接下来会发生什么?

最后的判断我收到了很多关于天堂、地狱和来世的布道的请求。显然,驱使人们远离基督教信仰的原因之一是上帝的审判,以及上帝可以或会把人送进地狱的观念。但这是上帝所做的吗?继续读下去。

这是“基督教101”系列的最后一次讲道,恰如其分地讲的是“最后的事情”。专业术语是末世论这个词来自一个希腊单词,意思是“最后”或“结束”。末世论是研究人类生命和人类历史结束时会发生什么。它试图回答今天布道的题目:

“接下来呢?”

早在2011年,我在周三晚上做了一个名为“天堂、地狱和来世”的系列节目,我从谈论身体和灵魂开始。似乎有一个普遍的假设:肉体会死,灵魂不会;我们的身体被埋在地下而我们的灵魂却飞向天堂。也许这是你一直相信的,但这不是圣经的观点。正如弗雷德里克·布埃希纳所说,“圣经对人类的理解不是他们身体,但他们的身体。当上帝创造亚当的时候,他把一些泥土混合在一起,做成了一个身体,然后向里面呼吸,形成了一个有生命的灵魂。因此,构成人类的身体和灵魂,就像组成篝火的树叶和火焰一样,彼此密不可分。当你死的时候,你是百分之百地死。”

我知道这可能会让你们中的一些人感到震惊。你可能想当然地认为,当你的肉身死后,你不朽的灵魂会飘向天堂。你可能会想,“如果我是身体和灵魂不可分割的结合,那么当这种结合不复存在时,我会发生什么?”让我直说:总有一天(除非耶稣先回来)你会死。就像托尼·坎波罗(Tony Campolo)的老牧师过去常对年轻人说的那样:“总有一天,他们会把你带到墓地,把你的尸体扔进洞里,然后回到教堂吃炸鸡。”那就更有理由把你的生命交到上帝手中,并相信他——不是依靠你灵魂的不朽(这一想法来自希腊哲学),而是依靠你身体的复活(这一真理来自圣经)。

想想看:唯一一个从死里复活告诉我们这是什么样子的人是耶稣,他复活是因为上帝叫他复活了。他有一个复活的身体,很像他的旧身体,人们可以认出他来。在花园里,玛丽说:“拉博尼!”约翰在船上说:“是主!”起初他的门徒以为他是鬼,但他不是。在路加福音第24章中,他邀请他们说:“摸我看看,因为鬼无骨无肉,你们看我是有的。”他当着他们的面吃了一块烤鱼。他复活的身体是有形的,可触摸的,然而他能够通过锁着的门进入一个房间(约翰福音20章),并从门徒的视线中消失(路加福音24章)。无论复活的身体是什么样子,它都不完全像这个尘世的身体。保罗说,这就像花和你种在地里的干枯棕色的种子一样不同(林前15)。 The Bible tells us that Jesus was raised from the dead and it promises us that someday, “on that great gettin’ up morning,” we will be raised from the dead, too.

有时候,当我这样说话时,有人会一脸烦恼。他会说,“但如果我们的灵魂不马上上天堂,那我们在此期间会怎么样呢?我是说,我那圣洁的祖母现在在哪?她是在地上的洞里呢,还是在天上与耶稣同在呢?”这是一个很好的问题,我通常这样回答:“因为她把她的生命交到上帝手中,因为她把她的信仰和信任基督,我相信上帝已经让她从死里复活了,她现在和他在一起,看起来像她结婚那天一样年轻和美丽。“但她被火化了,”他补充道。神怎能扬起一堆灰烬呢?我说、你们听、神用一把尘土造了头一个人。灰烬不是问题!”你可以看到他脸上的宽慰。“那么,告诉我,”他问,“她的豪宅是什么样子的? Are the streets really gold? Is there a crystal sea? Is heaven ‘up there’ somewhere? What about the ‘other place’? Did Grandpa make it? Are there any dogs there?” And that’s when I laugh and say, “Whoa! Easy there, big fellah! Let’s talk about how to ask the right questions.” First of all:

1.我们一定不想知道太多。莱因霍尔德·尼布尔曾经说过:“基督徒声称知道天堂的摆设或地狱的温度是不明智的。”圣经的作者没有也不能告诉我们我们想知道的一切。在大多数事情上,我们最好的回答是:“我们不知道,我们也不需要知道。”

2.圣经中关于未来的语言是隐喻的或象征的。耶稣一遍又一遍地说:“天国是这样那样的。”他试图帮助听众想象一些他们从未见过或经历过的事情。圣经中所有关于天堂和地狱的讨论都是一样的。《启示录》里约翰说:“那坐在宝座上的,好像碧玉和玛瑙,宝座周围有虹,好像绿宝石”(启4:3)。圣经的作者没有足够的词汇或合适的词汇来描述这些事情。他们能做的最好的就是指指点点,结结巴巴地说。

3.圣经给我们的未来不是一个,而是几个希望。在《旧约》中,它是一个完美的世俗王国的希望,就像大卫王的黄金时代。在OT的结尾,这是一场宇宙之战,将以死者的复活而结束——一些人获得永生,另一些人获得永恒的耻辱。新约里有一个好消息:“世界的国,必成为我们主和他基督的国。”那么,哪一个是正确的呢?雪莉·格思里说:“圣经中许多不同的未来愿景都一致认为,上帝站在一般历史的尽头,站在每个人生命的尽头。《新约》坚持认为,他所做的一切都是通过基督耶稣。归根结底,这就是我们所知道的一切,也是我们需要知道的一切。”

4.我们对上帝要做什么的最好的洞察是通过观察上帝做了什么。如果这是真的,那么面向未来的《启示录》可能不是我们最好的来源。当我们回顾上帝过去的作为时,我们会发现他一直在努力救赎我们和他深爱的世界。我相信这就是他未来会做的事情(这四个原则来自Shirley Guthrie的神学教科书:基督教教义)。

说了这么多,让我们把注意力从自己转移到他人和世界上,特别是在这个世界还在从巴黎袭击中蹒跚而行的日子。它会永远像现在这样,每天的报纸上都是坏消息吗?我们人类会继续违背上帝,彼此憎恨,并毁灭这个星球吗?不!我们基督徒相信,有一天,上帝会在基督里“审判活人和死人”,并“创造一个新天新地”。这是什么意思?让我们从神的审判开始,看看这两件事:

2011年,当我在周三晚上做系列节目时,我展示了一张15世纪的画作幻灯片,画中耶稣坐在彩虹上,把正义和不正义区分开来,就像牧羊人区分绵羊和山羊一样。义人被领进创世以来为他们豫备的国里。不义人被拖进为魔鬼和他的使者豫备的永火里。这是一幅可怕的画面,这是注定的。有长着革质翅膀的恶魔飞来飞去,用爪子抓住受害者,而另一些恶魔则用干草叉把赤身裸体的罪人戳得离火堆越来越近。它以你能想象到的最生动的方式问道:“你将在哪里度过永生?”但事情真的会是这样吗?伟大的神学家卡尔·巴斯曾经说过:“在圣经的思想世界里,法官主要不是奖赏一些人惩罚另一些人的人;(而是)创造秩序,恢复被破坏的东西。”

让我们在这里暂停一下。如果这个疯狂的世界能恢复秩序,如果被破坏的东西能恢复秩序,这不是好消息吗?朋友们,这是好消息!Shirley Guthrie(我最喜欢的神学家之一)提醒我们,最后,圣经中关于审判的观点是这样的:“邪恶将被谴责,永远从上帝的美好创造中被根除!”这是好消息,但还有更多:法官是耶稣!他是唯一一个可以被信任的人,可以承担审判世界的工作,唯一一个知道什么是真正意义上的“使事情正确”的人。他是神差来的,因为神深爱罪人的世界,当我们还作罪人的时候,他就为我们死。他审判我们不是出于愤怒,而是出于爱,如果有任何惩罚,他愿意自己承担。这是好消息,不是坏消息,如果这就是上帝的审判,那我说,来吧!

但什么时候会发生呢?审判日什么时候来?亚里士多德说过,每一个好故事都有一个开头,一个过程和一个结局。上帝的故事有开头,有中间,总有一天会有结局。我们不知道这一天什么时候会到来,但我们知道,有一天我们自己的故事会走到尽头。对巴黎的一些人来说,这一切在周五晚上结束了。当时他们正坐在音乐厅里,恐怖分子开枪打死了他们。他们都死了——肉体和灵魂。但是,这就是我所相信的:我相信我们生活在时间线上,一秒一秒无情地流逝着。我们无法让时间停止,尽管我们努力。 We can’t go back and correct our mistakes. We are bound by time until…the moment of our death. Then we are set free. We step off the time line into eternity, into the realm of God, because God is bigger than time. If the only thing separating the day of our death from the day of our resurrection is time, then when time drops out of the equation those two come together—our last breath on earth is followed by our next breath in heaven—and there we stand, shaking the dirt off our grave clothes, wondering what comes next.

接下来会发生什么?

新约教导我们未来的生活有两种:在天堂的生活和在地狱的生活。但是记住:1)我们不能想知道太多,2)对未来将要发生的事最清楚的线索是神在过去所做的事。那么,天堂是什么?根据雪莉·格思里的说法,它不是一个位于外太空某处的地方,在那里我们将逃离我们的人性,成为天使或无实体的灵魂。天堂是一种永恒的生活,在新天新地中真正、完全自由地实现我们的人性。这就是我们的生活。”地狱是什么?格思里博士说:“它不是位于美国和中国之间的地下某处的一个永恒折磨的灼热或黑暗之地。它是远离或敌视上帝和他人,因此永远否认自己真正的人性。它不是永生,而是永恒的死亡。”

现在,你可以自由选择接受或拒绝格思里医生的定义。也许你对天堂和地狱有不同的看法,如果你这样认为,那也没关系。我们所能知道的就这么多;这些大多都是猜测。我能告诉你我最近在想什么吗?这不是神的话。这只是吉姆的话。但我喜欢圣经中关于新天新地的预言。我喜欢它,因为它暗示着世界不会被毁灭,而是重新变得崭新。你能想象吗? This beautiful blue-green planet as pure and pristine as it was on the day of creation, so you could scoop up a bucket of water from the East River in New York and drink out of it? I love that, because I love the world God made the first time.

我喜欢新耶路撒冷从天堂降临的景象,就像新娘为她的丈夫装饰好一样。想象一下,它在新地球上的某个地方定居下来,也许就在伊甸园所在的地方。再想象一下,所有曾经住在那里的人,都站在那里,看着它倒塌,听到一个声音说:“现在上帝的居所在人间了。他必擦去他们所有的眼泪。死亡将不复存在;悲伤,哭泣和痛苦将不复存在"看着那些珍珠般的大门打开,我们被邀请进去。

但再想象一下:有些人不想进去,如果那是上帝所在的地方,那就是他们在这个新地球上最不想去的地方。因此,他们没有朝新耶路撒冷涌去,而是朝另一个方向躲去,远离它,尽可能远离它和上帝的存在。所以,有天堂,就是想站在上帝面前感受他擦去你眼中的泪水,还有地狱,就是想离上帝越远越好。两者之间的区别可能更多地与你和神的处境有关,而不是与两者的位置有关。

那么,你和上帝之间的关系如何?你将在哪里度过永恒?你想在哪里度过这一天:和上帝在一起,还是离开他?你对这个问题的回答可能是你是否朝着正确的方向前进的最好指示,如果你没有,这可能是你改变方向的最好机会,走出你的座位,沿着通道走,就像你在走向新耶路撒冷敞开的大门。

吉姆·萨默维尔©2015