“实际上,我们是无神论者”

ATHEIST_EFLF1D注意:这是我给我的会众的另一封信,现在与您的“博客”成员分享。

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星期二,我邀请了一个陌生人去教堂。

林恩·特纳(Lynn Turner)和我正开车去远西区(The Faring West End)将圣餐带到我们的一位成员身上,我们停下来吃一口午餐。有一个女人和她的小儿子坐在附近的桌子旁,一个小男孩不超过两个。她正在帮助他吃午餐,和他说话,并在整顿饭中对他微笑。我可以看到它们从我的眼角中脱颖而出,我一直感到我应该邀请他们去教堂。你有这些感受吗?我无法判断这是否是对圣灵的推动,但我不想错过这个机会。我可以想象这个女人和她的儿子在初次浸信会上一起融入我们的生活。

因此,当我吃完饭后,我起身走到他们的桌子上,拉起椅子坐下。我不确定如果林恩没有和我在一起,我会做的。这是一个撇开的,但是有一个认识我的人,即使我愚弄了自己,我仍然会和我说话。我几乎可以肯定,这就是为什么耶稣将门徒送出两个两人的原因,以及保罗总是和他一起拿起巴纳巴斯,西拉斯或蒂莫西。

但是回到故事:

我说:“对不起,我打断了,但是我和你的小男孩见到你在这里,想知道你是否去任何地方去教堂。”

她说:“哦,我们不是基督徒。”

我说:“哦!好的。好吧,我是一名牧师,我们在教堂里为孩子们提供了很多好的计划,我只是想邀请您,如果您还没有地方可以去。”

她说:“实际上,我们是无神论者。”

而且我以前从未听说过。我的意思是,我没有听到一个年轻的母亲在Panera面包中间脱口而出:“我们是无神论者。”谈论大胆!

在我最近的一些讲道中,我提到了“ nones”:美国越来越多的人声称没有宗教信仰的人。这个数字已从2008年的16%上升到目前的26%以上。有些调查将其高于此。It’s only a guess, but I’m guessing that in the same way people have gotten more and more comfortable with skipping church over the last thirty years, and taking their kids to Sunday morning soccer games instead, people will get more and more comfortable with saying out loud, in public places, “We’re atheists!” It may even become fashionable to have no faith. People might start wearing pins on their lapels or putting bumper stickers on their cars to let you know before you even ask, “I’m not interested in your religion.”

但是我发现自己对这个女人的感兴趣缺少宗教。

我说:“我不是要打扰你。我只是想邀请你去教堂。但是我希望我们有时间谈论。我很想听听你的故事。”我几乎可以看到车轮在她的大脑中转动,想:“是的,对。您只想将我转变为基督教。”所以我补充说:“我不会尝试转换你!”

我认为我不会。我自然对人感到好奇。我喜欢找出什么使他们打勾。我很想知道这个女人根本没有信仰。但是我很确定,如果我们进行了谈话,我最终会告诉她我的故事,以及没有信仰的我无法生活。如果最终她说的是:“我想要你拥有的东西,”我不会扣留它。

我认为这就是您所说的“分享”您的信仰。这与试图转变人不同。1彼得的这节经文很好地总结了:“请务必准备好向您询问您希望的人的答案。准备给出理由。但是,请轻轻地和尊重”(1彼得3:15,NIRV)。

我想我既温柔又尊重那个在Panera Bread上的女人,但是我没有停止思考她和她的直率认罪:“我们是无神论者。”当我想到她时,我为她祈祷,我也希望你也会。并不是要她转变为基督教并来到我们的教会,而是她会知道上帝的爱,并感到如此深刻的感觉,她再也无法否认了:

“上帝是真实的。”

我今天为您祈祷,并祈祷您也会知道上帝的爱并深深地感受到它。

吉姆

多长时间?

三个AmigosThe Grand Canyon was every bit as grand as I remembered from the last time I visited, and moreso, because this time I hiked down to the bottom and back, spending four sunny days (and three chilly nights) immersing myself in the Canyon’s majesty at a snail’s pace and at arm’s length.

我的姐夫查克(在上图中的右),自1980年10月以来,我一直一起远足,这使我们的39Th年。乔(左)是另一个大学的朋友,大约20年前参加了我们的年度一周的背包旅行冒险。但这是我认为这次旅行中所有人都注意到的:

我们没有年轻。

我感觉到了那天的最后一天,从峡谷爬出来,海拔3,000英尺的变化几乎是直截了当的。在第二天去机场的路上,我问:“您认为我们将能够做到多长时间?”

我们之前已经谈论过它,尤其是去年查克必须进行背部手术。我们知道,有时候我们都没有一个人能够在山上拿着50磅重的背包并远足十英里。在这次旅行中,我们谈到了将来做更多的基础训练训练和日复一日的可能性,但是我们似乎都不对我们可能必须进行一些调整感到震惊,这就是为什么:这就是为什么:

我是牧师,查克是主教牧师,乔是医院牧师。

几乎每天,我们都会与那些比我们走得更远的人在一起。在最近的24小时期间,我与一个垂死的女人,一个正在从手术中恢复过来的男人,一个想知道死后生活的孩子,以及一个不得不接受她不能没有走路的女人拐杖。死亡率无处不在。我们每天处理它。我们知道我们并没有越来越年轻,因为我们部长的大多数人也不是。

There’s something comforting about that, and I hope it will stay with me when I realize I’ve taken my last backpacking trip, or when I come to the place that I can’t walk without a cane, or when I’m lying on my own death bed. I’d love to be able to say, “I’ve seen all this before! This is how it goes!” without feeling any bitterness, any remorse.

我中有一部分人 - 我喜欢冒险的一部分 - 知道接下来是最伟大的冒险,相比之下,大峡谷看起来像是地面上的一个洞。我想忍受那种欣赏和接受和不可动摇的信念,即使查克经常提醒我),这会使我期待那天

“没有着急。”