简单、美好、真实

190403 -煎饼- 066 -副本- 155449728410月13日星期天我没有布道。

我的朋友艾米·巴特勒在城里,我想听她的演讲对会众来说是一种享受。最近,她在纽约著名的河畔教堂担任了五年的高级牧师,在那里她与比尔·莫耶斯、科内尔·韦斯特、约翰·传奇、尼尔·帕特里克·哈里斯和阿黛尔等人交流过。她讲了一段精彩的布道,每个人似乎都很高兴听她讲道,但在聚光灯下和一位名人传教士呆了一个上午之后,我准备来点不一样的。

于是,克里斯蒂和我驱车一个半小时前往弗吉尼亚州的博伊金斯,与我们的女儿凯瑟琳和她的丈夫斯科特一起在博伊金斯浸信会教堂吃煎饼晚餐,并唱赞美诗,斯科特是那里的牧师。我们到那里的时候正下着毛毛雨,所以我们匆匆穿过侧门,在斯科特完成祝福的时候进入了联谊大厅。“这是我的公婆!””他宣布。

这让我想起了我的第一个教堂——肯塔基州的纽卡斯尔浸信会教堂。名字和面孔都不一样了,但也可能是同一群人坐在联谊会大厅的桌子旁。就这样,在拥抱了斯科特和凯瑟琳之后,我从一张桌子走到另一张桌子,介绍自己,了解他们。最后,有人给我端来了一盘煎饼、培根和炖苹果,我坐在斯科特旁边边吃边聊“商店”。

“今天早上怎么样?”我问。

“好!”他说。“今天在教堂度过了美好的一天。你呢?”

“一样的,”我说,叉起一口煎饼,然后,一分钟后,“但我们没有这个!我们没有吃煎饼晚餐和唱赞美诗!”

真的很完美。

每个人都围着桌子说话。一个女人从她的椅子上站起来,走过来坐在和我们一起来的我婆婆卢的旁边。他们开始交谈,几分钟后就大声笑了起来。克里斯蒂正在和凯瑟琳说话。我在和斯科特说话。孩子们在联谊大厅里绕着圈跑。煎饼厨师(同时也是执事椅)从厨房走出来,在围裙上擦了擦手,问是否有人还想要。

最后,有人坐在钢琴前弹奏赞美诗,(这是一个惊喜)还有人拿着大提琴坐了下来。在将近一个小时的时间里,在两位乐手的优美伴奏下,我们唱出了我们最喜欢的赞美诗,在弗吉尼亚州博伊金斯路边的一座古老的浸信会教堂里,我们满怀爱和回忆地唱着歌。

事后开车回家时,我开始怅惘起来,回想起我在一个小镇教堂当牧师的日子。那时的生活真的简单得多吗?还是说,现在回想起来,只是感觉如此而已?我知道斯科特在博伊金的两年里不得不处理一些相当复杂的问题。他不时给我打电话,问我:“你曾经处理过这样的事情吗?”无论你在哪里,牧师的生活都不容易。但在那个下着雨的周日晚上,和教会的家人一起聚在联谊厅吃煎饼,唱赞美诗,这确实是一种甜蜜的感觉。这也很好地提醒了我们,教堂最好的东西与名人传教士或聚光灯无关。最好的东西是简单、美好和真实的。

而且一直都是。

吉姆

冲昏了头脑

孩子阅读圣经我上周有点失控了。

我在讲提摩太后书1的那段经文时,保罗想起提摩太真诚的信心,这信心首先是在他的祖母洛依和他的母亲尤尼斯(5节)。我开始思考我自己的信心如何先在我母亲马利亚身上。

那就是我忘乎所以的时候。

我用了整整三分之一的时间来回忆我的母亲是如何与我和我的兄弟们分享她的信仰,并努力确保我们“长大后是基督徒”。我谈到她如何给我们灌输基督教的世界观,教我们《使徒信经》和《教理问答》,给我们讲《圣经》里动人的故事,唱着伟大的信仰赞美诗。我可能不需要这么做。大多数人可能在看了第一张图之后就明白了。但事实是:这还不是全部。我把布道中关于我父亲和他对我信仰的贡献的这一段删去了

我做牧师的父亲不喜欢在家庭餐桌上谈论工作,但我看到他以自己的信仰生活,这种生活方式至今仍影响着我。我看到他用自己的身体和双手帮助穷人。我记得他以前是怎样把舌头卷到嘴的一边,然后用力咬下去的。在仁爱之家成立之前,他和一群志愿者在西弗吉尼亚州为一个贫穷的寡妇盖房子,我看着他挖脚、推梁、钉钉子。我曾见过他在一天结束的时候筋疲力尽地走进来,指甲缝里满是泥土,因为他试图做他认为是耶稣要他做的事。

然后我读到保罗对提摩太说的那一节,“藉著我按手,使神的恩赐在你心里重新点燃”(第6节),我开始想起我的岳父比尔·特德韦尔,他宣讲了我的任命布道,当我被分开来做福音事工时,他是第一个把手放在我头上的。

比尔邀请我在肯塔基州乔治城他的教堂做兼职青年牧师,当时我只有22岁。几年后,他问我,是不是上帝在召唤我去做牧师。我第一次去神学院时,是他带我去的;当我走过教堂的过道,响应召唤时,是他站在那里迎接我。保罗写信给提摩太说:“借着我按手,使神的恩赐,在你们心里重新燃起来。”我在自己的24小时静修中读到这些话,当我想起比尔把手放在我头上时,泪水夺眶而出。

这篇布道文本来可以比现在长得多。

因为培养我信仰的不仅仅是我的母亲、父亲和公公,还有我的兄弟们、主日学校的老师们、我的基督教密友们。这样的例子不胜枚举。当我在那次布道中问:“你的信心从何而来?”我在想那些人。我可以聊一整天。

但就在我布道的时候,我也意识到,有些父母尽其所能让自己的孩子“长大后成为基督徒”,而现在他们的心都碎了,因为他们的孩子不是基督徒,或者至少看起来不是基督徒。那一节呢?"他们常含着眼泪问我,"有人说,'把孩子培养成该走的路,他老了就不会偏离? "(箴言22:6)。“嗯,”我说,“你的孩子大了吗?他们说:“不完全是。”“他是13岁。他有些疑虑。”

他当然是。

在他22岁、37岁或56岁的时候,他可能会有更多。我们都经历过怀疑和信仰危机的时期。我做到了。但我也相信,我们年轻时学到的东西会一直陪伴着我们,常常在我们最需要它们的时候,它们又会回到我们身边。也许如果这些孩子长大了,也许——或者尤其是——当他们接近生命的尽头时,他们会发现他们的父亲(和母亲)的信仰仍然存在。

但愿如此,

吉姆