就在中心

2019年的洗礼

注:这是我每周写给第一浸信会会众信中的第4条。如果你想在你的邮箱里收到这些信件,即使你不是教会的成员,你也可以注册在这里.如果你想知道的话,上图是我,杰克·巴克比和安·卡特,站在齐腰深的詹姆斯河里(由马修·布朗拍摄)。

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这一切始于Ann Carter的一个问题,Ann Carter是我们的学生部长。

她和威尔·斯托里谈过,他想接受洗礼,但他想在河里接受洗礼。他想起几年前我们在詹姆斯号上比尔和贝弗利·亨德利家的漂亮房子里举行的洗礼仪式。她打电话问我:

“我们打算近期再进行一次河流洗礼吗?”

“不,”我说。

我是说,我们没有规划出现。第一年我们在河上洗礼了19个人,第二年是21人,后年是13人,后来只有两个人报名,为了两个人这么麻烦似乎不值得。但有一个年轻人想在河里受洗,不知为什么我听到自己说:“嘿,如果他想这么做,我们就这么做!”但接着安问:“我们能在八月底之前做吗?”

这就是为什么我们在8月18日星期天晚上举行了河流洗礼仪式。

安侦察了一些地点,决定在ro两栖登陆公园的一个船坡道上。她告诉了威尔,威尔又告诉了他的一些朋友,在我们反应过来之前,已经有四个、五个、六个年轻人想在河里受洗了。在周日早上的邀请赞美诗中,他们走上前来,这是我所见过的最美丽的一幕:所有这些年轻人涌过教堂的过道,展示自己作为受洗候选人的身份。他们从会众那里得到的拥抱可能比他们一生中得到的都要多。

我在四点钟左右上了车,开车去了两栖登陆公园。四点半的时候我下了车,开始沿着通往船坡道的林荫道走。时间比我想象的要长,即使在阴凉处,温度也在华氏90度左右。但当我到达船坞坡道时,我发现一大群快乐、汗流浃背的人,到了5点,人群变得更大、更出汗了,而且(如果可能的话)更快乐了。

我和安以及那六个学生一起穿上长袍,然后我们游街走下坡道,詹姆斯家族一边演奏一边唱道:“我决定追随耶稣。”每个人都跟着唱;这是完美的。当我趟进清新的詹姆斯河时,我很庆幸自己是河里的一员,而不是岸上汗流浃背的一员。

但后来我变得更加感激。

洗礼2

与卢克·哈伯德(图片来源:马修·布朗)

安一个接一个地介绍学生,并朗读他们的经文,然后他们涉水走出来,站在我旁边。就在那时,我站在这些学生旁边,请他们说出他们的信仰,他们大声说:“耶稣是主!”岸上的人都能听到。我硬咽了口口水,说:“我照我们主耶稣基督的命令,凭着你们对他的信德,奉圣父、圣子、圣灵的名,给你们施洗,归入神的家。”然后,一次一只,我把它们浸入洁净的水中,再把它们捞上来。

我能告诉你一件事吗?在施洗的时候,我感到自己是上帝旨意的中心。我的意思是,耶稣说,“所以你去,使万民作我的门徒,奉圣父,圣子,圣灵的名给他们施洗。”我就这样做了。如果我在那一刻死了,我会直接上天堂,对吧?但就在星期天晚上的那一刻,当这些年轻人一个接一个被从水里提出来,进入他们与基督在一起的新生活时,天堂来到了人间。

它确实。

吉姆·萨默维尔市

享有特权的

查理的奉献(10)

注:这是我写给会众的一系列私人信件中的第三封信,尽管我在这篇文章的任何地方都没有提及,但这张查理·奥兹莫尔在奉献时按我鼻子的照片(上图)似乎完美地说明了事奉的乐趣。

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作为一名牧师的特权之一是,你可以被邀请到会众最亲密的时刻:

  • 当你得知孩子出生了,去医院和兴高采烈的新爸爸和疲惫不堪的新妈妈一起庆祝。
  • 当一个年轻人坐在你书房的沙发上,背诵着他仔细排练过的想要受洗的理由,而他的父母则自豪地看着他。
  • 一对夫妇来做婚前咨询,当你谈论婚姻生活的欢乐和挑战时,他们脸红地坐在那里。
  • 当你接到某人去世的电话,开车去他的家里,和他悲伤的家人坐在一起。

这样的时刻随时都可能到来,而且确实发生了,但最常出现在星期天,因为那是我们聚在一起敬拜、学习圣经和团契的日子。一些最亲密的时刻会在你最意想不到的时候出现。以下是刚刚过去的这个星期天发生的一些事情:

  1. 8点45分的团礼还没到火红厅,我就走进圣所,确认礼拜的一切准备就绪,发现艾玛和玛德琳·埃尔-库里在耐心地等着,他们的父母正在为他们的仪式排练。玛德琳从前排座位上跳下来,跑到我跟前,紧紧地抱住我。这只是她见到我时的反应,但这是其中一个让我庆幸自己是个牧师的时刻。
  2. 我站在齐腰深的洗池里,在帘子后面,准备在9:30的礼拜仪式上隆重出场,这时我回头看了看苏珊娜·麦克考恩(她那天早上接受了洗礼)是否准备和我一起去。我看到的是苏珊娜擦去脸上的泪水,一想到即将发生的事情,她就激动不已。她早些时候告诉我,她认为这是一个“结婚的日子”,她将向基督郑重宣誓。周日的前奏是你在很多婚礼上都听到过的“自愿小号”,真是太合适了。
  3. 礼拜结束后,我站在钢琴旁,与前往我们在火焰堂“八月共进”圣经学习的人们握手。那不是我通常站的地方,所以我能见到我不常见到的人。其中一个是琼·伯顿,从我来到第一浸信会的那一刻起,她就一直对我很好。几年前她丈夫埃迪去世的时候我在场,我尽我所能帮助她走出悲伤。她星期天不散步;她坐在轮椅上。琼一直都很小,但当她坐在那张儿童尺寸的椅子上时,我的第一反应是弯下腰(一直弯下腰),在她的脸颊上亲了一下。她抱住我的脖子,告诉我她爱我,然后轮到我擦眼泪了。

  4. 我去了几分钟的圣经学习,但之后,因为我可以,我去了聋人教堂做礼拜(他们的礼拜从11点开始,我通常在周日上午11点工作)。我参加了欢迎仪式,敬拜的号召,第一首赞美诗,我只想说:这在聋人教堂是不同的。苏阿特金斯[我]坐在前面的长凳上,把所有的签名都“念”出来,但除此之外,却出奇地沉默。对我来说很奇怪,那就是:对那个房间里的大多数人来说绝对正常。在那一刻,我感觉和那些兄弟姐妹有了一种联系,这是我们在走廊里擦肩而过时通常不会有的感觉,我笨拙地用手语问候他们:“你好吗?”我可以看出他们是如何用他们的“内心语言”敬拜,而不是让别人来解释他们所说的话(这是我们在“听能教会”和我们一起敬拜时所做的)。我看到一个人使劲点头,他的新牧师德克·希尔(Dirk Hill)签了一个我完全听不懂的字。这个人“明白了”。德克签署的协议很有帮助。我惊奇地发现,就在我平常布道的地方,礼拜堂的另一头。

看看你周日来教堂会发生什么?也许只有当你是牧师才会这样,但我很怀疑。我猜你们都经历过这样的时刻。也许这就是为什么上帝把它放在他的十大清单中:“记住安息日,守为圣日!”也许我们保持神圣的方法之一就是出现在现场,并给予关注。

本周日见,

吉姆

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[我]当我回到家时,我得知苏的母亲大约在中午去世了。这不是意外。李已经在收容所住了几个星期了。但我想,她会为她的女儿感到多么骄傲啊,她的女儿离开病床的时间刚好够她帮忙做礼拜。

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里士满

注:上周我把我写给教会的牧信贴了出来,试图分享我的心,而不仅仅是我的头脑。这是本周的信。

夏天是我通常旅行的时间。我这么做主要是因为我的妻子克里斯蒂(Christy)是一名幼儿园老师,夏天可以放假,我想让她和我一起去。今年,为了庆祝我60岁的生日,我们花了一大笔钱去希腊旅行,那真是太棒了。我就不细说了;我不想让你嫉妒;但如果我的70岁生日是你的一半,我会很高兴。

但我就在那里,在雅典城,在许德拉岛,沉浸在几百年的文化和大量的地中海阳光中,但回到里士满的家可能是旅行中最美好的部分。在夏天结束之前,我们还有几次旅行要去。克里斯蒂去非洲传教,我去了一个星期的“传教士营”,我们都去了北卡罗来纳州的温盖特参加一个会议,但上周我们在回家的路上穿过詹姆斯河时,我们都发出了一声满意的叹息。我们结束了夏天的旅行。

我们到家了。

十一年前当我来到这里时,我不知道自己是否会喜欢里士满。我来自华盛顿特区:这个国家繁忙、繁华、国际化的首都。相比之下,里士满似乎只是一个南方小镇。但是现在!现在,当我旅行时,我告诉每一个人我有多爱里士满。我告诉他们,这里已经成为千禧一代的圣地,因为城里有精酿啤酒酿酒厂。我告诉他们,它被《Outside》杂志评为“美国第一大河边城市”。我告诉他们弗吉尼亚州立大学和里士满大学的发展,里士满充满活力的艺术场景和弗吉尼亚州的电影制作工业。我告诉他们,我们的人均壁画比美国任何其他城市都多,有些人很感兴趣,因为它是美国“第三大纹身城市”。

但我告诉他们你的事。

我告诉他们,我是多么热爱里士满第一浸信会教堂以及造就了它的人们。我告诉他们,由于我们实行的“激进的好客”,我们的会众越来越多样化。我告诉他们我们丰富的历史——这座城市有239年的历史!以及我们从一开始就专注于传教的方式(SBC的外国传教委员会“诞生”于我们教堂的地下室)。我告诉他们,我们目前的重点是把天国带到弗吉尼亚州的里士满,以及我们似乎每天都在想方设法把天堂带到人间。我为你骄傲,为你挽起袖子为王国效力的方式骄傲。我走到哪里都向你吹嘘。

我爱你,我爱这座教堂,我爱这座城市,我爱夏天坐在门廊上的那种感觉,一天就要结束了,车辆渐渐稀少,最后一个慢跑者跑过。当它变得如此安静,我可以听到自己的心跳声,我听到的是:

“这是家。”

吉姆

事情发生

grayland-hicks-jim-somerville-embrace作者注:我开始每周给教友发一份通讯,叫做“牧师的一句话”,主要是让他们知道我的想法,而不仅仅是我的想法。这是第一封,上周五寄出的。


你们中的一些人在7月14日11点的礼拜仪式上,一个不速之客开始大声喊着“哈利路亚!”我感到我的焦虑程度开始上升。这个人是谁?他对教会有威胁吗?我仔细听了听,觉得他的声音没有威胁性——只是声音太大了!但他让每个人都很紧张。

所以,当我站起来布道的时候,我说:“在我开始之前,我想说,今天早上在我们中间有一个人,他似乎下定决心要来教堂赞美主,这让我们中的一些人感到不安。我们不是那种教堂。但如果你不能在教堂里赞美主,你还能在哪里呢?如果你不能大喊“哈利路亚!”’在教堂,那在哪里呢?”

然后我开始讲道。

布道开始两分钟后,我们的客人喊道:“哈利路亚!”五分钟后他说:“阿门!”然后,布道开始十分钟后,他站起来举起手,想让我认出他来(他个子很高!),但我没认出他来。我向他周围的人布道,拒绝与他进行眼神接触。

五分钟后他坐了下来。

礼拜结束时,在我宣布完消息后,他又举起了手,这一次我确实向他表示了感谢。我走到他站的地方,问他想说什么。他说:“我是天选之子!(我不知道该说什么)。然后他说:“我一直在医院里。我的肋骨疼。我需要祷告。”我知道该怎么说。我问他我能不能为他祈祷。我问他叫什么名字。 And then I said a prayer for Grayland.

当我讲完时,他说:“我爱你!我愿意为你献出生命!”他拥抱了我,整个教堂都为他鼓掌。他转向会众说:“我愿意为你们所有人牺牲我的生命。我爱你!”有人回应道:“我们也爱你!”

这是一个神圣的时刻。

这让上周日的我很难过,因为格雷兰又出现了。礼拜开始前我去找他,直呼他的名字。他说:“我爱你!”我说:“我也爱你,格雷兰,但我需要你知道:我们不是一个大喊大叫的教堂,当你大喊大叫时,有些人会感到焦虑。”他似乎被迷惑了,说:“我必须做圣灵告诉我做的事。”我说:“我知道你们是这样做的,我也不愿意熄灭圣灵,但我不愿意教会焦虑不安,心烦意乱。”我们今天早上来敬拜主耶稣,如果每个人都在看你,他们就不能看他了。”

然后他看起来很受伤。

我向他保证我爱他,告诉他不用谢,然后回到我的座位上。我听到他在祈祷时喊了什么,但我听不太清楚,但几分钟后,他用哽咽的声音喊了一声“哈利路亚”,好像他的心都碎了。在牧师祈祷时,他站起来走出教堂,嘴里嘟囔着“教堂正在分崩离析”之类的话,但感觉好像是我的错。我不认为我熄灭了圣灵,但我相当肯定我熄灭了他的圣灵。

有时候真不知道该怎么做。我想知道,那些两周前称赞我处理这件事的方式的人,是否也会称赞我周日处理这件事的方式。我不知道。但我知道:当我们聚在一起敬拜时,神圣的事情可能会发生,美好的事情可能会发生,令人心碎的事情可能会发生,但事情可能会发生,它们确实会发生,如果我们不在那里,我们就会错过它们。

我希望这周日能在教堂见到你,

吉姆


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