经过许多发夹状的弯道,每个人都开始感到有点恶心,但从山顶俯瞰,景色令人叹为观止。

当我们终于到达富兰克林时,我们沮丧地得知整个疗养院因为流感被隔离了,前台告诉我们不能去看望我的父母。我说:“可我昨天打过电话了!但我们才开了三个小时的车!可是我的女儿已经从纽约来了!”就在我抗议的时候,护理部主任过来了,说至少我母亲没有任何症状,可以到家庭活动室来看看。

所以,这就是我们的经历:和我母亲呆了两个小时,她一直在陪我们玩。她让我们笑得像个单口相声演员。走的时间到了,我问他我们能不能绕到大楼的一边,至少隔着窗户向爸爸挥挥手。其中一个护士说她会去他的房间拉开窗帘。于是,我们出发了,穿过深及脚踝的积雪,沿着疗养院的一侧徒步行走。

我们走着走着,克里斯蒂让孩子们想起了她们过去常去北卡罗来纳州温盖特的养老院的日子,我们当时就住在那里。她会把它们当作“精神鼓舞者”,至少,艾莉花了很多时间涂指甲,那里的女士们似乎都很喜欢。

我想这是把天堂带到人间的又一种方式。早在我们为期一年的将天国带到弗吉尼亚州里士满的宣教之旅之前,克里斯蒂和女孩们就发现,当一个人与另一个人分享基督的爱时,天堂就会降临——无论你身在何处——尽管时间很短。

这就是昨天我们和我爸爸所经历的:非常短暂的一刻。

护士拉开窗帘,我们四个人站在窗前看爸爸,他正躺在床上,朝我们微笑。只是因为这似乎是应该做的事,我开始唱,“我们祝你圣诞快乐。”家人也跟着唱了起来,然后,让我们惊讶的是,我们看到爸爸也加入了,和我们一起唱。护士把他的窗户打开了一条缝,这样我们就能听到他的声音,他也能听到我们的声音。我们唱完歌后,我们告诉他我们爱他,并飞吻道别。

就是这样。

这是护士唯一的时间但可能是我父亲唯一的力气。他最近身体很虚弱。给他留下四个即兴唱圣诞颂歌的人祝他圣诞快乐和新年快乐的形象,可能是我们所能做的最好的了。

于是我们驱车返回里士满,对这次访问感到满意,因为我们把天堂王国带离了西弗吉尼亚州的富兰克林市。

今天,我回到了这个我热爱的城市,我想知道我怎样才能成为这里的“精神鼓舞者”。你呢?有没有人的精神是你可以鼓舞的,即使你要越过河流,穿过树林?

第111天


你看过这个视频吗?我喜欢第一浸信会成员通过送上门送餐的方式把天堂带到人间。我和他们在一起过一次,这对接受这些食物的人来说真的很重要。他们不仅能得到一顿热腾腾的营养大餐,还能得到友好的问候、握手或拥抱,通常在离开时还能听到一句“上帝保佑你”。想想这对每个人的生活质量有多大的改善。

当我的父母住在南卡罗来纳的萨默维尔时,他们一直是这种服务的接受者,我记得这给他们带来了多大的改变。今天我要去西弗吉尼亚州的富兰克林拜访他们,也就是他们现在居住的地方。也许我会问他们是否记得“送餐上门”,当我记得的时候,我会再次感激这些第一浸信会“传教士”,以及他们带来KOH2RVA的方式。

第110天

ChristmasPresents2在平安夜5点的礼拜中,我谈到了“给予的季节”,并质疑我们为什么要给予。是因为我们想这么做,还是因为我们不得不这么做?我谈到了我送过的最糟糕的礼物(给我弟弟斯科特的一顶难看的自制帽子)。我谈到了“慷慨引发慷慨”。我读奉献之树作者:谢尔·西尔弗斯坦然后我说:

我不知道在这个季节,慷慨是否会招致慷慨。我想知道上帝自己的礼物是否会激励我们给予。我说的不只是钱,尽管这是其中之一。金钱是我们所看重的东西的象征。我们花20美元买东西,因为我们认为它值20美元。神的爱对我们有多少价值?我们要用什么来换取他儿子的礼物呢?

我喜欢Vicky Nicholau的答案。她告诉我,去年她在汉娜·朱的主日学校上课,他们在那里学习这本书,圣诞节不是你的生日.不是的,是吗?这是耶稣的生日。维姬想得越多,她越想知道在圣诞节她能给耶稣什么,答案就变得清楚了:她可以自己给他。

去年夏天,她在詹姆斯河接受了洗礼,她是这样说的:她的洗礼是把自己献给耶稣的象征。也许我不应该感到惊讶,在我们为期一年的使命旅行中,我看到所有人都在努力把天堂带到人间,维姬似乎是做得最快乐的人。她似乎像那棵树一样暴露了自己——苹果,四肢和树干。你会有这样的感觉,如果耶稣在她完成自我暴露后来到她的树桩上坐下,她会很高兴的。

你呢?慷慨会带来慷慨吗?上帝的礼物会激励你出卖自己吗?你会因为你想付出,还是因为你不得不付出?这是有区别的,收到你礼物的人一定能分辨出来。

12月25日离我们还有几天,但现在把你的礼物献给神还不算太晚。