有什么能让我们走到一起吗?

政治2016年1月31日,里士满第一浸信会教堂的布道节选。

今天布道的题目是:“有什么能把我们团结在一起吗?”让我说清楚当我用这个词的时候我们我说的不是我们作为一个教会,而是我们作为一个国家。

老实说!

除了最近一些人称之为内战的不愉快之外,历史上我们作为一个国家还曾有过如此分裂的时刻吗?我想我能理解民主党和共和党之间的分歧,但看了辩论你就会发现两党内部存在分歧。我不知道我什么时候见过这么多的指责和谩骂。当涉及到问题本身时——比如移民、枪支管制和同性婚姻——每个美国人都有自己的观点,而不是倾听彼此的意见,看看我们能学到什么,我们似乎把时间花在了对彼此大喊大叫上,试图掩盖对方的声音。

在我说下一个词之前,让我向你们保证,这不是一个“政治”布道。多年前我在华盛顿第一浸信会接受采访时,有人问我:“你对政治有什么看法?”这是一个好问题,尤其是对那个城市的教堂来说,政治就在你呼吸的空气中。但我说:“我是我所知道的最不懂政治的人。我几乎不关心政治的。”他们说:“好!这正是我们要找的!”因为他们多年前就制定了一条规则,把所有党派政治都拒之门外。

这对他们来说是一条很好的规定,我认为这对任何教会都是一条很好的规定。政治可以以我们不需要分裂的方式分裂我们。耶稣说他的国不属这世界(约翰福音18:36)。他教导他的门徒祷告,祈求神的国会到来,愿他的旨意在地上施行,如同在天上一样(太6:10)。因此,作为他的追随者,我们的工作就是尽我们所能把天堂带到人间,这更多的是卷起袖子开始工作,而不是站在那里辩论政治。在这个问题上,也许我们可以把自己的利益放在一边,辨别上帝的意志,然后投票给那些最符合上帝意志的人和政策,而不是说他们中的任何一个人都能完美地做到。

我的朋友唐·弗劳尔斯(Don Flowers)是南卡罗来纳州查尔斯顿的一名牧师,今天早上他正在布道十诫之一:“汝不可杀人。”在他看来,我们互相残杀显然不是上帝的旨意,所以他在教堂的草坪上放了五个白色十字架来代表今年以来在查尔斯顿被谋杀的五个人。他希望他的会众为那些人着想。他想让他们知道自己的名字。他相信这些人对上帝来说是宝贵的上帝不希望他们被谋杀。但我不用想很长时间就能想象会出现什么样的反弹,会有多少人认为唐在谈论枪支管制,并试图剥夺他们的第二修正案权利。据我所知,唐并不想剥夺任何人的权利;他只是想让谋杀停止。和我谈过的枪支拥有者也有同样的想法。在大多数问题的任何一方,都是热爱自己国家的人,都希望国家能得到最好的。 They simply have different ideas about what the best is and how it might be accomplished.

我们有时忘记了这一点,我们不是像对待美国同胞一样对待彼此,而是像对待敌人一样对待彼此。2009年,我写了一篇博客,试图把这一切都归咎于谈话电台,但没有成功。有人在该帖下评论说:“我认为把问题归咎于谈话节目太简单了。上网浏览一会儿,看看人们在各种文章和谈话电台开始听起来像主日学校的课堂后留下的评论。它还不止于此。报纸、杂志和电视都有贡献。我们已经成为一个严重分裂的国家,而且似乎只会变得更糟。为什么?在我们这个现代社会,当我们知道发生在世界另一端的事情比我们在街上发生的事情要快的时候,会不会是我们处于“信息过载”的状态?人类真的有能力处理源源不断的信息吗? Could it be fear that causes us to recoil and back into our safety zones, simply because we can’t process everything fast enough? Safety zones are useful. They are the places where we know and are known, touchstone places where we can process and understand without feeling threatened. Might not the church be a good place to begin the healing of the division?”

嗯,可能吧。但也有可能不会。

上周不是所有的人都去了教堂,但我谈到了耶稣在他家乡的犹太教堂讲道的时候,他说:“主的灵在我身上,因为他膏了我,叫我传福音给穷人。”我说过,在某些地方宣扬这段经文比在其他地方更容易:例如,在流浪者之家比在乡村俱乐部更容易。但我说:“在第一浸信会,我们似乎是一个如此亲密的家庭,对我们中的任何一个人来说,好消息就是对我们所有人的好消息。当耶稣说他有好消息要告诉穷人的时候,我们富裕的成员就会高兴,因为他们了解并爱我们贫穷的成员。他们是家庭的一部分。他们希望孩子们听到好消息。”但拿撒勒不是这样的。耶稣讲完了这道,众人就把他抬到城外,要从山崖上扔下去,因为他们听见他所说的是有好消息要告诉他们。

我接着讲了保罗在哥林多前书12章对身体的比喻,他说,我们基督徒是基督的身体,是身体的每一部分,眼睛不能对手说,“我不需要你”,就像头不能对脚说,“我不需要你”。我们在身上都彼此需要。身体里若有一个肢体受苦,我们就一同受苦。身体里若有一个肢体喜乐,我们就一同喜乐。

这是一幅关于教堂的美丽图画,我认为它也适用于这个教堂,但保罗用它来描述哥林多教会,因为他们是分裂的;很深的分歧。他们就像分裂的美利坚合众国。很明显,这可以归结为:他们中的一些人会说方言,而另一些人不会。那些会说方言的人开始认为自己很特别,和其他人不一样。“你只会说人类的语言,”他们会说,“我说的是天使的语言。”

这就是为什么保罗在第12章花了那么多时间谈论身体:他试图说服这些哥林多人,就像眼睛不能对手说:“我不需要你”,说方言的人也不能对不说方言的人说:“我不需要你”。他想要他们彼此爱护和关心,就像整个身体弯下服侍一个被踢断的脚趾。“你们都构成基督的身体,”他说,“你们都是身体的肢体。”在这一章中,他不仅描绘了一幅美丽的画面;他试图把基督被肢解的身体重新组装起来。信不信由你,这就是他在哥林多前书13章所做的,著名的"爱"一章。

我们经常在婚礼上读这段文字,主要是因为它有世界在里面。“爱是有耐心的,爱是善良的,”我们说,然后对着脸红的新娘和英俊的新郎微笑,希望他们彼此也有这样的爱。但这篇文章可能更适合用于婚姻咨询,而不是婚礼仪式。它是为那些认为自己比教会里的其他人更好的人写的,因为他们有更明显的属灵天赋。但愿不发生这样的事!保罗写道:“我若能说万人和天使的方言,却没有爱呢?我是喧闹的锣,铿锵的钹!我若有先知的能力,也明白各样的奥秘,各样的知识,又有各样的信心,可以移山,却没有爱呢。我是什么!我若把所有的都舍了,甚至舍了自己的身体,却没有爱呢。 I gain nothing!”

你能听懂保罗的意思吗?他是在直接与哥林多教会中的那些人对话,这些人认为自己比别人好,只是因为他们有某种属灵的天赋。在他的另一封信中,他谈到圣灵的果子说:“圣灵的果子就是爱”(加五:22)。我还要补充一句,这不仅仅是第一个果实,而是整棵树的名字。“爱是有耐心的,”保罗说(完全是告诫):“它不会像你们中的一些人那样挤来挤去,挤到圣餐队伍的前面。爱是善良的,它不会踩着别人的背往上爬。爱不是嫉妒(像你一样),不是自夸(像你一样),不是傲慢(像你一样),也不是粗鲁(像你一样)。它不像你们中的一些人那样坚持自己的方式;它不像你们中的一些人那样暴躁或怨恨;不喜欢不义。爱喜欢真理。 It bears all things, believes all things, hopes all things, endures all things. Love never ends.

至于预言,终必归于无有。至于说方言的,必归于无有。至于知识,也必归于无有。[所有这些你引以为傲的精神天赋;他们不是永远的,他们是为了建立基督的身体!所以别再到处表现得好像你已经达到了完美。因为我们所知道的有限,所预言的也有限。但当完全到来的时候,部分也就结束了。

“我作孩子的时候,说话像孩子,思想像孩子,意念像孩子(你们中间有人正这样行)。我既成了人,就把孩童的事断绝了。我要你也这样做!因为现在我们对着镜子看,模糊,(我们没有完整的画面),但到那时我们将面对面地看。现在我只知道一部分(毕竟我只是个普通人);到那时,我必全然知道,正如你全然知道我一样。这样,当方言、知识和预言归于无有的时候,我们还剩下什么呢?信念、希望和爱,这三者;其中最伟大的就是爱。”

这是一个好词,我越思考保罗的结语我越觉得这可能是我们这个时代和他那个时代教会的三个必要美德。

  • 信仰保罗说,这也是我发现自己想对那些对政治如此着迷的人说的话,好像这次或那次选举将成就我们或摧毁我们。“有点信心吧,”我想说;“不是在政治上,当然也不是在政治家上,而是在上帝——那个创造天地的上帝,那个千百年来注视着帝国兴衰的上帝!”
  • 希望保罗说,我希望我们也有一点这样的东西;不是对未来的希望,而是希望未来。事情不一定会变得越来越糟;他们会变得越来越好。我们可以帮助他们变得越来越好。但如果我们已经失去希望就不会。我看着这座教堂,看着这个国家,纳闷为什么我们最好的日子不能就在眼前。我们要为此祈祷,我们要为此祈祷!但最重要的是,我们必须……
  • 保罗说。这不仅是这三种美德中最伟大的,也是真正的考验,因为保罗说得很清楚,他不是要求我们去爱和我们一样的人,或我们所选政党的成员;他要求我们去爱那些和我们不同的人;他似乎认为这是唯一能让我们走到一起的东西。

这值得一试,因为无论我们做什么似乎都不起作用。美国比科林斯的那个教堂还要分裂,眼睛对手说:“我不需要你”,头对脚说:“我不需要你”。一定有更好的办法。也许这就是为什么,在保罗用尽了身体的比喻后,他说,“还有更好的方法”:这就是爱的方法,它看起来是这样的:

它是病人;它是;它不嫉妒、不自夸、不傲慢、不粗鲁。它不坚持自己的方式;它不易怒或怨恨;不喜欢不义,只喜欢真理。凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。它永远不会结束。

没有哪位政治候选人能在这个平台上当选,但你不希望有吗?难道你不希望有人站起来对你说:“够了。我们已经尝试了所有其他的方法;让我们试试爱的方式吧!”好吧,有人这么做了,他们把他钉在了十字架上,然而——两千年后——我们仍然在谈论他。他的方式是爱的方式,我们内心的某些东西仍然知道这是只有事情

这能让我们团结起来。

吉姆·萨默维尔市,2016