白手起家

奥普拉奥普拉·温弗瑞出生于密西西比州的一个贫困家庭,但这并不妨碍她获得田纳西州立大学的奖学金,并在19岁时成为该州第一位非裔美国电视记者。

1983年,温弗瑞搬到芝加哥,为一个AM脱口秀节目工作,这个节目后来被命名为奥普拉·温弗瑞脱口秀

如今,温弗瑞的净资产已达数十亿美元。

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我们喜欢这样的故事,不是吗?这些“白手起家”的故事,讲的是一个穷孩子,通过努力和决心,爬上了巅峰?

我最近一直在思考弗吉尼亚州州长拉尔夫·诺瑟姆的问题。我并不是说他是个穷孩子,但我们得承认,他的世界观可能因为早年的生活环境而变得贫乏。

拉尔夫
诺瑟姆出生于1959年,和他两岁大的哥哥托马斯在弗吉尼亚州东岸奥南考克郊外的一个水边农场长大。这家人在他们75英亩的土地上种植各种作物,饲养牲畜。诺瑟姆十几岁时曾在一艘开往丹吉尔岛的渡轮上工作,也曾在渔船上做过甲板水手;他还在邻居的农场里工作过,还在Meatland杂货店当过“存货工”。

卑微的,对吧?你能想象吗,在六七十年代的弗吉尼亚东岸,诺瑟姆对非裔美国人的欣赏可能被他的环境和经历阻碍了?

就我自己的经历而言,我也差不多在同一时期在西弗吉尼亚州的农村长大,我记得人们对同性恋者的憎恨(那时我们还没有学会“同性恋”这个词)。

我自己也说了一些我都不好意思记起来的话。

但当我在2000年搬到华盛顿特区时,我成了杜邦环岛一所浸礼会教堂的牧师,那里居住着该市很大一部分同性恋人群。我认识了一些同性恋者,他们中的一些人勇敢地来到我的教堂。我在附近喝咖啡时听他们讲故事,他们讲的很多故事都让我心碎。如今,每当有人告诉我,“我是同性恋”,我就会想起那些故事,并感受到一种我小时候所没有的慷慨精神。

就其本身而言,这是一个“白手起家”的故事,我想知道拉尔夫·诺瑟姆在关注非裔美国人方面是否也有类似的故事。他会说,当他在1984年为一张种族主义照片摆姿势时,就他对非裔美国人的爱和理解而言,他是“可怜的”吗?他现在会说,因为他的经历(我相信,还有一个像我妻子一样不断督促他成长的妻子),他是“富有的”吗?我们是否有足够的慷慨精神让他改变?

我敢打赌,当奥普拉·温弗瑞走进芝加哥的高档商店时,他们会让她购物。没有人会说:“你很穷!因为尽管这曾经是真的,但现在已经不是了。

对于那些称拉尔夫·诺瑟姆为种族主义者的人,我要说:“这可能是真的。他可能曾经是个种族主义者,现在也可能还是。我不知道。但他曾经是一个种族主义者,就像奥普拉曾经是一个穷人一样,这也可能是事实。也许这是一个白手起家的故事。”

如果这是真的,它给了我希望,我们所有人都可以在精神上变得更加慷慨,并学会爱那些与我们不同的人,就像爱是金钱,我们都是亿万富翁。

吉姆·萨默维尔市

人上天堂还是天堂下人间?

rapture-art-design周一早上,我在自己的Facebook页面上发布了这个问题:

快速调查:你认为教会的主要使命(不是唯一的)是什么任务,但最主要的一个)是:

A:送人上天堂
B:把天堂带到人间

我邀请受访者在评论框中输入“A”或“B”,无需进一步评论(同时承认在Facebook上这不太可能发生)。尽管如此,很多人还是这么做了。周三上午,当我统计他们的回复数时,“B”类的人最多:181个回复中有149个。

我知道这些人是我Facebook上的好友,我相信他们听我说过我的教会的使命是“把天堂王国带到弗吉尼亚州的里士满”。他们习惯了这种语言。尽管如此,仍然有82%的人认为教会的主要任务不是把人带到天堂而是把天堂带到人间,这不是我经常听到的说法。

在我年轻和童年的时候,我经常听说,作为基督徒,我们的工作是“拯救罪人”,在那些日子里,这意味着我需要告诉我的非基督徒朋友,他们会下地狱。这是坏消息。但后来我告诉他们好消息:神是如此爱他们,他差遣他唯一的儿子为他们而死,如果他们愿意接受耶稣为他们的主和救主,那么当他们死的时候,他们就可以上天堂,而不是下地狱。

好消息,对吗?

但是当你被“拯救”之后,你会做什么呢?你是坐在教堂的长凳上直到耶稣回来,还是直到你死去,两者中哪个先来的?不,当然不是。你出去和别人分享福音,别人分享福音,别人分享福音,直到福音像平安夜的烛光一样传遍全球,从一个灯芯传到另一个灯芯。

这是一个美丽的形象,它使我想起耶稣在马可福音结尾对他的门徒说的话:“你们往普天下去,传福音给万民听”(马可福音16:15)。但是马可福音的好消息是在第一章由耶稣亲自宣布的。马可福音1:15说:“时候满了,神的国近了。”这是他说出的第一句话。让我惊讶的是,耶稣并没有说,“如果你接受我作为你的主和救主,那么当你死的时候,你不会下地狱,你会上天堂。”

相反,他谈到了王国。

仔细阅读福音书,你会发现耶稣提到天国大约120次,比其他任何东西都多,当然也比天堂和地狱多。国是他最关心的事,当他的门徒请他教他们祷告时,他说:“祈求神的国降临在地上,如同在天上一样。”但这并不是他所做的全部。耶稣通过医治病人,洁净麻风病人,使死人复活,赶鬼,传福音,然后差遣他的门徒去做同样的事来显明天国的工作(太10:7-8)这就是门徒所做的。

这就是我想做的。

我不想改信基督教;我想成为耶稣的门徒。我很久以前就接了他的电话。从那以后我就一直跟着他。通过我对福音书的定期学习,我一直在听他教导和讲道,我一直在看他帮助和治疗,我一直在研究他的动作,学习他的手艺,然后我一直走出去,尝试做我从他那里学到的,就像那些第一批门徒一样。因为我不仅要祈祷神的国会到来,我还要努力使之成真:我要帮助耶稣把天堂带到人间。

我也想加入这样的教会。

我不会花很多时间去宣扬天堂和地狱。我邀请人们进入门徒的生活。我邀请他们跟随耶稣。我相信,如果他们忠实地追随他,无论他走到哪里,他们最终都会到他去过的地方——天堂。我相信我会的。当那一天到来的时候,我不希望他派使者去,看能不能在羔羊的生命册上找到我的名字(启21:27);我希望他能马上认出我,因为我们共事多年了。我要他说:“做得好,又好又忠心的仆人。

“享受你主人的欢乐吧!”