没有抱怨

服务我昨晚睡在充气床垫上。

而且它也不是那种豪华的,大号的,通高的充气飞机。它是我背包客的床垫:78英寸长,20英寸宽,几乎没有足够的空间可以翻身。

还有一件事:

它就在南卡罗来纳湖城一所教堂的主日学校教室的地板上,里士满第一浸信会的年轻人来这里进行他们一年一度的宣教之旅。

我们在星期天早上八点半的礼拜结束时委托他们,让他们带着我们的祝福出门。他们已经在路上大约4个小时了,当我结束11点的服务,回家,吃午饭,完成打包,装上我自己的车。我跟着他们的烟雾沿着95号州际公路,来到萨凡纳格罗夫自由意志浸信会教堂,及时听到了他们晚间音乐会的最后三首歌。

然后我们吃了晚饭。

那是多么美妙的一件事啊,我的盘子里装满了那些可爱的浸礼会教友们(出于他们自己的自愿)为我们煮的每一样好东西。最后,我看着他们端出蛋糕,心想:“他们是为我们做的!看起来大部分都是从头开始做的。

星期天晚上我们很晚才睡,睡得很累,星期一早上早早起来准备去上班。我的团队(“热玉米粉蒸肉”)设计的房子属于一位妇女,她是她患有痴呆症的丈夫的主要照顾者。卡特·比克福德、威尔·摩尔和我花了一个多小时更换了一个马桶,然后走到外面,得知我们的一个工作人员麦迪·卡彭特踩到了屋顶的一个腐烂的部分,摔了下来,漏到了大腿中部。他们把她带回教堂检查,但一个小时后,她又回到了工作岗位,虽然有点擦伤,但并不害怕。我注意到她穿的衬衫背面写着“不要发牢骚”。

她不是。

但我们其他人都被诱惑了。外面很热,尤其是在屋顶上,我们正在刮掉旧的瓦片和屋顶毛毡。我们指定的安全官员梅丽莎·约翰逊确保我们定期下来补充水分,并在阴凉处休息。然后有人带来了披萨,这让我们在阴凉处呆了一段时间。所以,我们轮流小心行事,

我还是被狗咬了。

屋主的儿子在后院里养了一条恶狗,用铁链拴着,那是一条毛茸茸的白杂种狗,每次我们走到屋角,它就打量我们一番。她告诉我们狗会咬人,我们都非常小心地避开它,直到我从房子的一侧拉起一块满是屋顶碎片的防水布往回走,想都没想,突然我不小心走到了狗的链子够得到的地方。

我听到它响得太晚了。

他紧紧地按住我的脚踝后面,我真不知道是怎么回事。我扔下防水布,转过身,向后退去。一开始我不敢看:害怕我会发现我的裤腿破了,脚踝在流血。但当疼痛消退后,我看了看,我发现穿长裤、厚袜子和厚靴子是一个很好的决定,即使有那么多的热量。狗的牙齿并没有穿过织物,也没有穿过我的皮肤,虽然伤口有淤青和疼痛,但我的护理团队却松了一口气,因为他们知道我们这次旅行不会遇到狂犬病。

从那以后就没那么激动人心了,但却收获颇丰。这些年轻人如此努力,如此快乐,正符合我们这一周的主题经节:约翰一书3:18:“小子们哪,我们相爱,不要在言语言语上,总要在诚实行为上。”他们在白天向邻居表达他们的爱,晚上他们梳洗一下,穿上相配的黄色t恤,在一场又一场的演唱会上唱出他们对上帝的爱。当一天结束的时候到了“大声喊出来”的时候,他们会大声喊出他们对彼此和他们的成年领导的钦佩和赞赏。

我不是总能看到孩子们最好的一面。我经常看到他们坐在教堂里,在做礼拜的时候互相窃窃私语,在布道的时候努力保持清醒。你可能会觉得这些“东西”对他们来说都不重要。但之后你会花几天时间与他们相处:当他们的性格在工作现场接受考验时,你会看到他们;你会看到他们在陈旧的《圣经》中的诗句下划线;你看到他们中包括一些很容易被排除在外的人。这不禁让人怀疑,那些穿着整齐、从头到尾全神贯注地来教堂听布道的成年人,在类似的情况下是否也能表现得同样出色。我也不确定,但我觉得麦迪·卡朋特对从屋顶摔下来的事不屑一顾让我更容易忘记被狗咬的事。毕竟,还有工作要做。[我]

以赛亚说:“小孩子必引导他们。”他们不是小孩子;他们是正在走向成年的年轻人。然而当《约翰一书》的作者说:“小子们哪,我们爱,不要只在言语和言语上,要在诚实和行动上。”他们就作了榜样。

他们带路。

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[我]尽管我不得不说,我们的成人领导和监护人都很棒。我向Ruth Szucs脱帽致敬,她牵头策划和协调了今年的传教之旅,还有她许多不知疲倦的助手。

紧张关系

鲨鱼和飞机本周,我来到德克萨斯州的达拉斯,参加浸信会合作团的大会。但正如圣灵所言,南方浸信会大会也在这里举行,我们大多数人都住在同一家酒店,这意味着在酒店电梯里会有一些不舒服的时刻。

我们好几年没联系了。

我的最后一次南方浸信会大会是1990年在新奥尔良举行的,当时“温和派”正在做最后的努力,试图从“保守派”手中夺回大会。当时的一个大问题是妇女在教会中的角色。保守主义者说,妇女在教堂里应该保持沉默,她们不应该教导男人,她们不能做执事或牧师:《圣经》是这么说的。温和派不同意。多年来,他们一直受益于妇女的服侍,并在新约中发现了大量证据,证明早期教会也是如此。我记得在那个聚会上看到我可爱的侄女们戴着大纽扣,上面写着:“如果你不愿给我授圣餐,就不要给我施洗。”

那些女孩不再是南方浸信会教徒了。

1991年,大约6000名温和的浸信会教徒聚集在亚特兰大,成立了合作浸信会,有效地结束了他们与南方浸信会的关系。正如管理委员会的一名成员最近说的,“如果SBC没有告诉我们,我们不能任命女性,我们可能仍然是南方浸信会。”但我们不是。现在,在分手27年后,我们再次并肩作战。南方浸信会教友们把他们的名牌挂在红色的挂绳上。浸信会合作会把他们的徽章挂在紫色的系绳上。酒店大堂就像《西区故事》里的场景,鲨鱼队和喷气机队互相猜疑。

但在周三的早上,我穿着运动服跳进电梯,发现自己和三个红色系带的人在一起。“去健身中心?”其中一个问道。“是的,”我说。“你总比我强!”另一个人插话道。“嗯,”我回答说,“这并不容易,但我以后会觉得很自以为是!”他们礼貌地笑了起来。

但我得先喝杯咖啡。我在咖啡店里排队,发现自己站在电梯里看到的一条红色挂绳后面。“所以你不去健身中心了!”他笑着说。“不,”我说,“我是。我只是想先喝杯咖啡。否则我可能会……把东西掉到自己身上。”

然后我们开始交谈。

他身上戴着印有IMB标志的名牌(南方浸信会国际传教委员会,其总部离里士满第一浸信会教堂只有几个街区)。“你住在里士满吗?”我问。“不,”他说。“我从路易斯维尔。我是昨晚被委任的。”“哦,恭喜你!”我说,就是这个意思。曾经有一段时间,我梦想被委任为南方浸信会的传教士。“你是里士满人吗?””他问道。“是的。” “What do you do there?” “I’m a pastor,” I said. And then he made an assumption: “Are you enjoying the Convention?” “Actually,” I said, “I’m here for the other Baptist meeting.”

我们之间竖起了一道墙。

我一直说到轮到我点咖啡,但他没有再和我对视。当我离开的时候,我想:“太遗憾了;在这里,我们是基督里的兄弟,注定要永远在一起,但我们甚至不能交谈。”

今天早上我在想CBF会不会发生同样的事情。我们还没谈过,但我们的团契在同性恋者在教会的角色上有些紧张。一些人主张全面包容。其他人“还没有到那一步”。我在想:27年后的今天,我们是否还会在酒店大厅里猜疑地注视着对方,有些人戴着彩虹色的吊带,有些人戴着紫色的吊带?我们会在排队买咖啡的时候互相交谈吗?我们会视对方为兄弟姐妹吗?

比尔·伦纳德可能在周二的董事会会议上说得最好。他说:“请问,我们还能忍受多少分裂?”

在某个地方,耶稣仍然在为他的教会的统一祈祷(约翰福音17:21),并求我们记住,世界将通过我们彼此相爱的方式知道我们是他的门徒(约翰福音13:35)。

“为什么耶稣不能治愈我?”

疗愈我在帮我们的一个新成员为她的洗礼选圣经经节。我们坐在我办公室的电脑前,把她最喜欢的一些单词输入在线索引,看看会出现什么。这时她问我:

“为什么耶稣不医治我?”

“什么?”

“在你星期天的讲道中,你谈到耶稣医治了所有这些人。我只是在想他为什么不治好我。”

她告诉我她所面对的不是癌症,也不是任何一种绝症,而是慢性疼痛和其他困扰她多年的问题。

“那时耶稣似乎治愈了所有人,”她说。“为什么不呢?为什么不是我?”

所以我把别人问我这个问题时我经常说的话告诉了她。我告诉她,耶稣在地上的事工涉及很多“展示和讲述”。“他在向人们展示和告诉人们,当上帝的王国到来,他的意志在地上实现时,世界将会是什么样子,就像在天堂一样。”“他在为王国招募新兵显示当那一天到来的时候,事情会有多好告诉他们憧憬着一个没有叹息、没有哭泣、没有死亡的世界。”

“当然,他没有治愈所有人,”我说。“他治愈了那些能接近他的人,那些路过他的人。每次看到有需要的人,他都被感动了。但即便如此,他们的愈合也是暂时的。所有被耶稣治愈的人最终都死了。这是我们所有人最终都会遇到的事。所以你必须问这个问题:如果我们无论如何都会死,活着还有什么意义?”

“正确!什么点吗?”

我回到我在神学院学到的东西:我告诉她关于伊勒内斯的事。

“谁?”

依勒内他是早期教会的神父之一,他认为这个充满欢乐和悲伤,充满疾病和健康,充满好和坏的世界,是一个完美的成长的地方。他称之为“灵魂创造的峡谷”,他的直觉是,你需要一个像这样的地方——一个选择有后果的地方,一个生活经常是挣扎的地方——来创造灵魂。

“例如,”我说:“我每周去几次健身中心,我变得更强壮的方法之一是举重。我可以举起轻重量的东西,或者完全不举重。那样就容易多了。但我不会变得更强。我能做到这一点的唯一方法就是举重,那些几乎能把我推到极限的举重。

“如果你在生活中从未经历过任何困难,如果你从未经历过任何痛苦或挣扎,生活将会更轻松,但从精神上来说,你可能最终会变得柔软和松弛——也许这不是上帝想要我们得到的。”我不想把我们的痛苦归咎于上帝。我们生活在一个破碎的世界里,是我们破坏了这个世界。但这可能是一个让我们的灵魂得到锻炼的世界,一个让我们的灵魂变得更强大的世界,这样当有一天我们站在上帝面前,他问我们:“你给我带来了什么?”’我们可以说,‘这!这个美丽的灵魂:被火炼炼,被苦难塑造。’”

在那之后,她考虑得很周到,把这一切都吸收进去了。我说:“我知道这不是一个完美的答案。有些人似乎承受了太多的痛苦。有些人似乎什么都没有。但如果我们停止把这一切都归咎于上帝,而是说,“这就是一个可以创造灵魂的世界”,那么我们可能会开始更多地关注我们自己的灵魂创造。我们甚至会说,当我们承受着难以置信的挑战时,

“我觉得我的灵魂越来越强大。”

“我爱你!”

the-shackoctavia上周一就是这样的一天。

事情开始于我们每周的牧事小组会议之后,有人告诉我,我们主日学校的一位老师不喜欢我在讲道坛上穿的长袍(见以前的帖子)。我耸耸肩,认为这是一个人的意见,但那天下午晚些时候,我收到了前执事主席的一封长长的电子邮件,他也有同样的想法。尽管他非常恭敬,而且他的观点也是从神学的角度来讨论的,但这些观点给我留下了不好的印象。

没有人真正喜欢批评。

所以,在三点钟的时候,我正在收拾我的东西准备去星巴克(Starbucks),我通常会在那里开始我长达一周的布道写作过程,但我感觉不到我通常做创造性工作时的精力。我决定先接几个电话,其中一个是一位电视观众打来的,他问我是否可以去医院看望他的妻子。他没有告诉我是哪家医院,所以我打电话问他详情。

他说她在麦卡尼克斯维尔的庇护武器区,离我纪念碑大道的办公室很远,但如果我能过去,他会很感激的。然后他说,“我们结婚66年了。”那时我才意识到这是爱的表现。他妻子在一家康复医院。他不知道她是否会回来。正当他感到无助的时候,他突然想到:

“也许牧师会去看她。”

每周有成千上万的人收听我们的广播节目。我当然不能回应每一个请求。但在星期一,我能够设身处地地为这个人着想,意识到如果是我的妻子躺在医院里,我会希望牧师答应。

我在电话里没有做出任何承诺,但我一挂电话就知道我要走了。有一次我稍微转了个弯,结果朝错误的方向开了4英里。那时我就知道那天下午我去不了星巴克了。但我最终还是去了他妻子的房间,当我走进门时,她的脸上露出了喜色。

“这是牧师!”她说。

她丈夫不在,但我们度过了愉快而漫长的拜访,我对每一分钟都心存感激。她的名字叫玛丽,我母亲的名字,她和我同年出生,几乎是同月。我们建立了所有这些联系,然后我说:“我妈妈在西弗吉尼亚州的一家疗养院里。单程开车要三个小时。我去那里的次数远不及我想去的多,但拜访你就像拜访她一样。谢谢你。”她笑了(一个美丽的微笑),说她很荣幸。

在回我的车的路上,我正穿过停车场,一个往另一个方向走的女人突然停了下来,看着我说:“我爱你!”

我有点惊讶。

她说:“我说得不对。我的意思是,我每周日都在电视上看你,我喜欢你的布道。”我说:“我想我更喜欢第一种方式。”我们都笑了。我问她的名字,她给了我一个拥抱,然后我们就分道扬镳了,但我上了车,心想这整个旅程都是上帝给我的礼物。

多年前我明白,每当事奉的工作开始对我产生影响时(确实如此;相信我)我能做的最好的事情就是坐进我的车去拜访某人。我记得多年前坐在一位教会成员的前廊上,喝着香甜的茶,意识到自己才是被照顾的那个人。从那以后,我一直试图通过去看望那些需要探访的人,并记住我为什么要去接电话,来克服事奉的“忧郁”。每隔一段时间,上帝就会以一个完全陌生的人的身份出现,在停车场对面对我大喊:

“我爱你!”

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上面这张照片是奥克塔维亚·斯宾塞的照片,她在威廉·保罗·杨的电影版《小屋》中扮演父亲上帝(“爸爸”)的角色,表面上她和那个说“我爱你!”在停车场。

脱下

长袍,偷走了事情一开始很无辜。

拉尔夫·斯塔林在圣灵降临节的星期天没有打红领带(我曾鼓励每个人在圣灵降临节穿红色的衣服,尤其是那些领着做礼拜的人),我说:“没问题。你可以穿我的红色上衣。”

我有一件漂亮的五旬节手工披肩,上面写着"火舌"挂在我的衣橱里。这是一个德克萨斯州的女人为我做的,她擅长做这种事。我喜欢它,但我很少有机会穿它,因为第一浸信会的牧师通常只在特殊场合穿长袍。

于是,拉尔夫把它挂在脖子上,一边念《欢迎与敬拜的呼唤》,它戴在他身上太好看了,我问他能不能在11点的布道前把它拿回来。我想:“为什么不呢?五旬节是个特别的日子!”所以,在唱赞美诗的时候,我溜了出去,穿上我的袍子,偷偷溜了出去,回来布道。

这感觉很好。它看起来很好。后来有人告诉我,“你着火了!(我以为他说的是我讲道的事。原来他只是在说我的偷窃)。

我把照片上传到脸书上,征求大家的意见。绝大多数都是积极的。很多人说我应该每周都穿这件袍子。

下个星期是圣三一礼拜日,北卡罗莱纳州卫理公会教堂的一个青年唱诗班来访。我的衣橱里挂着一件白色披肩,非常适合三一礼拜日,来访的青年唱诗班也习惯了看到他们的牧师穿着长袍和披肩。于是,我又做了一次:穿着长袍传道,偷东西,感觉棒极了。

在我最后的一个教堂里,我每周都穿着长袍布道,我喜欢这样有几个原因。1)我不必过多地考虑周日该穿什么,或者我的衬衫是否配得上领带;2)从神学角度讲,长袍是为了让布道者“消失”,以便人们能听到上帝的话语;3)披肩象征着“基督的枷锁”,每次我在布道前穿上它,我都会感到有责任为他说一句话。

也许这就是为什么,上星期天,尽管没有任何真正的理由这样做,也不是你们所说的“特别”的星期日(圣灵降临节后的第二个星期日),我又穿上了袍子,还有一件漂亮的绿色袍子,与讲坛和圣餐台的颜色相衬。

就在这时,我的电话响了起来。

事情的起因是我们主日学校的一位老师不太喜欢袍子,偷了。后来我收到一位前执事主席的邮件,他解释了回归西装领带的传统和神学原因。最后,我的“厨房内阁”成员,我的非正式顾问小组,给了我一些非正式的建议:“只是不是我们的问题,”他抱歉地说。

这就是我一直坚持的。

十年来,出于对教堂传统的尊重,我在周日早上都穿西装打领带。我还做了一些其他的事情来推动我们向更礼拜的风格迈进:我们使用讲经;我们说“感谢上帝”;我们观察基督教年的颜色和季节。但长袍和偷窃可能太过分了,爱我和爱教堂的人都很诚实地这么说。

昨晚,当我去参加一个不同信仰的晚宴时,看到河路浸信会教堂的牧师戴着牧师的衣领。这件衣服穿在他身上很好看,也很符合那个教堂正式的礼拜传统。但我想,“那不是我,”就像我的一个顾问说的那样,“那不是我们。”

所以,这周日我一定要穿西装,尊重里士满第一浸信会教堂的传统,但也很感激来到这个牧师可以穿长袍和披肩的地方,只要他愿意。

如果它在下个五旬节再次出现,不要感到惊讶。