第264天

跨信仰杰斐逊

我不知道是谁建议我的跨宗教团体去参观蒙蒂塞洛,但周三我们就是这么做的。备忘录中提到了托马斯·杰斐逊对“宗教自由”的承诺,以及所有美国人能够以自己选择的方式信仰宗教是多么重要。因此,杰斐逊本人(不仅仅是他的雕像)可能会很乐意与犹太拉比本·罗默(Ben Romer)(左)合影;穆斯林阿訇阿马尔·阿莫内特(Ammar Amonette);《独立宣言》的作者托马斯·杰斐逊;浸礼会校园牧师内森·埃尔莫尔(Nathan Elmore);浸信会牧师吉姆·萨默维尔;以及圣公会牧师比尔·萨克斯。这张照片的拍摄者并不是弗吉尼亚州穆斯林公共事务联盟的负责人伊马德·达迈伊。

我们从蒙蒂塞洛去夏洛茨维尔的烤肉宫吃午餐(美味),并与弗吉尼亚大学埃德加·m·布朗夫曼现代犹太研究教授彼得·奥克斯(Peter Ochs)会面。奥克斯博士创造了“圣经推理”这个术语,也是圣经推理协会的联合创始人,该协会通过圣经学习小组促进基督徒、犹太人和穆斯林之间的跨信仰对话。所以,午饭后,我们研究了一些经文。

我们看了《古兰经》中关于创世的一节,这一节2:117,它是这样写的:“天地的始祖。神定一件事,只对它说‘是’,它就成了。”

我们注意到这句话和《创世纪》1:1有多么相似,“太初神创造天地”,在第4节接着说,“神说,要有光,就有了光。”

然后我们看约翰福音1章:“太初有道,道与神同在,道也就是神。”在第三节继续说:“万物都是借着他造的。”

伊玛目在这方面遇到了麻烦。“道怎么可能是神,神怎么可能是道呢?”他问。“这听起来像是两件不同的事,而上帝,你知道,是一体的。”我说:“这里写着,‘神就是道’,‘道就是神’。’这两者是一回事。”

在周三的课上,我们并没有讲太多,但请暂停一下,回想一下浸礼会牧师和穆斯林伊玛目以你能想象到的最诚挚、最尊重的方式讨论圣经的那一刻。如果我们没有花一些时间在一起,互相了解,成为朋友,这可能不会发生。我们这个跨信仰团体的“使命”之一,就是向里士满的所有人展示,仅仅因为我们来自不同的传统和信仰,我们并不一定要成为敌人。我们正努力树立真正的跨信仰友谊的典范。如果你有眼睛看到它,这是一种把天堂带到人间的方式。在周三,尽管我们并没有在所有问题上达成一致,

我们聊得像老朋友一样。

第263天

Alkulana有时候,把天堂之国带到弗吉尼亚州里士满的最好办法,就是出城。至少,这是近一百年前几个大胆的女性的想法,她们为城市孩子们开办了一个小营地。

昨晚贝丝·雷德·赖特告诉我们的故事营Alkulana,全年的使命里士满浸信会为市中心的孩子们举办了夏季活动。网站上是这么说的:

该集中营自1915年建成以来一直在持续运营。从第一间小屋的窗户里透出的煤油灯,就像明亮的眼睛在森林里闪闪发光。因此,印第安词“Alkulana”,意思是“明亮的眼睛”成为官方营地的名称。

阿尔库拉纳营地位于阿勒格尼山脉深处的弗吉尼亚州密尔伯勒斯普林斯。营地靠近乔治华盛顿国家森林,为它提供了无限的空间和无尽的项目资源。夏季提供的活动有徒步旅行、洞穴探险、露营、外出烹饪、攀岩、攀绳、绳索课程、游泳、手工、圣经学习和敬拜。

虽然营地在密尔伯勒斯普林斯,但我们考虑在里士满服事,因为我们服务弗吉尼亚中部的儿童和青年。阿尔库拉纳在里士满全年都通过大型团体聚会、针对年长露营者的指导计划和针对初级辅导员的有针对性的领导力计划为露营者提供持续的支持。

阿尔库拉纳营的使命是向中弗吉尼亚低收入和处于危险中的儿童和青年揭示上帝的爱,使他们认识到自己和他人的内在价值。

贝丝给我们讲了一个叫乔乔的女孩的故事,她不敢和其他露营者一起从岩石上跳下河里。岩石很高,当她往下看的时候,她想:“嗯嗯。我喜欢我的生活,我热爱生活。”她很害怕。但其他人都跳着,溅着水花跳进水里,笑着浮出水面。最后,她的辅导员喊道:“可怕的事情会成为美好的回忆!”她就这样做了;她吓了一跳。

太有趣了,她做了一下午。后来呢?她记得辅导员说过的话:“可怕的事情会成为美好的回忆。”

也许我们应该这么说:有些可怕的事情会成为美好的回忆。乔乔来自吉尔平苑,里士满最穷的社区之一。那个街区经常发生毒品交易。人们有时会被枪杀。但在去年夏天的一段时间里,她摆脱了这一切。她去了一个地方,在那里她可以看到上帝创造的美丽围绕着她,在那里人们对她很好,与她分享基督的爱,在那里唯一可怕的事情是从岩石上跳到河里。我几乎可以想象她在问:“这是天堂吗?”我几乎能听到有人回答,

“不,是阿尔库拉纳营地。”

每年在第一浸信会我们都会为阿尔库拉纳营提供特别的礼物。今年,当我们继续我们为期一年的,每个成员的使命之旅,把天堂王国带到弗吉尼亚州的里士满,你可能认为你的奉献是一种方式:作为一种方式,让像Jo-Jo这样的孩子离开城市,在地球上体验天堂。

我打算今年的营业额翻倍。我希望你也这样做。

第262天

2013-05-28 19.42.54

我有多爱里士满?足够花上两个小时学校董事会的公开听证会昨晚。

我是受一个朋友邀请来的,他很担心建议重新划分学区。他提到了“重新隔离”和“时光倒流”。但我也收到了克拉克斯普林斯小学的玛格丽特·豪莱特的邀请,我自愿成为那里的“午餐伙伴”。她很担心,因为这个提议会关闭克拉克泉镇!(她的感叹号,不是我的)。

我得走了。

后来我告诉我的女儿凯瑟琳,这是《第一修正案》的一个很好的例子——言论自由——因为每个想说的人都可以说,而学校董事会的成员只是坐在那里听。他们不得不听的有些话很刺耳:一位妇女告诉他们,他们应该为自己所考虑的事情感到羞耻;另一个人告诉他们,他们是为“人民”工作的,而作为人民中的一员,她正在通知他们。还有一些事情令人感动,比如一个穿橙色衬衫的二年级男孩踮起脚尖在麦克风前说:“请不要关闭我的学校!”有些说话的人诉诸于头脑;其他的则触动人心;有些人只是想把心事一吐为快。

在整个过程中,让我印象深刻的是,在这个国家,你可以获得一个听证的机会。那些校董事会成员一直坐在那里,除了叫后面的一个人大声喝倒气外,他们没有说话。他们听着,或者至少看起来在听每一个字。

谁知道昨晚他们离开托马斯·杰斐逊高中的时候,他们都说了些什么?谁知道是什么念头搅扰了他们的梦?我知道的是:作为领导者,你有时会做出不受欢迎的决定。但我也知道:你说的每一个字——甚至是最关键的一个字——都会留在你心里。在决策过程中,它和所有其他因素一起被搅在一起。有时候,正是这个词决定了结果。

我昨晚没说话。我听着。这就是我有多爱这座城市。我只能祈祷学校董事会的成员做了同样的事情,出于同样的原因,最后他们将被爱所领导,而不是其他任何东西。

很难相信天堂王国会以这种方式来到弗吉尼亚州的里士满,但尊重的谈话?尊重在听吗?

这总是朝着正确的方向迈出的一步。

第261天

女性构建

骄傲是一种罪过吗?一个牧师为他的信徒感到骄傲是一种罪过吗?如果是这样,那你最好现在就把我关起来,因为我有罪,有罪,有罪。

看看这张照片。这些是第一浸信会(以及其他一些)的女性,她们参加了仁爱之家最近在里士满举办的“女性建设”活动,仁爱之家是这样解释的:

“妇女建造”是人类之家为想要学习建筑技能和建造房屋和社区的妇女设立的项目。该项目汇集了来自各行各业的妇女,共同解决全球数百万妇女和儿童面临的住房危机。不需要任何经验!

在第一排:埃莉诺·多德森和“送午餐的女士们”(珍妮·威廉姆斯、玛格丽特·佩恩和卢·特德韦尔)。第二排:玛丽·安·德拉诺,艾米丽·约翰逊,丽莎·希尔曼,米莉·巴恩斯,玛基塔·埃德蒙兹(房主)。第三排:Whitney Guthrie(来自Habitat), Liz Southworth和Lori Bianco。

发送这张照片的玛丽·帕尔默说:“这是一栋两层楼,有4间卧室。它是可爱的。我们的女士们建的是后院小屋。他们做得很好。鲍勃·帕尔默负责FBC今年参与的建设。”

谢谢你们,鲍勃和玛丽。谢谢珍妮、玛格丽特和露带来午餐。感谢Habitat的惠特尼的到来。我谨代表房主玛基塔·埃德蒙兹,感谢埃莉诺、玛丽·安、艾米丽、瑞萨、米莉、莉兹和洛莉,感谢你们挥舞锤子、钉钉子,将上帝的爱付诸行动。

天堂的王国是如何来到弗吉尼亚州的里士满的?

一次一击。

第260天

老朋友今天是阵亡将士纪念日,它看起来真漂亮。我刚走到前廊,展开国旗,一切都是那么平静,被阳光浸透——报纸还在前廊上,街上绝对安静。即使是现在,当我喝第一口早晨的咖啡时,我所能听到的都是鸟儿在后院的歌唱。

可爱。

昨天,我见证了一个阵亡将士纪念日的时刻,那真是人间天堂。亨利·凯莱姆三世(第一浸信会的成员)邀请我去他的家里,他的父亲是一名二战老兵,他将在那里与一位自战后就没见过面的战友团聚。以下是节选自这个故事在今天早上的里士满时报时事通讯。

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泰德·斯特朗《里士满时报》报道

上周日,两位老朋友67年来第一次见面。

1946年5月下旬,作为第二次世界大战缅甸前线的经验丰富的老兵,他们在纽约的一个火车站告别。两人在1943年的陆军基础训练中相识,在整个战争期间或多或少都在一起,在一条穿越亚洲丛林的道路上工作。

他们打算再见面,但一直没有见面。多年来,北卡罗来纳州罗利88岁的小亨利·h·凯勒姆(Henry H. Kellam Jr.)和新泽西州蓬普顿湖(Pompton Lakes) 89岁的普雷斯顿·范·戴克(Preston Van Dyke)时而联系时而失去联系。

凯莱姆在罗利定居之前四处漂泊,在西屋电气的一家工厂工作了35年。范·戴克成了新泽西的一名邮差。

这两名男子周日的团聚是由他们的家人安排的,他们的家人最近取得了联系。

凯莱姆的儿子亨利·凯莱姆三世(Henry Kellam III)说:“你应该看看他们第一次在一起时哭的样子。”

范·戴克已经去斯汤顿见他4个月大的孙子了,所以凯莱姆夫妇安排小亨利·凯莱姆从罗利出发,两人在凯莱姆儿子位于里士满范区的家中见面。

“我只是觉得这是为他做的一件好事,”范·戴克的女儿特鲁迪·范·戴克·西姆斯说。

两位老兵坐在门廊上,互相拍照,与彼此的家人见面,交换故事,翻看凯莱姆的旧剪贴簿。

老朋友这是一本珍贵的书,里面装满了用柯达620盒装相机拍摄的照片:寺庙、大象、形形色色的当地人、火葬和晒黑的士兵。

在一个工程部队服役时,这两架飞机被运送到美国各地,然后又穿越太平洋。范·戴克也和凯勒姆在美国联合组织的活动上在那里凯勒姆遇到了西尔玛·希尔比格,他未来的妻子。

在亚洲,他们在雷多公路(Ledo Road)上工作,这条公路从印度穿过缅甸,通往美国抗击日本的盟友中国。这条公路的目的是减少跨越喜马拉雅山脉向中国军队输送空气的需求。

凯莱姆结束了他作为五年级技术人员的服役,很快就说他从来没有参加过战斗。他维修过筑路的机器,对自己的贡献很谦虚。

他回忆说,他自愿去守卫寨子,因为这意味着他可以更多地去加尔各答。他被告知,如果囚犯试图逃跑,就射杀他们。

“我告诉他们,我可能会朝他们的腿上开枪,”他回忆说。

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看到这些老朋友这么多年来第一次聚在一起,真是令人感动。当我告诉他们我要走的时候,亨利三世问我是否要祷告。我记得我说过,在天堂的这一边,这样的团聚是多么罕见。

但是昨天,这个人做到了。