保罗会怎么说?

shannon-ordination这是一篇来自客座博主安·卡特的帖子,她和她的队友在希腊执行任务,为叙利亚难民提供援助。她报道了周末发生的一个非常特殊的仪式。

在希腊,有多少浸信会执事在使徒保罗曾经布道过的地方受戒?我敢打赌,不是很多。但香农·哈顿是圣职昨晚在圣保罗论坛报担任执事。在希腊北部的维里亚营(Camp Veria)为等待重新安置的难民服务了一天之后,与香农一起服务的第一浸信会团队在黑暗中,在交通的声音中,在人们认为保罗向庇里亚犹太人传道的地方,任命他为执事。

注:香农几乎与他的五位候选人同时在里士满第一浸信会教堂接受圣职。因为他不能来参加那个仪式,我们请基督教慈悲会的副牧师史蒂夫·布兰查德,在希腊为香农举办一个仪式。香农在上图的中央。使徒保罗的雕像就站在他身后。

执事授圣职仪式总是特别的——在这个时刻,个人被呼召参与服务和领导——通过祝福和按手礼,他们在会众中被分开,成为基督的手和脚。今天被任命的每个人都以他们个人的、真实的方式活出了他们的信仰。看到上帝在我们生命中如此独特的工作方式是令人兴奋的。

尤其令人兴奋的是,我们的一位执事在为“这些人中最小的人”服务的过程中,在保罗传讲我们在基督里有希望的好消息的地方被任命。

使徒保罗写给希腊塞萨洛尼基教会的信(距离我们所坐的地方只有45英里),这是我们为今天所有受命的人的祷告:

我们常为你们众人感谢神,祷告的时候题到你们。我们在神我们的父面前记念你们因信所作的工作,因爱所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。神所爱的弟兄姐妹们,我们知道他拣选了你们”(帖前1:2-4)。

福音讲故事

tim_lowry_1_mariposa_20151月27日至29日周末,里士满第一浸信会教堂将举办一个大型的讲故事节。叫做“燃烧的心”这将是一个令人惊叹的节日,有一些美国最好的讲故事的人(比如蒂姆·洛瑞,上图)。但当你拿起圣经开始阅读时,这也是一个很好的类比。

例如:

在新约的前四卷中有一种讲故事的节日。马太、马可、路加和约翰依次走上舞台,向我们讲述他们关于耶稣的故事。它们都是关于同一个人的故事,但都是不同的,这可能会让人有点困惑。例如,我们刚刚度过圣诞节,我们听到了两个不同版本的圣诞故事——马太福音和路加福音。有时我们会把细节搞混,以为牧羊人和智者会出现在同一个耶稣诞生场景中(不是的!)但也许在新的一年里,我们可以做得更好。也许我们可以让这些福音书的讲述者以他们自己想要的方式来讲述耶稣的故事,也许我们可以对这些差异心存感激。

我有时会说,如果在繁忙的十字路口发生了一起事故,如果四个目击者分别站在每个角落,调查人员会很感激。这让他对同一件事有了四种不同的看法。即使只发生了一次事故,他的最终报告也只讲述了一个故事,但它将由四个不同的故事组成,正因为如此,他将比只有一个目击者更清楚地了解“究竟发生了什么”。同样地,我们也应该感谢我们对耶稣有四个不同的看法,以及四位为我们提供这些看法的见证人。

比如马修。

这是三年传道周期中的A年,也就是马太的年份。从现在到降临节,我们花在马太福音上的时间比其他任何福音都要多。出于这个原因,今天也许是一个让他独自走上舞台的好日子,讲述他对耶稣故事的看法,或者至少是开始。

  • 它以一种有趣的方式开始,从耶稣的家谱开始。如果你曾被要求大声朗读,你就会知道其中一些名字的发音有多难。你可能想知道为什么马太福音是这样开始的。但我想他要我们知道,这不是一个新的故事,而是神从起初所写的故事的延续,就是从他召了亚伯拉罕,应许世上的万国都要因他得福的时候。我想马太希望我们看到耶稣是这个应许的应验。所以他告诉我们,从亚伯拉罕到大卫有十四代,从大卫到被掳的时候有十四代,从被掳的时候到耶稣,弥赛亚,有十四代。
  • 然后他告诉我们弥赛亚的诞生是如何发生的,他的版本与我们通常听到的圣诞故事非常不同。根据马太福音,约瑟夫和玛丽并没有从拿撒勒到伯利恒:他们已经住在那里,尽管不在同一所房子里。约瑟作了一梦,告诉他不要怕娶马利亚为妻,就娶了她,领她到自己家里去,只是没有娶你,直到她生了儿子,就给他起名叫耶稣。所以,在马太福音的圣诞故事中,没有马厩,没有天使,没有牧羊人,只有一对新婚夫妇在家里生孩子。
  • 然后,过了一年左右,一些东方的博士来拜访他们。那时耶稣已经是一个蹒跚学步的孩子,一个漂亮的棕色眼睛的男孩紧紧抓住他母亲的裙子,凝视着那些智者。我们不知道有多少人;可能有两个,也可能有二十个。他们从希律的哲士那里得知新王可能在哪里出生,又看见一颗奇怪的星落在王的宫上,就带着礼物来给犹太人的新王。
  • 我能不能稍作停顿,告诉你我有多喜欢那颗星星照耀那座房子的画面?因为这是我们在1月6日主显节讲的故事:我们讲智者来拜访耶稣的故事。他们所拥有的只是那颗星的光,指引他们去他的房子,我几乎可以看到星光照耀在他美丽的脸上,反射在他那双棕色的大眼睛里。但是同样的道理,在一年的这个时候,白天变得越来越长,在主显节后的这些星期天,照在耶稣身上的光变得越来越亮;我们更清楚地看到他的真实身份,所以当我们到这一季结束的时候——变形主日——他的脸会像太阳一样闪闪发光!但我说得有点超前了……

智者在梦中被警告不要回去见希律王,也不要告诉他他们找到了孩子,而是从另一条路回家去。希律发现自己被骗了,就大怒。他召集他的军队,派他们去伯利恒,杀死所有两岁以下的男婴。约瑟在梦中被指示,要他当夜起来,带着孩子和他母亲逃往埃及。他就这样行了。善良的老约瑟夫。善良、忠诚、听话的约瑟夫。当希律死后,他把他的家人带回以色列,但当他听说希律的儿子坐在王位上时,他继续搬家,并在拿撒勒定居。那是耶稣长大的地方。他就是在那里学会了他父亲的手艺。他就是在那里得知约翰在约旦河里施洗的消息…

(从2017年1月8日开始的完整布道,请点击在这里