我们对里士满市的挑战

这篇专栏文章发表在1月31日星期三的《里士满时报快报》上。我想把它也贴在这里,这样就可以很容易地重新写博客,或者在Facebook、Twitter等网站上分享。我们念吧,里士满!

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二月是黑人历史月。

我们想挑战我们的城市去阅读一些历史。

但这不仅仅是黑人的历史我们的历史,黑白结合。


我是里士满历史教堂的牧师第一浸信会建于1780年。大卫是Arrabon这是一个致力于种族和解的非营利组织。我们想一起向里士满市民发起挑战,让他们在二月里在全市范围内阅读一本书。

2017年8月13日,白人民族主义者和反法西斯主义者在夏洛茨维尔发生冲突,造成1人死亡,多人受伤,此后,全城范围内举行朗读活动的想法就开始了。当有关纪念碑大道(Monument Avenue)也有类似示威活动的传闻开始流传时,我们中的许多人都想知道,我们如何才能防止同样的事情在这里发生。

我已经登记参加了9月11日在肯塔基州路易斯维尔举行的为期一天的会议,名为“安吉拉计划”,以第一个踏上美国土地的奴隶命名。结果,这只是一天的觉醒。在演讲中,一个接一个的演讲者列举了非裔美国人在这个国家所经历的不公正:收入、住房和教育方面的不平等,似乎是系统性种族主义的产物。

但我们能做些什么呢?

凯文·科斯比博士是这次活动的组织者,也是路易斯维尔有1.4万名成员的圣斯蒂芬教堂的牧师,他回忆了自己与乔·菲尔普斯的对话。乔·菲尔普斯是一位好心的白人牧师,他想知道自己能做些什么来改善该市黑人和白人之间的关系。

“你真的想帮忙吗?”Cosby问道。

“是的!”菲尔普斯说。

“那读《马尔科姆·艾克斯自传》

这是一个挑战。

令考斯比吃惊的是,路易斯维尔高地浸信会的牧师菲尔普斯同意了。读完之后,两位牧师聚在一起讨论这本书。这导致了每周的午餐,城市里的其他黑人和白人牧师也参加了,他们阅读书籍,讨论种族主义问题。这导致了一个名为“赋权西部”(赋权西部指的是西路易斯维尔,该市大部分黑人人口的家乡)的组织,除了其他活动外,该组织向整个城市发起挑战,在黑人历史月期间阅读一本书。

当我回到里士满后,我和我的朋友大卫·贝利共进午餐,谈论我从中学到了什么,并梦想我们可以一起做些什么来改善这个城市黑人和白人之间的关系。当我提到全城范围内的书籍阅读时,他立刻就去看了,因为他知道我们害怕我们不理解的东西。所以我们决定挑战里士满的市民,让他们在二月里一起读一本书。

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这本书是法律的色彩,理查德·罗斯坦,副标题:《被遗忘的政府如何隔离美国的历史》路易斯维尔的市民也会读到这本书,封皮上是这样写的:

在这本开创性的现代美国大都市史中,住房政策权威理查德·罗斯坦(Richard Rothstein)戳穿了美国城市因种族而分化的神话事实上的种族隔离——即通过个人偏见、收入差异或银行和房地产中介等私人机构的行为产生的隔离。相反,法律的色彩无可争议地表明它是法律上的种族隔离——地方、州和联邦政府通过的法律和政策决定——实际上促进了歧视模式,这种模式一直持续到今天。”

在里士满,这种“歧视模式”似乎还在继续,该市的大部分黑人人口最终都住到了伦敦东区。为什么呢?这是怎么发生的?

罗斯坦的书给出了答案。

如果你已经读到这里,你就是一个读者。如果你正在阅读时报讯那你在乎这座城市。作为一个关心里士满的读者,大卫和我向你提出了阅读的挑战法律的色彩并于2月12日星期一晚上7点在里士满第一浸信会教堂(纪念碑大道2709号)与作者进行直播对话。该活动是免费向公众开放的。

吉姆·萨默维尔市