可能发生的最坏情况是什么?

phrasal-verbs-cut-down在过去的几个月里,我一直在周日上午教授一门名为“对谈”的课程,我将其描述为“讲坛和教堂长凳之间的坦诚对话”。它始于“布道回话”,当时我正在做一个名为“基督教101”的系列节目,我以为人们可能会对上帝、圣经、罪与救恩、天堂与地狱有一些后续的问题,但结果发现这些只是他们的部分问题。从那以后,我们谈论了几乎所有你能想到的事情,这给了我们生命。但每次我主持这样的活动,人们可以自由地问任何他们想问的问题,最终总会有人以这样或那样的方式问:“为什么坏事会发生在好人身上?”这是我们这个时代最令人费解的神学问题。

但不是耶稣的时代。

在耶稣的时代,人们不会问为什么坏事会发生在好人身上。他们不相信坏事会发生在好人身上。他们相信坏事会发生在坏人身上,如果坏事发生在你身上,那是因为你做了应该受到上帝惩罚的事。我还记得在主日学校的课堂上,一位女士耸了耸肩说:“我一直以为上帝做了所有的好事,魔鬼做了所有的坏事。”这是一个简单的解决办法,但不是一个好办法。上帝和魔鬼是平等的,但他们不是。但在耶稣时代的解决办法也好不到哪里去。那时候的人们认为上帝做了所有的事情——好和坏——你得到什么取决于你是谁。神是因你的好而奖赏你,还是因你的坏而惩罚你?

所以,在路加福音13:1-9中,当有人问耶稣是否听说过发生在耶路撒冷的这件事——一些加利利人在圣殿里献祭的时候被彼拉多的士兵砍死——他们不是问他为什么这件可怕的事发生在这些忠诚和遵守的犹太人身上,而是问他这些人做了什么要受到这样的惩罚。你可以从耶稣的回答中知道。他说,你们以为这些加利利人受这样的苦,就比其他加利利人更有罪吗?“嗯,是的,”他们可能会说。“这正是我们所想的。我的意思是,上帝要对所有发生的事情负责,不管是好是坏,对吧?他不是用彼拉多的兵刑罚这些罪人吗?”耶稣看了他们许久,才说:“我告诉你们,不然。你们若不悔改,都要像他们一样灭亡。”

如果这是"回话"的话,早就有人举手问了,"耶稣说的忏悔是什么意思?忏悔什么?他说的“灭亡”是什么意思?他的意思是说如果我们不悔改,我们就会被杀吗?”但在任何人问这些问题之前,耶稣又举了另一个例子:“西罗亚塔倒塌的那十八个人,”他说(我们真的不知道发生了什么。西罗亚池在耶路撒冷的南边。据推测,城墙上的一座塔倒塌了,造成18人死亡)。你以为他们比一切住在耶路撒冷的人更甚吗?“嗯,是的,”有人说。“一定是这样。否则上帝为什么要这样惩罚他们?耶稣说:“不。” “I tell you; but unless you repent you will all perish just as they did.”

通过这两个例子,耶稣巧妙地指出了每一件会发生在我们身上的坏事。他谈到了道德上的邪恶,也就是当人们开枪、刺人、互相残杀时所发生的事情;他还谈到了自然上的邪恶,也就是当地震、火灾和洪水杀死我们时所发生的事情。那些加利利人吗?他们遭受道德上的邪恶。彼拉多命令兵丁杀了他们。那些十八岁吗?他们遭受天灾。那座塔就这么倒了。

根据耶稣所说,坏事不会发生在好人身上,坏事也不会发生在坏人身上,坏事会发生在所有人身上。这不是上帝对他们做的,也不是魔鬼对他们做的,只是我们生活在这样一个世界里。我想耶稣想要告诉我们的是,在这个世界上,生命是短暂而不确定的,我们永远不知道它何时会结束。我想这就是他说我们会像这些人一样灭亡的意思。我们不一定会被外国士兵杀死。我们不一定会被倒塌的高楼压死。但我们必然会灭亡,耶稣用这个词的意思是我们将“迷失、毁灭、毁灭”。

除非。

这难道不是一个充满希望的词吗?当你以为耶稣在告诉我们,我们都会死而我们对此无能为力时,他说,“除非。除非你悔改。”我们不得不问:

“这是什么意思?”

我以前说过,有两个希腊语单词表示忏悔。一个是epistrephein,意思是“转身”,另一个是metanoia,意思是“改变主意”。我可能不需要告诉你耶稣在这里用的是哪一个。他已经说过,“你们认为,因为这些加利利人受了这样的苦,他们就比其他加利利人更有罪吗?又说、这十八个人这样灭亡、你们以为他们比一切住在耶路撒冷的人更甚么。“不,”他说。“如果你是这么想的,你最好再想想。你最好改变你对人们为什么受苦的看法。你最好忏悔。”

事情会这么简单吗?耶稣会不会是在说,“除非你改变人们为什么受苦的想法,否则你死的时候会认为上帝在惩罚你,这不是真的!”死亡不是上帝的惩罚。当有人用剑砍倒你,或者一座巨大的石塔倒在你身上时,死亡就会发生。耶稣自己很快就会发现,当他们把你钉在十字架上时,死亡就会发生。但这不是上帝的惩罚。如果你是这么想的那你得再想想了。你得改变主意。你需要忏悔。神并不反对我们; God is for us. “Then why,” someone will ask, “does he let us die?” as if that were the worst thing that could happen.
啊,这就是我希望我们能从上帝的角度看问题的地方!我相信如果我们可以我们会看到死亡和睡眠一样自然。它并不总是和平的,但它是自然的。我想我以前告诉过你,我的大女儿晚上不喜欢睡觉。我一直认为这是因为她觉得自己可能会错过派对,但可能还有更深层次的原因。无论如何,她并没有像迪伦·托马斯(Dylan Thomas)所说的那样“温柔地走进那个美好的夜晚”。她怒不可遏,怒不可遏,反对光明的消逝。而她的小妹妹却喜欢好好睡个午觉,有时她困了,就会蹒跚地走进育儿室,爬上自己的婴儿床。她知道没有什么好害怕的。

我相信,从上帝的角度来看,死亡和睡眠一样自然,一样自然,但就像我说的,它很少像睡眠一样平静。大多数人在庆祝完一百岁生日后不会去睡觉,然后第二天早上就不会醒来。他们中的一些人非常痛苦,这就是我们要问的原因。耶稣自己在十字架上受苦的时候也问过这个问题。死亡很少像睡眠那样平静,但却和睡眠一样自然。在圣灰星期三,牧师在你的额头上划了个十字,说:“记住,你是尘土,你将回归尘土。”这是一种提醒我们,我们都会死,总有一天会死的方式。这些土制器皿会恢复到原来的状态,在这个过程中无法保证它们不会被砸碎。

耶稣可能会说:“世界就是这样。”“人死。”事情不应该是这样的,但事情就是这样。如果有人用剑砍你,你就会死。如果一座塔倒在你身上,你就会死。但事实是:你最终还是会死的,即使你活到110岁!这是没有办法的。问题不在于你是否会死,而在于如何死,尽管这可能是一个有趣的问题,但它并不能真正导致富有成效的对话。这可能就是为什么耶稣不再谈论死亡,而开始谈论无花果树。

耶稣说:“一个人有一棵无花果树栽在葡萄园里。”他来到树上找果子,却找不着。于是他对园丁说:“看这里!3年来,我来到这无花果树前找果子,却找不着。这是很了不起的,因为无花果树果实累累。在世界的那个地区,他们一年可以生产多达三次作物。这棵小树已经错过了9次结果的机会!于是那个人说:“把它砍了!为什么要浪费土地呢?”这时园丁开口说:“别这么快。再给我一年时间。 I will dig around the roots and put on manure. Then if it bears fruit, well and good; but if not, you can cut it down.” And again, this is remarkable if only because fig trees thrive on neglect. You don’t have to dig around the roots. You don’t have to put on manure. You just leave them alone and they will bear up to three crops a year. A fig tree is, almost by definition, fruitful. But not this one. And if it were not for the intervention of this hopeful gardener it might already be cut down and tossed on the fire.

就好像耶稣在这段经文中举着两幅画:一幅是世间万物的图画,另一幅是天国万物的图画。世上的人在敬拜中被砍倒,被倒塌的高塔压死,没有结果的无花果被扔进火里。但在天国里有人举起一只手说:“等等!我相信这棵无花果树会有所作为的,我会给它一切结果的机会。”在天国里,有人举起一只手说:“等等。我知道这个人没有多少前途,但我相信他还是有一些好的方面的。”在天国里有一位园丁,这位救主,他看到了我们的价值,想要宽恕我们,即使我们不再相信自己,他仍然相信我们。他不仅赐给我们永生(这将使我们摆脱对死亡的麻痹恐惧),还赐给我们丰富的生命(这将使我们愿意承担一些风险)。

在这篇文章的第一部分,问题不是你是否会死,而是如何死。在这篇文章的第二部分,问题不是你是否会死,而是你是否会活着。你会成为上帝要你成为的样子吗?你打算把你的根扎进他爱的肥沃土壤里去吗?你会向他的光和他的生命展开你的叶子吗?你会放松下来,让汁液流动,让果实生长吗?这段话的好消息是,对我们任何人来说都不晚。这篇文章的坏消息是,总有一天它会到来,在那一天到来之前,我们需要做些什么。

我们需要忏悔。

如果你仔细听,你几乎可以听到满怀希望的园丁说:“等等。再给她一次机会。再给他一点时间。我知道里面有些好果子。”至少在目前,这是真的。斧头还没有掉下来,还没有。致命的打击还没有到来。我们将如何对待我们被赋予的生命?因为在这段话中,最坏的情况不是我们某天会死,

但我们可能永远活不下去。