这个人是美国最好的骗子吗?

图像嘘!唐纳德·戴维斯正在讲一个故事。

事实上,当戴维斯在工作的时候,你不需要嘘任何人:他的故事会帮你做到。听众身体前倾,头朝向他说话的方向,竖起耳朵倾听每一个字,他们听到的每一个字常常使他们喘不过气来,叹气,或者大声笑出来。

唐纳德·戴维斯是一个讲故事的人,但他并不总是这样。他当了二十年的卫理公会牧师。但他似乎无法将这些故事排除在他的布道之外,不仅是伟大的圣经故事,如诺亚和方舟,大卫和歌利亚,以及但以理在狮子洞里,还有他自己古怪的家庭成员的故事,以及他多年来认识的一些奇怪的邻居的故事。

“我没有学习故事,我只是吸收了它们,”他一边说,一边讲述着从一个传统讲故事的家庭那里学到的故事,这些家庭自1781年以来一直生活在北卡罗来纳州西部的同一块土地上。戴维斯是听着温和的童话故事、简单而愚蠢的杰克故事、可怕的山区传说、古老的威尔士和苏格兰民间故事长大的,最重要的是,他自己的邻居和亲戚的真实故事。

是弗兰克叔叔,一个“讲故事”的人,帮助唐纳德捕捉生活中真实和日常的冒险,也是弗兰克叔叔给了他讲述这些故事的创作勇气。

戴维斯回忆说:“我发现,在一个故事里,我可以放心地做任何梦想,抱任何希望,去任何我喜欢的地方,与任何敌人战斗,赢或输,生或死。我的故事创造了一个安全的实验性学习场所。”

他的会众喜欢他的布道,但没有人敢称他为讲故事的人:在北卡罗莱纳西部,如果有人说你在“讲故事”,他们就意味着你在说谎。

你也不会想称你的牧师为骗子。

但戴维斯很擅长讲故事,以至于他最终从牧师退休,全职从事讲故事的工作。在田纳西州琼斯伯勒举行的全国讲故事节上,戴维斯几十年来一直是这里的常客,他讲故事的帐篷里挤满了人。一位讲故事的人承认,“毫不夸张地说,唐纳德是每年参加全国讲故事节的近10,000人的最大吸引力。”他的书和CD总是在资源中心第一时间售罄,这让一些人怀疑:

“这个人是美国最好的骗子吗?”

里士满人将有机会自己回答这个问题,届时戴维斯将于5月30日至6月1日来到镇上参加“美国最好的说书人”,这是一个周末的节日,将在凯利镇的伯德剧院和纪念碑和大道拐角处的历史悠久的第一浸礼会教堂举行。来自俄克拉荷马州塔尔萨的冠军说书人芭芭拉·麦克布莱德·史密斯(Barbara McBride Smith)也将与弗吉尼亚州的说书人、多才多艺的班卓琴手雷克斯·埃利斯(Rex Ellis)一起出现在音乐节上。

电影节组织者大卫·豪厄尔招募了当地电台和电视台的名人来主持活动,并邀请当地的说书人参加周日下午节目的面试。也许美国最好的骗子就在里士满…

就等着被发现

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周末的票价是35美元;周五或周六晚上10美元。要注册或简单地获得更多信息,请访问http://www.thebeststorytellers.com