开始,基督教士兵

卡罗尔·亚当斯我在警察局的“信仰领袖峰会”上认识了卡罗尔·亚当斯。

她是邀请我的人,当我到那里的时候,她就在那里:这个身材娇小的女警察带着灿烂的笑容,分发水瓶和零食,让我在一个完全没有好客气息的地方感到受欢迎。

卡罗尔相信教会参与社区是很重要的,我也这么认为。第一浸信会在2012年秋天刚刚开始为期一年的全体成员宣教之旅。我们试图把“天堂王国”带到弗吉尼亚州的里士满——KOH2RVA。我曾要求我们的成员“环顾四周,寻找任何看起来不像天堂的东西,卷起袖子,开始工作。”

在我们心爱的城市,有一件事看起来不像天堂,那就是暴力犯罪的数量。尽管里士满不再是美国的“谋杀之都”(就像它在快克可卡因流行的早期那样),但谋杀案仍然太多——我在第一次峰会上从警察局长那里了解到,每年有四五十起。但我们能做什么呢?你如何“卷起袖子”,阻止人们互相残杀?

我一直去登顶。我和卡罗尔·亚当斯更熟了。有一天,在Mosby Court(里士满东区的一个住房项目)发生了一连串的暴力事件后,卡罗尔邀请我去附近“祈祷散步”。

我在那里遇到了她,不知道她说的“祈祷行走”到底是什么意思。原来她的意思是挨家挨户地敲门,询问住户我们如何为他们祈祷。在前几天的枪击事件发生后,居民们似乎有点不愿意到门口来,当他们来的时候,他们似乎对这个黑人女警察和和她一起站在那里的白人男子有点怀疑。

但最终我们都掌握了窍门。

我会告诉他们我是一名牧师,问他们是否有什么可以祈祷的。通常情况下是有的,但通常不是我们在舒适的、以白人为主的西区社区祈祷的那种东西:

为我的妹妹祈祷。她男朋友被杀了。
为我的孩子们祈祷。我不敢让他们出来。
祈祷这一切的枪击和杀戮会停止。

就在最后一次要求之后,卡罗尔告诉我,她的同事坚持要她穿防弹背心去项目。但她在那里长大。她在那里感到无拘无束。“而且,”她笑着说,“我得到了耶稣!”

2017年9月10日上午,当第一浸信会教堂准备一年一度的“一个星期天”庆祝活动时,四人在吉尔平法院被谋杀。看到标题我很伤心。这让我想到,在天堂王国来到弗吉尼亚州的里士满之前,我们还有很长的路要走。但我能做什么呢?

几个星期后,我打电话给卡罗尔·亚当斯,告诉她我要去吉尔平苑做一次“祈祷步行”。“我和你一起去,”她说。

我们又一次走在另一个惊恐的社区,敲门,和人们一起祈祷。

有一个人要我们为他的健康祈祷:他呼吸困难。一位年轻的妇女站在门口的阴影里,让我们为她刚出生的孩子祈祷。然后有一个叫Destiny的女人告诉我们,她的一切都很好:她刚刚找到了一份好工作。“好吧,”我说,“让我们感谢上帝吧。”

于是我们手牵手一起祈祷:我、德斯特妮、卡罗尔,还有和我一起来的第一浸信会成员乔伊斯·加斯帕罗维奇。我们结束后,命运说了声谢谢,然后她说:“我现在只需要一所房子。”

卡罗尔说:“你需要房子吗?”

“是的。”

卡罗尔轻轻地问了她几个问题,然后说:“我给你找了一所房子。这是一个很好的社区。”她私下里对我解释说:“我有一个基金会,拥有三栋房子。我们为遭受家暴的妇女提供帮助。”然后她转向命运号。“没有人参与,是吗?””“不!”命运说。“那我们把你搬进来吧,”卡罗尔说。

命运号欣喜若狂。

当我听说卡罗尔·亚当斯竞选里士满郡长的选举时,我想尽我所能帮助她。也许这篇文章能帮助你更好地了解她。也许,如果你住在里士满,发现自己在11月7日去投票,你会在她的名字上写上,并在旁边的方框打钩。

正如我在Facebook上发表的那样:“卡罗尔·亚当斯是我所知道的最优秀、最坚强、最勇敢、最能干的基督教士兵之一。”

我11月7号会投她一票。