把球

把球

注:这是我给会众的另一封私人信件。

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我把球丢了。

这件事始于两周前的周五,当时我在两个约会之间用了十分钟的时间来查看邮件。我发现一条来自一位教会成员的信息,告诉我他的妻子被诊断出患有癌症,很快就要做手术。每当我听到或看到" C "这个词时,我就会感到刺痛。我立即回信向他保证我的祈祷。

然后我去了下一个预约。

快进到下一个星期六,我收到同一位教会成员的一封电子邮件,本质上说,“我以为你在乎。”原来他妻子的手术安排在下周二,从周五下午(我向他保证了我的祈祷)到周二上午(她进手术室)这段漫长的时间里,我一直没有联系过他。在接下来的日子里,她正在康复,我也没有和她联系过。用他的话说,我的沉默是“响亮的”。

我可以找借口。我可以告诉你,在我收到他的邮件的第二天,我在合唱团的静修会上发言,在长期成员约翰·法默的追悼会上发言。我可以告诉你,为了在第二天早上之前完成布道,我不得不绕过这些事件,最后我工作到很晚。我可以告诉你,第二天我全身心地投入到我们一年一度的“一个星期天”庆祝活动中,之后我筋疲力尽。我可以告诉你,第二天早上我醒来时感觉很不舒服,第二天几乎不能说话了。但这也不能成为我沉默的借口。

以下是我的回信:

亲爱的 _________:

我把球丢了。我没有你。

我可以试着为自己辩解说,上周我有很多事要做,我感觉不舒服,但如果我能站在你的角度考虑一下,想想我(在你的情况下)会有什么感受,我就能更好地照顾你和(你的妻子)。

所以,没有借口。我只能说我很抱歉。我是一个容易犯错的人,而上周我让你失望了。我讨厌那样,因为我爱你,总是期待在星期天做礼拜后和你说话。我希望我能重新做一遍,把它做好,但同时听我说我很抱歉。

自从你主动联系我以来,我一直很想你,我很高兴你这么做了,否则我不会知道我伤害你有多深。

我希望有朝一日你能原谅我。现在,请知道,我正在为你和(你的妻子)祈祷,并准备为你们两个做我能做的一切。

带着爱和祈祷,

吉姆

我相信总有一天他会原谅我的。他是一个心胸宽广的人,也是一个真正的基督徒。但我太伤心了,以至于我伤害了他,我不知道我对别人做过多少次同样的事,甚至可能是对你。所以我问:

你能原谅我吗?

用我自己的话来说,我是一个容易犯错的人,有时我让别人失望了,这让我比你想象的更难过。作为一名牧师,真正的困难之一就是每晚上床睡觉时都知道自己可能已经让某人失望了。我昨晚就做了。但你第二天早上起来再试一次,这就是我今天所做的。如果你需要我,给我打电话,如果我没回应,再打。

我不想让你失望。

吉姆

保持足够长的时间

lonely-old-woman-window格拉迪斯·欣森是我第一个全职事工职位招聘委员会的成员之一。她是一名退休的小学教师,很难把自己的想法藏在心里。当我在布道后与委员会成员共进午餐时,她脱口而出:“好吧,你们剩下的人想怎么找就怎么找,但我已经找到我的牧师了!”

我因此爱她。

我也爱她,因为她在我找到新工作后所做的一切;她让我抽出一些时间和她一起去拜访“她的人民”。

她的家人原来是该教会的成员,现在住在该地区的疗养院里。她带我去了三个不同的地方,在每一个地方,她都把我介绍给曾经积极参与教会生活的上了年纪的男女。

我对每一个人的看法都发生了奇迹般的变化。

例如:当我走进一个房间时,我看到一个坐在轮椅上的老妇人,但是当格拉迪斯开始告诉我这个女人是如何在幼儿园唱诗班工作的,她是如何每年带领我们的假期圣经学校的,以及她如何有一次打扮成向日葵出现在化妆舞会上(!),她在我眼里变得更年轻更强大了。也许这不仅仅是我的看法。格拉迪斯谈到她的时候,这个女人在轮椅上坐得更直了,开始微笑,直到很容易看到她是曾经的“向日葵”。

我的经历是这样的:

我在那座教堂待了九年,在那几年里,我刚来的时候,一些积极参与其中的人搬去了养老院。当我去看他们的时候,我不需要任何人告诉我他们的事——我知道!格拉迪丝本人搬到养老院后,我尽量像她对“她的人民”那样忠实于她,告诉每一个愿意听的人,她是一个多么好的人。

这就是当你在教堂呆得足够久的时候会发生的事情:你可以看到充满活力、活跃的成员过渡到一个不同的人生阶段。还有一件事可以发生:你可以停止埋葬教会成员而开始埋葬朋友。

到现在为止,我已经在这里待了11年多了。这就是我的感受,在我们的教众中最近有一些人去世之后,在不得不告别像爱丽丝、露丝、巴迪、利兹、伯纳德、琼、李、安妮、约翰和比尔这样的朋友之后。

这让我很难过。

好消息是,如果你在教堂待的时间足够长,你就可以给一些你奉献给婴儿的孩子施洗(我曾经这样做过)。你可以和你给他们洗礼过的孩子结婚(我也这样做过)。换句话说,你可以成为教会生命完整循环的一部分。

你可以成为这个家庭的一员。

感谢你们让我进入你们生命中最私密的空间——出生、死亡、衰老和青春期。感谢那些像格拉迪斯一样的人,他们“在什么时候认识我们”,在别人看不见我们的时候,他们以上帝的眼光看我们。

吉姆