KOH2RVA:一天233

confusion4昨天我接到玛丽·安·德拉诺(Mary Ann Delano)的电话,她告诉我,人们对周日的布道感到“困惑”。玛丽·安是第一浸信会执事的主席。当她呼唤我时,我倾听。但我确实想知道人们对什么感到困惑。我想,这篇布道就像一支箭在空中飞向了它那晶莹剔透的结论,那就是:

祝福我的心,每次我听到这个故事(关于彼得和哥尼流),它迫使我去处理这样的可能性:上帝愿意接受不是我的人,每次我听到这个故事,我需要问:“主,我说什么是不洁净的,你已经洁净了吗?”如果是的话,你能告诉我吗?”

但我确实在布道中提到了同性恋者,作为我们可能难以接受的一个例子。就在几周前,我为里士满浸信会(Richmond Baptist Association)的一个教堂辩护,该教堂任命了一名公开的同性恋者。把这两件事放在一起,你可能会得出这样的结论:里士满第一浸信会教堂的牧师参加了某种十字军东征。

让我说清楚:我不是。

但每次我从使徒行传11章1-18节(当天的经文,选在里士满浸信会最近集会的几个月或几年前)讲道时,我似乎都遇到了麻烦,这是因为经文迫使我们认为那些我们认为的人是“不洁净的”。事实上,有人给我寄了一份(荣誉牧师)吉姆·弗莱明(Jim Flamming) 2004年就这同一篇文章的布道——“谁是你无法接受的?”——他在书中谈到彼得异象中从天上降下来的那块床单,上面有许多不洁净的动物。他说,很快就能清楚地看到,这个愿景的重点不是动物,而是人。“你认为哪些人或群体是‘不洁的’?”弗莱明博士问。“谁会在你床单的中间?”

但在里士满浸信会投票维持与一个任命同性恋者公开身份的教堂的友谊一个月后,他并没有布道,他也没有在那次会议上为那个教堂说话。我做了,我知道有些人会联想到我,认为我参加了某种十字军东征。

让我说清楚:我不是。

我不认为这两者无关,但当我为金特公园浸信会教堂发声时,我是在为里士满浸信会协会的使命发声。我想说的是"不要让一个教堂的行为破坏我们的使命"浸礼会是自治的。我们不能告诉他们该给谁加冕,他们也不能告诉我们。但我们可以为了更大的利益而合作,尽管我们存在分歧,这就是我所主张的。我想到了阿尔库拉纳营地和里士满的三个浸信会中心,他们做得很好。我希望我们不会失去金特公园对这一使命的贡献。

但现在我知道有15个教堂正在考虑退出协会,因为我们投票没有把金特公园踢出去。上周,我打电话给其中一个教堂的牧师——一个大教堂——问道:“这是真的吗?你会因为一个小教堂的行为而放弃你对里士满浸信会使命的长期承诺吗?这不就像尾巴摇狗吗?”

我试着想象为什么他的教会会考虑这样的事情,最后认定那一定是恐惧。考虑退出的教堂担心,如果他们不退出,他们就会被牵连——完全是字面意思——人们会认为他们肯定同性恋圣职。他们害怕与他们认为“不洁净”的教会合作,他们自己也会不洁净。

对污染的恐惧,也是早期教会不与外邦人打交道的恐惧,直到有一天,在约帕的屋顶上,神告诉彼得,他所洁净的,不可称为不洁净。假如彼得没有到哥尼流家去呢?要是他太害怕了呢?上帝的使命可能就在那里停滞不前,里士满浸信会也不会存在,我们也不会在这里进行这场对话。

我不希望上帝的使命停滞不前,我当然也不希望它因为恐惧而停滞不前,但我也不希望它因为困惑而停滞不前。我试图弄清楚我为什么要宣扬我所宣扬的,为什么要做我所做的。如果你有问题或意见,请贴在下面。与此同时,我们继续我们的任务吧。这是KOH2RVA的第233天:

有很好的工作等着我们去做。

第232天

EG2昨天礼拜结束时,洛里·比安科塞给我一张叠好的纸,上面写着一个KOH2RVA的故事:讲述了天堂王国来到弗吉尼亚州里士满的一个时刻,她很幸运地坐在前排。

她写道:

我当保姆的那个家庭正在整理一些旧衣服,准备捐给慈善机构。我问我能不能把这些衣服送给一个小女孩,她住在我一个朋友住的公寓楼里。她的脸上总是挂着灿烂的笑容,尽管我总是看到她穿着同样的衣服,整个冬天都只穿凉鞋。

我带来了一箱一袋小女孩的宝贝。当我敲门时,孩子们打不开门,因为他们在照顾他们的小妹妹,他们的妈妈在睡觉。我告诉他们我一会儿就回来。

我穿过马路去和一个来自埃及的家庭喝茶,看到她的小脸贴在窗户上,不耐烦地等着我回来。

当我回去的时候,我马上被放进了公寓。我放下盒子和袋子,但他们犹豫着要不要全部看完。所以我开始拿出不同的东西。这个可爱的小女孩对我拿出来的任何东西都微笑。然后我拿出一双芭比凉鞋,她的眼睛变大了,她吸了一口气,脸上露出了最大的笑容。

她的埃及母亲几乎不会说英语,只重复着“上帝保佑你!”一遍又一遍地问。

这是我一周中最精彩的时刻,我从他们那里得到的祝福远远超过了我为他们做的那一点。

当我们做这样的事情——简单的善举和慷慨之举——我们常常会让别人大吃一惊。他们想知道我们为什么要做这样的事。这给了我们一个完美的机会说:“因为耶稣。因为这是我认为耶稣会做的事。”如果他们知道耶稣是谁,这可能会使他们以不同的方式看待他,不仅是他们在照片中见过的人,被挂在十字架上的人,而是一个来给小女孩们微笑、拥抱和芭比凉鞋的人。如果他们不知道他是谁然后说"耶稣是谁"好!

这是告诉他们的绝佳机会。

第231天

peter-cornelius-the-bible这只是巧合吗?

当彼得去外邦人哥尼流的家里传道的时候,他被犹太人认为是“不洁净”的人。就在同一天,我被邀请去参加一个为大都会社区教会(有些人称之为“同性恋教会”)退休的牧师举行的招待会。在那之后,我被邀请到教堂或阿米(Congregation Or阿米是一个经过改革的犹太教堂,就在胡格诺特路附近)的一个小组,讨论有尊严地衰老,其中包括生命结束的问题。之后,我被邀请在克里斯塔·曼·曼纽尔(Krista Mann Manuel)的圣职仪式上说几句话,她是BTSR最近的毕业生,现在在战斧浸信会教堂(Tomahawk Baptist Church)服务。

50年前,那里不会有“同性恋教堂”,我可能不会被邀请到犹太教堂的讨论小组服务,浸礼会教堂可能也不会任命一位女性。正如鲍勃·迪伦(Bob Dylan)可能会说的那样,时代正在改变,而我必须要问的问题是:教会是像一些人担心的那样屈服于文化,还是圣灵在移动?

以下是今天布道的节选:

犹太基督徒,就是路加所说的“受割礼的人”,想知道彼得为什么和未受割礼的人在一起,和他们一起吃饭。这是违法的!——摩西的律法,这是——这是与《圣经》的明确教导相违背的!上周五,当我在克拉克斯普林斯小学(Clark Springs Elementary School)做家教时,我正试图想象一个类似的情景。戴维斯博士是浸信会的牧师,他去年做了我们一月的圣经学习。我说:“维克多,在我们这个时代和地方,教会会认为谁是‘不洁净’的人?”他毫不犹豫地说:“同性恋。”所以,在回教堂的路上,我想:如果一个当地的浸礼会牧师去纽约传教,当他回到家时,发现他在曼哈顿一家同性恋夜总会闲逛的照片已经登在了《纽约时报》的头版上,那该怎么办里士满时报时事通讯?难道你不认为当天下午会有一个叫做执事会议的特别会议,主席会举起报纸问:“这是怎么回事?”

我现在没有时间告诉你们布道是怎么进行的,但如果你们今天早上8:30或11:00来教堂,或者在http://www.fbcrichmond.org,你会听到剩下的故事。也许明天或后天我会告诉你在牧师招待会上发生了什么,还有小组讨论,还有圣职仪式。

我们生活在一个有趣的世界。

第230天

Glen Lea艺术家

我们的基督教同情牧师史蒂夫·布兰查德(Steve Blanchard)最近住院并接受了手术(以缓解从八英尺高的梯子上摔下来后脑部的肿胀和压力),现在恢复得很好。我能看出来是因为周四我收到了他大约12封邮件,都是与工作有关的。其中之一是里士满第一浸信会教堂和格兰丽小学在这个为期一年的、我们称之为KOH2RVA的所有成员宣教旅行中的合作关系的最新进展。

我跟你说过的凯伦她终于下了车,发现给格兰丽小学的二年级学生读书是一件多么快乐的事。我告诉过你们布伦达他受到启发,邀请Glen Lea的学生参加教堂最近举办的艺术展(I上面的照片)。昨天我才知道雷琳就是每周去幼儿园帮一次班,让疲惫不堪的老师能得到几分钟的休息。凯伦、布伦达和雷琳都是英雄,但如果你看一下下面的列表,你会发现很多人都做了很多事情,把格兰丽带到人间。你也会看到,对于那些仍在寻找参与方式的人来说,也会有一些机会。如果你是这样的人,请发送电子邮件到:Blanchard@fbcrichmond.org,让史蒂夫知道你愿意帮助他。他感觉好多了。他会帮你下车的。他甚至会握着你的手,告诉你小心脚下。

通过KOH2RVA参与Glen Lea

•10月15日教师答谢(由Ruth Szucs和11年级的女孩们完成)
•11月5日在家长会期间为老师和工作人员提供晚餐
•11月10日在秋季节上赞助蛋糕步行和赠书桌
•11月19日为社区工作坊提供班车服务
•2月14日赞助“爱读”丛书
•4月15日赞助征文比赛。投稿活动于5月6日开始,获奖者将获赠Chuck E. Cheese大礼包。
•5月7日教师节,送70份礼物给老师
•6月12日为员工举办答谢晚宴
•大约20名志愿者为学校奉献时间和礼物
•为学生和老师提供学习用品
•赞助不同班级的家庭作业俱乐部奖励
•艺术学生在FBC艺术展上展示他们的艺术

第229天

2013-04-26 07.24.30本周一,我和几位同事与特里·惠普尔博士会面,继续讨论如何使里士满成为“美国最健康的城市”。根据《福布斯》杂志我们已经排在第12位了。怎样才能把它移到11,然后10,然后9?这就是我们周一讨论的内容惠普尔医生的兴趣,当然,是帮助生病和受苦的人好起来。他的聪明策略是一个叫做内心的医生正如特里所说,这是一项教育任务,目的是“让人们远离急诊室”。所以,如果你或你认识的人正遭受背部或颈部疼痛,不要错过下一个疗程内心的医生5月4日,从9点到11点半,在里士满第一浸信会教堂的餐厅举行。

但这只是一半。

因为成为美国最健康的城市不仅仅意味着不生病。它还包括获得和保持健康。因此,城市的评分标准是步道、自行车道和公园的数量。评估他们的问题是:“有多少人吃得少,运动多?”因为只有这样才能让一个城市真正健康,而不仅仅是联合国病了。

我哥哥艾德来拜访的时候不是时候,当时我还在想那些事。周四,我们把独木舟装在车顶上,在詹姆斯河上划了大约4个小时,顺流而下,穿过一些河道,然后回到上游,绕过一两个水坝,挖洞逆流而上,回到我们的起点。当我们完成的时候,我们的手臂都累了。但那天下午晚些时候,我带他去了我健身的犹太社区中心,当我在健身中心举重时,他在泳池里游了很多圈。今天早上,我带着他和我的朋友、圣公会牧师华莱士·亚当斯-莱利一起去参加基督教会的慢跑。虽然我们没有像平时跑得那么远,跑得那么快,但我想我们跑得足够多了,艾德开始怀疑自己陷入了什么麻烦。

我把他留在外面的人行道上,还在和华莱士谈论他在墨西哥做传教士的工作,以及圣保罗圣公会教堂(St. Paul ' s Episcopal Church)可能会如何投资他正在做的工作(上帝爱他们,这些传教士从不放过任何一个谈论他们工作的机会)。我进来写博客,吃早餐,从跑步中恢复过来。很快我就会穿好衣服,准备去上班,再次走上街头,更多地考虑里士满的精神健康,而不是身体健康,尽我今天所能,让天堂离地球更近一点。

对我的弟弟埃德来说,当他和他的妻子黛比今天上午晚些时候开车离开里士满,在五个小时的旅程中回到北卡罗莱纳的卢瑟福顿(他们休假期间住在那里)时,天堂可能会到来。他可以歇歇脚了。

再见艾德,快来吧!