感谢Peter James Flamming博士

2013-07-24 18.17.12我在报上读到一篇文章基督教的世纪我不禁想起了我在第一浸礼会的前任吉姆·弗拉明博士,他在这里当了23年的牧师,现在他以名誉牧师的身份为教堂服务。

虽然有些牧师在教会待了这么久后难以让位,但弗拉明博士是优雅过渡的典范。退休后,他离开自己喜爱的教堂一年,直到我的坚持才回来。即便如此,他还是给我留下了足够的空间,让我在教会中确立自己的牧歌角色,他一直是我忠实的支持者,在教堂的长凳上为我欢呼。

我最近请弗拉明博士在我不在的时候来布道,我知道他会做得很好,也相信教会会喜欢再次听他讲道。不仅如此,我还想强调这样一个原则:我们尊重那些长期服务我们的人,即使他们退休后,我们也要为他们在教堂里留出位置。

毕竟,我希望有一天能成为里士满第一浸信会的名誉牧师。

这里有一段摘录基督教的世纪篇文章。好好享受吧,下次你在走廊上见到Flamming医生的时候,帮我抱抱他。

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持久力:长牧的反思
马丁·b·哥本哈根

我在同一教会当了18年的高级牧师。我的教友们不再问我将在这里待多久,可能是因为他们认为我会一直待到退休(这是一件好事,因为我也这么认为)。十八年并不是一个高耸的顶峰,但它确实提供了一些有趣的观点。和我刚开始的时候相比,现在看起来好多了。

毕竟,在过去的几年里,教会发生了很多变化,不仅仅是教会成员或周围的文化,我对教会的看法也发生了变化。18年前,当我第一次在韦尔斯利做布道时,我被眼前的人山人海所震撼。现在,这么多年过去了,几乎找不到一丝匿名的痕迹。当我望向外面的教堂时,我仍然感到不知所措,但原因完全不同——现在我看到了这么多。我被熟悉的事物淹没了。

现在我不仅能看到他们的脸,还能看到随着时间推移的脸。我看到了一张悲伤的脸,我也看到了这张早年的脸,那时他的笑纹就像从眼角射出的光束。我看到那位年轻的母亲试图让她的儿子坐在长椅上不动,我也看到她自己是一个不安分的少年。我看到了那个大腹便便的男人,我也看到了他的早期阶段,那时他的健康状况足以跑马拉松。这些天,我经常确认我在婴儿或幼童时期接受过洗礼的青少年,这感觉有点像捡起一个时间的角落,凝视里面,并从各个维度看到它。

我甚至能看到已经不在那里的人。当我站在讲坛上望向我的会众时,我能看到现在独自来做礼拜的那位妇女的已故丈夫。我能看到这个男人在和他的伴侣分手后不知怎么地和教堂走到了一起,但我也能看到现在缺席的伴侣。有一张长椅今天可能已经坐满了,但不知怎么的,似乎仍然是空的,因为曾经坐着它的家庭已经搬到了全国各地。这就像艺术诠释者所称的笔画——在绘画中重新出现被涂过的潜在形象。在一幅笔画中,人们可以同时看到旧与新。

新加入教会的牧师将不能看到修正稿。一个新的牧师不能看到旧的层或已经不在那里的人。这种田园式的愿景是随着时间的推移而产生的。

时间的层叠为个人叙事和会众叙事都增添了厚重的质感。18年了,我不仅知道了幕后故事,我还知道了幕后故事的幕后故事。我知道谁和谁相处得不好。当一个人心情不好的时候,我能感觉到,因为我在很多场合见过她,所以我能分辨出她脸上反映的各种情绪。当一个人说他不堪重负时,我知道不必太当真,因为他经常不堪重负,而当另一个人说她不堪重负时,我注意到了,因为这对她来说是不寻常的。

可以肯定的是,在经历了这么长时间之后,一种“曾在那里做过”的感觉会悄悄渗透到我的一些牧师职责中。今年的竞选活动与其他竞选活动惊人地相似。当我写年度报告时,我很想从前几年的报告中引用整段话。在18次平安夜布道之后,我差不多讲完了我所知道的关于耶稣诞生的一切。然而,随着时间的推移,会众会变得越来越有趣,就像一本优秀的小说会变得越来越有趣,因为每一章都对人物发展和情节进行了细微的变化,这在较短的文学形式中是不可能的。

我深信,最好的布道是由牧师在他们自己的会众中完成的。这是因为布道是高度相关的。它受益于对三个复杂实体的深入细致的解读:圣经文本、更广阔的世界和会众。以我的经验,最好的布道,是在这三者的交叉点。一个来访的传教士可能能够解读经文,分析世界上正在发生的事情,但当传教士了解会众,特别是经过几年的时间后,额外的维度就增加了。哈里·爱默生·福斯迪克喜欢说:“布道有时就像从十层楼的窗户往别人眼睛里滴药水。”随着时间的推移,向自己的教众布道可能不会改变福斯迪克的形象,但它缩短了距离。当你很了解一个会众时,你会觉得你在更近的距离上布道。空投者更有可能找到目标。

当然,这么多年过去了,会众们也很了解我。他们知道我的天赋,也知道如何将这些天赋发挥到最佳。他们也知道我缺乏什么恩赐,并且随时间学习别人如何在我的事工最薄弱的地方帮助我。它们能跟随我的思路,经常比我先到达,它们也能适应我的幽默感。他们对我充满激情的承诺了如指掌,对我讨厌的事情也了如指掌。

最重要的是,随着时间的推移,我的教友们已经知道他们可以信任我:我会倾听而不做评判;我会保守秘密;我不记仇,不徇私;我的判断在很大程度上是正确的;在大多数情况下,我不会说或做对会众有害的事情。大多数牧师在这些基本的方面都是值得信赖的,但在像我所服务过的那些会众中,信任是通过时间,有时是多年来赢得的,一次一个牧师的参与……

(阅读文章的其余部分http://www.christiancentury.org

里士满需要的是:想象力

想象一下上周,我参加了一个名为“里士满种族真面目”的神职人员集会。里士满山的教区长本·坎贝尔(Ben Campbell)邀请我和其他几位部长一起参加一个小组讨论,只是想谈谈我们在这个城市的种族问题。

我不确定我是不是最好的选择,但我同意了,部分原因是今年第一浸信会正与其他教会、个人、机构和组织合作,致力于将天堂之国带到弗吉尼亚州的里士满。与我们合作的教会之一是第一非洲浸礼会(First African Baptist),他们的努力已经包括了一些非常诚实的关于种族的对话。

我在牧师集会上是这么说的

在里士满,我们在种族问题上没有达到应有的水平但感谢上帝,我们不再是过去的样子了。

两天前的一个晚上,在一件与这件事完全无关的事情上,我和第一浸礼会的几名执事以及第一非洲浸礼会的几名执事坐在一起,因为他们的牧师罗德尼·沃勒(Rodney Waller)要求我们“向里士满展示真正的种族和解是什么样子的”。我补充说,虽然耶稣命令我们爱我们的邻居,但我们不能爱我们不知道的东西,并建议我们聚在一起吃饭。第一次是在周二晚上,它获得了巨大的成功。

Ken Medema是一位盲人音乐家,有着非凡的内心洞察力。我曾听他说过一句话,我真希望我能把这句话写下来,因为我不确定我是否准确地记得他说过的话,但我听到他说的大致是这样的:“人们不会因为你让他们改变而改变。他们不会因为你的羞辱而改变。当人们想象到与他们生活的现实不同的现实时,他们就会改变。”

我想耶稣明白了。他花了很多时间来布道,讲述上帝荣耀国度的故事,不断地寻找方法来解释它是什么样子的。他说:

国就像一个撒种的人出去撒些种子。这就像牧羊人出去寻找他丢失的羊。它就像你在田野里偶然发现的宝藏,或者你在跳蚤市场找到的珍贵珍珠。就像国王为被驱逐的人开派对,或者父亲为了他那没用的儿子杀了肥牛犊。撒玛利亚人在这里为你支付医院的账单罪人从圣殿回家就能证明自己是对的。在这里,工作一小时的人和工作一整天的人得到的是一样的,在富人门口的乞丐最终进入了亚伯拉罕的怀抱。最后,在那个地方,最后的人是第一位的,最少的人是伟大的,失去的人永远会被找到。

耶稣试图帮助人们想象一种不同于他们生活的现实,这样他们就不会满足于现状,所以他们会努力改变自己,改变世界。

旧约学者Walter Brueggemann曾写道:“事工的中心任务是建立一个具有可选择的、被解放的想象力的社区,这个社区有勇气和自由,以不同的愿景和对现实的不同感知行动。”让我再说一遍。“事工的中心任务是建立一个具有另一种选择、解放想象力的社区,这个社区有勇气和自由,以不同的愿景和对现实的不同感知行动。”

我想这就是耶稣的目的。

你还记得他是怎么开始传教的吗?他召了一些门徒,也就是他组成一个团体。然后他开始教导他们关于神的国,说:“国就像一粒芥菜种,一颗珍宝,一颗珍珠。”他尽其所能激发他们另一种自由的想象力。然后,通过他自己的榜样,他向他们展示了行动的勇气和自由——传福音,医治病人,甚至在圣殿里掀翻桌子。他这样做是为了建立王国,因为当他环顾周围的世界时,他看到的不仅是现在的情况,而且是可能发生的情况。他对现实有不同的看法和看法。

我认为这是马丁·路德·金,jr .)是当他开始分享他的梦想,有一天,这个国家将站起来,并活出它的信条的真正含义的平等,奴隶的儿子和昔日奴隶主的儿子将能够坐在一起在兄弟会的表,和他的四个孩子将会认为不是他们的肤色,而是他们的品格。

他所做的事和耶稣所做的一样:他在帮助我们想象一种不同于我们现在生活的现实。他所做的正是沃尔特·布鲁格曼(Walter Brueggemann)所说的:建立一个拥有另一种自由想象力的社区,让这个社区有勇气和自由,以不同的愿景和对现实的不同看法行动起来。

所以,也许我们作为宗教领袖能给我们的城市最好的礼物……

是想象力的天赋。

吃面包,交朋友

breaking-bread2星期二晚上,我和第一浸礼会的几名执事以及几名来自第一非洲浸信会.我们当时在加斯金斯和布罗德大道上的黄金畜栏餐厅,在令人难以置信的自助餐上把我们的盘子填得满满的之后,挤在一个小小的私人餐厅里。有人说了声祝福,我们开始吃,然后我们开始聊天,然后我们开始笑。

这正是今晚的重点。

今年早些时候,第一非洲的罗德尼·沃勒牧师要求我们“向里士满展示真正的种族和解是什么样子的”。我被这个挑战所鼓舞,并补充说,虽然耶稣命令我们爱我们的邻居,但我们不能爱我们不知道的东西,并建议我们花一些时间来了解彼此,最好是在晚餐的时候。

我们看了使徒行传第二章结尾的早期教会的画面,里面说信徒“献身于使徒的教导和交通,擘饼和祷告”(42节)。几节之后说:“他们在自己家里擘饼,心里喜乐诚恳,一同吃饭”(46节)。掰开面包显然是早期教会的头等大事,所以我们决定聚在一起掰开一些面包。

你知道让14个人聚在一起吃顿饭有多难吗?鲍勃·帕尔默。自从我五年前来到里士满,鲍勃就一直跟我谈论第一非洲人。他和那个教堂的执事布克·琼斯保持关系的时间比这长得多。他们两个人一直希望并祈祷我们的教堂能更紧密地联系在一起,所以选择鲍勃来做安排是合乎逻辑的,但我们花了六周时间,尝试了两倍的次数才把我们聚在一起。

不过,我想我们都会说这是值得的。

晚饭后,我们分成小组,要求我们在五分钟或更短的时间内讲述自己的人生故事。和往常一样,这些故事让我们成为人,帮助我们发现我们有多少共同点,这让我感到惊讶。二十分钟后,陌生人在我的餐桌上成了朋友,或者至少变得友好多了。事实证明,我们每个人都经历过一些困难,有过一些失望,有过一些机会,有过一些成功。

生活就是这样,不管你是什么肤色,都是这样。

周二晚上能想起这一点真是太好了。当我们离开私人餐厅时,我问罗德尼·沃勒我该如何为他祈祷,他说:“好吧,你也一样。“嗯,”我说,“你可以为我爸爸祈祷。”他住在临终关怀医院,好像快死了。“让我现在就做吧,”罗德尼说,然后他请求所有人加入他,就在金色畜栏,他为我爸爸祈祷。

看,那些早期的信徒不仅仅是一起吃面包。徒4他们专心遵守使徒的教训、交通、擘饼、祷告。众人因使徒所行的许多奇事神迹,就都惧怕。众信徒都在一处,凡事都是一样。他们变卖财物,分给任何有需要的人。他们天天在殿里聚会。他们在自己家里擘饼,怀着喜乐真诚的心一同吃饭,赞美上帝,享受众民的喜悦。主每天把得救的人加在他们中间”(使徒行传2:42-47)。

愿此时此刻,一切都是如此。

婚礼誓言和罪人祈祷

吻在我的最近对惠特科姆法院的访问在警察局和“信仰团体”的成员中,我的小组里有一个女人,她坚持问我们拜访过的每个人,“如果你现在就死了,你知道你会去天堂吗?”通常答案不是“是”或“不是”,而是“我认为是”。

“你这样认为吗?女人问。“你想知道怎么才能确定吗?”然后她引用罗马书10章9节:“你若口里认耶稣基督为主,心里信神叫他从死里复活,就必得救。”然后她会让站在门口受惊的年轻女子跟着她念一遍“罪人的祈祷”,就像下面这个一样:

亲爱的主耶稣,我知道我是一个罪人,我请求你的宽恕。我相信你为我的罪孽而死,并死而复生。我从我的罪转过来,邀请你进入我的心和生命。我愿意信靠并跟随你做我的主和救主。在你的名字。阿们。

在一次祈祷结束时,她对站在那里的年轻女子说:“现在你不再是一个罪人了;你救了。”我想知道:这真的会发生吗?有什么“咒语”可以拯救你吗?

后来我开始思考如何举办婚礼。在某个时刻,我让新郎跟我念一遍,然后我领着他宣读誓词。然后我对新娘做同样的事情。仪式结束时,我说:“我现在宣布你们结为夫妻。”当我在婚礼后的结婚证上签字时,我证明了这两个曾经单身的人现在结婚了。

在某种程度上,这似乎是一种魔法。

但如果我不相信他们想要结婚,他们这么做是因为他们对方。

让我给你举个例子:

两年前,我的女儿和她的fiancé在纽约市政厅的一位地方法官面前结婚。我看了45秒的视频。治安法官问尼克是否愿意娶埃莉为妻,他答应了。然后他问艾莉是否愿意带尼克去,她答应了。然后,法官(他显然很享受自己的角色)挺直了身子,以“伟大的纽约州”赋予他的权威,宣布他们结为夫妻。就是这样;他们结婚了。

但还有更多的故事。

尼克和埃莉在华盛顿读高中时就认识了,当时尼克是从澳大利亚来的交换生。当他决定来到纽约,看看自己是否能在那里成为一名厨师时(因为如果你能在那里做到,你就能在任何地方做到),他联系了埃莉。他们开始来回发送电子邮件,然后是短信,然后是长时间(昂贵的)电话,直到尼克最后邀请埃莉来澳大利亚看他。她去了,见了他的家人,观光了一番。当她准备离开的时候,尼克说:“如果我来纽约,你觉得我能成为你的男朋友吗?”

这是发生了什么事。

他来到纽约,他们开始约会,在一年的年底,他发现他的签证——他原以为是两年的签证——即将到期。他要回澳大利亚了。但艾莉不想让他回澳大利亚,不带她回去。她爱他。他爱她。就在那时,他们开始谈论结婚的事。三个星期后,他们站在市政厅那位自命不凡的地方长官面前交换了誓言。七个月后——也就是那天——我们在维吉尼亚州的拉帕汉诺克河畔举行了一场“真正的”婚礼。我主持了婚礼,当我让新郎跟我念一遍时,我听到他的声音中断了。当我让埃莉做同样的事情时,我看到眼泪顺着她的脸颊滑落。我确信他们不是在走过场,这场在如此不寻常的情况下开始的婚礼是真正的婚礼。

我在惠特科姆宫时可不是这种感觉。

我相信,跟随耶稣的决定和结婚的决定一样私人,而且重要性是结婚的两倍。这不是你可以强迫别人去做的事情。当我们有一天站在主面前时,我不认为他会问我们是否说了罪人的祷告。但他可能会问我们他那天在海边问彼得的问题,这是人们在结婚前几个世纪一直在问的问题:

“你爱我吗?”

梦幻之地,第二部分

Cari DuVal正在研究如何通过与他人合作将天堂带到人间,从而将KOHX2(天国乘以二)带到人间。

KOH2RVA

Cari3最近,我发表了一篇乔·肯德里克(Joe Kendrick)写的文章,关于他的教堂用“梦幻之地”(Field of Dreams)来吸引邻居的孩子参加友好的垒球游戏。今天,我想发布一封来自卡里·杜瓦尔(Cari DuVal)的电子邮件,其中她报道了埃塞克斯村(Essex Village)的一场即兴足球比赛。

我在自己的博客上写过很多关于埃塞克斯村的文章。我最初是这样描述它的:“拉布纳姆大道(Laburnum Avenue)上的一个公寓楼,里面有544个孩子,其中很多都住在单亲家庭。埃塞克斯村的犯罪率是全国平均水平的两倍。”在我们去埃塞克斯村的头几次,这个犯罪率数据让里士满第一浸信会的成员有点紧张,但在我们一年的传教之旅(KOH2RVA)结束时,我们在那里有了家的感觉。

至少,我们中的一些人做到了。

Cari DuVal就是其中之一。

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